La TENS (neurostimulation électrique transcutanée) pour soulager la douleur lors du travail

La TENS est un dispositif qui émet des courants basse tension, utilisé pour soulager la douleur lors du travail. On ne comprend pas bien le mode d'action de la TENS. On pense que les impulsions électriques stimulent les voies nerveuses de la moelle épinière, ce qui bloque la transmission de la douleur. Lors du travail, les électrodes de l'appareil de TENS sont généralement placées dans le bas du dos (et les femmes commandent elles-mêmes le niveau du courant basse tension à l'aide d'un dispositif portatif), mais la TENS peut également être appliquée sur des points d'acupuncture ou directement sur le crâne. L'objectif de cette revue était de déterminer si la TENS est efficace contre la douleur lors du travail. La revue identifie 17 études totalisant 1 466 femmes. Treize études ont examiné la TENS appliquée dans le dos, deux sur des points d'acupuncture et deux sur le crâne. Les résultats indiquent que les scores de douleur étaient similaires chez les femmes utilisant la TENS et chez celles des groupes de contrôle. Certaines données montrent que les femmes utilisant la TENS étaient moins susceptibles de noter leur douleur comme sévère, mais les résultats ne concordaient pas. De nombreuses femmes ont indiqué qu'elles souhaitaient réutiliser la TENS lors du travail, à l'avenir. La TENS n'a pas semblé avoir un effet sur la durée du travail, les interventions au cours du travail ou le bien-être de la mère et de l'enfant. On ne sait pas si la TENS pourrait réduire la douleur en début de travail, lorsque les femmes sont encore chez elles. Même s'il n'est pas établi avec certitude que la TENS réduit la douleur, les femmes devraient avoir la possibilité d'y avoir recours lors du travail si elles estiment que cela pourrait les aider.

Conclusions des auteurs: 

Les preuves indiquant que la TENS réduit la douleur lors du travail sont limitées, et elle ne semble pas avoir un impact (positif ou négatif) sur d'autres résultats pour les mères et les nourrissons. L'utilisation de la TENS à domicile dès le début du travail n'a pas été évaluée. La TENS est largement disponible dans les établissements hospitaliers et les femmes devraient avoir la possibilité d'y avoir recours pendant le travail.

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Contexte: 

La neurostimulation électrique transcutanée (TENS) est proposée comme un moyen de soulager la douleur pendant le travail. L'appareil émet des impulsion électriques basses tension qui varient en fréquence et en intensité. Pendant le travail, les électrodes de TENS sont généralement placées dans le bas du dos, mais la TENS peut également être utilisée pour stimuler des points d'acupuncture ou d'autres parties du corps. Les mécanismes physiologiques grâce auxquels la TENS soulage la douleur sont mal connus. Les appareils de TENS sont généralement manipulés par des femmes, ce qui peut être rassurant pendant le travail.

Objectifs: 

Évaluer les effets de la TENS sur a douleur pendant le travail.

La stratégie de recherche documentaire: 

Nous avons effectué des recherches dans le registre d'essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (30 avril 2011) et dans les références bibliographiques des articles trouvés.

Critères de sélection: 

Essais contrôlés, randomisés comparant des femmes recevant la TENS pour la prise en charge de la douleur pendant le travail à des femmes recevant les soins habituels, des méthodes alternatives non-pharmacologiques de soulagement de la douleur, ou des dispositifs placebo. Nous avons inclus tous les types d'appareils de TENS.

Recueil et analyse des données: 

Deux auteurs ont évalué tous les essais éligibles à l'inclusion identifiés par la stratégie de recherche, ils ont extrait les données et évalué le risque de biais. Nous avons documenté les motifs d'exclusion de certaines études.

Résultats principaux: 

La revue comporte des données issues de 17 essais sur 1 466 femmes. Treize études ont examiné la TENS appliquée dans le dos, deux sur des points d'acupuncture et deux sur le crâne. Dans l'ensemble, il y a eu peu de différence dans les scores de douleur des groupes TENS et des groupes de contrôle, bien que les femmes recevant la TENS sur des points d'acupuncture étaient moins susceptibles d'indiquer une douleur sévère (risque relatif moyen 0,41, intervalle de confiance à 95 % 0,31 à 0,54, mesuré dans deux études). La majorité des femmes utilisant la TENS ont indiqué qu'elles souhaiteraient la réutiliser lors du travail, à l'avenir. Lorsque la TENS a été utilisée comme adjuvant à une analgésie péridurale, rien n'indique qu'elle a permis de réduire la douleur. Les données ne permettent pas d'établir de façon claire que la TENS a eu un impact sur les interventions et d'autres résultats pendant le travail. Nous disposons de peu d'informations sur les résultats pour les mères et les nourrissons. Aucun événement indésirable n'a été signalé.

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Les traductions sur ce site ont été rendues possibles grâce à la contribution financière du Ministère français des affaires sociales et de la santé et des instituts publics de recherche canadiens.