Alcohólicos Anónimos (AA) y otros programas de 12 pasos para el trastorno por consumo de alcohol

Pregunta de la revisión

Esta revisión resumió los estudios de investigación que compararon el programa de Alcohólicos Anónimos (AA) y programas similares a la Twelve-Step Facilitation (Terapia de facilitación de Doce Pasos) (AA/TSF) con otros tratamientos para determinar si ayudan a las personas con problemas con la bebida a mantenerse sobrias o a reducir el consumo de alcohol y las consecuencias relacionadas con el consumo de alcohol. También se examinó si el programa de AA/TSF reduce los costes sanitarios con respecto a otros tratamientos.

Antecedentes

El trastorno por consumo de alcohol (es decir, alcoholismo) es un problema de salud individual y pública preocupante en todo el mundo. El tratamiento es costoso. AA es una asociación de ayuda mutua amplia y gratuita que ayuda a las personas a recuperarse del alcoholismo y a mejorar su calidad de vida.

Fecha de la búsqueda

La evidencia está actualizada hasta el 2 de agosto 2019.

Características de los estudios

Se identificaron 27 estudios pertinentes que incluyeron a 10 565 participantes. Los estudios variaron en cuanto al diseño, si los tratamientos se administraron según procedimientos estandarizados (es decir, según el manual) y si el programa de AA/TSF se comparó con un tratamiento que presentaba una base teórica diferente (por ejemplo, terapia cognitivo-conductual [TCC]), o con un tipo diferente de TSF (es decir, uno que varió en cuanto al estilo o la intensidad del programa de AA/TSF).

Fuentes de financiación de los estudios

Los estudios incluidos fueron financiados con una o más subvenciones de los United States National Institutes of Health (18 estudios), el Department of Veterans Affairs de los Estados Unidos (ocho estudios) y otras organizaciones (p.ej., fundaciones privadas o instituciones académicas; ocho estudios). Dos estudios no informaron sobre su fuente de financiación.

Resultados clave

Las intervenciones estandarizadas del programa de AA/TSF generalmente produjeron tasas más altas de abstinencia continua que los otros tratamientos establecidos investigados. Los programas de AA/TSF no estandarizados presentaron la misma efectividad que otros tratamientos establecidos.

Los programas de AA/TSF pueden ser superiores a otros tratamientos para aumentar el porcentaje de días de abstinencia, en particular a largo plazo. Los programas de AA/TSF probablemente presentan la misma efectividad que otros tratamientos para reducir la intensidad del consumo (de alcohol). Los programas de AA/TSF probablemente presentan la misma efectividad que otros tratamientos para las consecuencias relacionadas con el alcohol y la gravedad de la adicción. Cuatro de los cinco estudios económicos encontraron efectos beneficiosos significativos de ahorro de costes con los programas de AA/TSF, lo que indica que las intervenciones de AA/TSF probablemente reducen significativamente los costes de atención médica.

En conclusión, las intervenciones de TSF administradas clínicamente y diseñadas para aumentar la participación en los programas de AA suelen dar lugar a mejores resultados durante los meses o años siguientes en cuanto a la producción de tasas más altas de abstinencia continua. Este efecto se logra en gran medida fomentando una mayor participación en los programas de AA más allá del final de la intervención de TSF. Los programas de AA/TSF probablemente producirán un ahorro considerable en los costes sanitarios y al mismo tiempo mejorarán la abstinencia de alcohol.

Certeza de la evidencia

La certeza de la evidencia varió de muy baja a alta para los diferentes resultados. La mayor parte de la evidencia de certeza alta se basó en los resultados de estudios con diseños de estudio fiables (ensayos controlados aleatorizados) y métodos de medición adecuados. Alguna evidencia se consideró de certeza baja, en parte debido a los métodos inadecuados para decidir qué tratamiento debía recibir cada persona del estudio, lo que puede dar lugar a que algunos factores distintos a los tratamientos afecten los resultados. Hubo alguna incoherencia en la evidencia entre los estudios que se podría deber a la variación de las características clínicas de los participantes, los periodos de seguimiento, el error en el recuerdo de los participantes de determinados resultados y las diferencias en la duración de la intervención o los efectos del terapeuta. Algunos estudios tuvieron muestras de tamaño pequeño, lo que dio lugar a estimaciones menos precisas de los períodos más largos de abstinencia y a una gran variabilidad en torno a las estimaciones de las bebidas por día de consumo.

