Podcast: ¿Pueden los síntomas y la exploración médica proporcionar un diagnóstico exacto de la covid-19?

La covid-19 se ha propagado rápidamente por todo el mundo y Cochrane está produciendo una serie de revisiones rápidas para ayudar a aquellos que toman decisiones a lidiar con la pandemia y sus repercusiones. Una de estas revisiones, publicada en junio de 2020, y cuyo autor es Thomas Struyf de KU Leuven en Bélgica, examina la exactitud de utilizar los síntomas y signos para diagnosticar si alguien sufre la enfermedad.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Salomé Planas del Centro Cochrane Iberoamericano.

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La covid-19 se ha propagado rápidamente por todo el mundo y Cochrane está produciendo una serie de revisiones rápidas para ayudar a aquellos que toman decisiones a lidiar con la pandemia y sus repercusiones. Una de estas revisiones, publicada en junio de 2020, y cuyo autor es Thomas Struyf de la KU Leuven en Bélgica, examina la exactitud de utilizar los síntomas y signos para diagnosticar si alguien sufre la enfermedad.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Salomé Planas del Centro Cochrane Iberoamericano.

El diagnóstico exacto de la covid-19 es importante para identificar a personas que podrían necesitar tratamiento o para aislarlas para prevenir la propagación de la infección a otras. También es importante no etiquetar a alguien como enfermo por covid-19 cuando no lo está, pues podría dar lugar a pruebas, tratamientos y a un aislamiento (de la persona y de sus contactos cercanos) adicionales innecesarios, y a una falsa sensación de confianza de inmunidad en el futuro.
Esta revisión examina la evidencia al respecto. Se quiso averiguar en qué medida son exactos los signos derivados de la exploración médica (como una frecuencia cardíaca elevada) y los síntomas (como la tos, la fiebre o la diarrea) para diagnosticar la covid-19 leve y la neumonía por covid-19.
Se buscaron estudios publicados desde enero hasta abril de 2020 y se pudieron incluir 16, con un total de algo más de 770 pacientes. Estos estudios habían investigado 27 síntomas y signos individuales diferentes, pero no distinguieron claramente entre la covid-19 leve y la neumonía por covid-19, por lo que se presentaron los hallazgos para ambas afecciones combinadas.
La exactitud de los síntomas y signos individuales varió ampliamente entre los estudios. En todos ellos, el diagnóstico de covid-19 se confirmó mediante la prueba de laboratorio más exacta disponible. Los estudios se realizaron en entornos hospitalarios, por lo que los resultados no son representativos de las personas con síntomas en la comunidad.
Los dos síntomas con más estudios fueron la tos y la fiebre. Los estudios muestran que, de cada 1000 adultos con síntomas, unos 170 tendrán covid-19. No obstante, entre 500 y 700 pacientes presentarán tos, de los cuales, solo entre 70 y 120 tendrán covid-19. A la inversa, de los 300 a 500 pacientes sin tos, entre 50 y 100 de ellos estarán contagiados de covid-19.
En el mismo grupo de 1000 adultos, entre 100 y 300 pacientes presentarán fiebre, de los cuales, entre 10 y 150 tendrán covid-19, lo que significa que de los 700 a 900 pacientes sin fiebre, entre 30 y 160 tendrán covid-19.
Por lo tanto, en resumen, esta revisión de la investigación de los primeros cuatro meses de 2020 sugiere que ningún síntoma ni signo en solitario es válido para detectar si las personas que acuden al hospital presentan covid-19. No se halló ningún estudio que investigara la exactitud de utilizar varios síntomas y signos juntos, que es lo que ocurre en la práctica habitual. Esta revisión se actualizará de manera regular para incluir cualquier estudio de este tipo y para mantener este resumen de la evidencia lo más actualizado posible.

Si desea leer la revisión completa y conocer las actualizaciones, puede acceder a ella de manera gratuita en la Biblioteca Cochrane punto com, buscando "síntomas y signos de covid-19".

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