A acupuntura e terapias relacionadas ajudam os fumadores que estão a tentar parar de fumar?

Analisámos a evidência que a acupuntura, a acupressão, terapia a laser ou estimulação elétrica ajuda as pessoas que estão tentando parar de fumar.

Contexto

A acupuntura é uma terapia tradicional chinesa, geralmente usando agulhas finas, inseridas através da pele em pontos específicos no corpo. As agulhas podem ser estimuladas manualmente ou usando uma corrente elétrica (eletroacupuntura). Terapias relacionadas, em que os pontos são estimulados sem o uso de agulhas, incluem acupuntura, terapia com laser e estimulação elétrica. Agulhas e acupuntura podem ser usados apenas durante as sessões de tratamento, ou estimulação contínua pode ser fornecida usando permanência agulhas ou esferas ou sementes grudadas para pontos de acupressão. O objectivo destas terapias é reduzir os sintomas de abstinência que pessoas sentem quando tentam parar de fumar. A revisão olhou para ensaios comparando tratamentos activos com tratamentos falsos ou outras condições de controlo, incluindo aconselhamento ou um tratamento eficaz como a terapia de reposição de nicotina (NRT). O tratamento falso envolve a inserção de agulhas ou aplicar pressão em pontos do corpo onde não se acredita que têm um efeito ativo, ou usando agulhas fictícias que não passam pela pele, ou laser inativo ou os aparelhos de eletroestimulação. Usando este tipo de controlo significa que os pacientes não devem saber se eles estão a receber tratamento ativo ou não.

De modo a avaliar se houve um benefício sustentado em ajudar as pessoas a parar de fumar, nós olhamos para a proporção de pessoas que estavam sem fumar pelo menos seis meses após a data de parar. Também analisámos os resultados a curto prazo, até a seis semanas após a data de parar. É necessário haver evidência de benefício após seis meses para aceitar que um tratamento pode ajudar as pessoas a parar de fumar permanentemente.

Características dos estudos

Incluímos 38 ensaios aleatorizados publicados até outubro de 2013. Os ensaios testaram uma variedade de diferentes intervenções e controlos. Os pontos específicos utilizados, o número de sessões e se houve estimulação contínua variou de acordo com o estudo. Três estudos (393 pessoas) compararam a acupuntura com um controlo de lista de espera. Dezenove estudos (1.588 pessoas) comparam a acupuntura ativa com a acupuntura falsa, mas apenas 11 desses estudos incluíram o acompanhamento a longo prazo de pelo menos seis meses. Três estudos (253 pessoas) compararam a acupressão a acupressão falsa, mas nenhum tinha acompanhamento a longo prazo. Dois ensaios usaram estimulação com laser e seis (634 pessoas) usaram eletroestimulação. A qualidade geral da evidência foi moderada.

Principais conclusões

Três estudos compararam a acupuntura com um controlo de ficar numa lista de espera. Reportaram a abstinência a longo prazo e não mostraram evidência de benefício. Para acupuntura comparada com acupuntura falsa, houve fraca evidência de um pequeno benefício a curto prazo, mas não de qualquer benefício a longo prazo. A acupuntura foi menos eficaz do que a terapia de reposição de nicotina (NRT) e não demonstrou ser melhor que o aconselhamento. Havia evidência limitada que a acupuntura é superior à acupuntura falsa na curto prazo, mas nenhuma evidência sobre efeitos a longo prazo. Numa análise do subgrupo de ensaios onde o tratamento incluiu a estimulação contínua, os estudos que usaram formas contínuas de acupressão para pontos na orelha tinham o maior efeito de curto prazo. A evidência de dois ensaios usando estimulação do laser foi inconsistente. Os sete ensaios de eletroestimulação não sugerem haver evidência de benefício em comparação comparada a falsa eletroestimulação.

A revisão não encontrou evidência consistente que a acupuntura ativa ou técnicas relacionadas aumentaram o número de pessoas que com êxito em parar de fumar. No entanto, algumas técnicas podem ser melhores do que não fazer nada, pelo menos a curto prazo, e não há evidência suficiente para descartar a possibilidade de que poderiam ter um efeito maior do que o placebo. São propensos a ser menos eficaz do que atuais intervenções baseadas em evidência. São seguros quando aplicado corretamente.

Notas de tradução: 

Tradução: Gonçalo S Duarte, Laboratório de Farmacologia Clínica e Terapêutica, Faculdade de Medicina de Lisboa

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