Conclusiones de los autores: 

Hay evidencia de calidad alta de que las intervenciones de AA/TSF estandarizadas son más efectivas que otros tratamientos establecidos, como la TCC, para aumentar la abstinencia. Los programas de AA/TSF no estandarizados pueden presentar la misma efectividad que estos otros tratamientos establecidos. Las intervenciones de AA/TSF estandarizadas y no estandarizadas, pueden presentar al menos la misma efectividad que otros tratamientos para otros resultados relacionados con el alcohol. Los programas de AA/TSF probablemente dan lugar a un ahorro significativo en los costes sanitarios entre los pacientes con trastorno por consumo de alcohol.

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Antecedentes: 

El trastorno por consumo de alcohol (TCA) confiere una carga enorme de enfermedad, discapacidad, mortalidad prematura y costes económicos altos debido a la pérdida de productividad, los accidentes, la violencia, el encarcelamiento y el aumento de la utilización de la atención sanitaria. Durante más de 80 años, Alcohólicos Anónimos (AA) ha sido una organización de recuperación del TCA muy generalizada, con millones de miembros y tratamiento gratuito en los lugares de acceso, pero solo recientemente se han realizado investigaciones rigurosas sobre su efectividad.

Objetivos: 

Evaluar si los tratamientos de AA llevados a cabo por compañeros y los tratamientos administrados por profesionales que facilitan la participación en programas de AA (intervenciones de Twelve-Step Facilitation [TSF]) logran resultados importantes, específicamente: abstinencia, reducción de la intensidad del consumo, reducción de las consecuencias relacionadas con el alcohol, gravedad de la adicción al alcohol y compensación de los costes de atención sanitaria.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Drogas y Alcohol ( Cochrane Drugs and Alcohol Group Specialized Register), en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL), en PubMed, Embase, CINAHL y PsycINFO desde su inicio hasta el 2 de agosto 2019. Se realizaron búsquedas de estudios en curso y no publicados a través del ClinicalTrials.gov, la International Clinical Trials Registry Platform (ICTRP) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 15 de noviembre 2018. Todas las búsquedas incluyeron bibliografía en idiomas diferentes al inglés. Se realizaron búsquedas manuales de referencias de revisiones sistemáticas relacionadas con el tema y de bibliografías de los estudios incluidos.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los ensayos controlados aleatorizados (ECA), ensayos controlados cuasialeatorizados y estudios no aleatorizados que comparaban programas de AA o TSF (AA/TSF) con otras intervenciones, como la terapia de estímulo motivacional (TEM) o la terapia cognitivo-conductual (TCC), variantes del tratamiento con TSF o ningún tratamiento. También se incluyeron estudios de compensación de costes sanitarios. Los participantes fueron adultos voluntarios con TCA.

Obtención y análisis de los datos: 

Los estudios se clasificaron de acuerdo al: diseño del estudio (ECA/ensayo controlado cuasialeatorizado; no aleatorizado; económico); grado de estandarización (todas las intervenciones estandarizadas versus algunas/ninguna); y tipo de intervención de comparación (es decir, si se comparó AA/TSF con una intervención con una orientación teórica diferente o con una intervención de AA/TSF que variaba en cuanto al estilo o la intensidad). En los análisis se siguió la metodología Cochrane y se calculó la diferencia de medias estandardizada (DME) para las variables continuas (p.ej., porcentaje de días de abstinencia [PDA]) o el riesgo relativo (RR) para las variables dicotómicas. Se realizaron metanálisis de efectos aleatorios para agrupar los efectos siempre que fue posible.

Resultados principales: 

Se incluyeron 27 estudios con 10 565 participantes (21 ECA/ensayos controlados cuasialeatorizados, cinco no aleatorizados y un estudio puramente económico). La edad promedio de los participantes de los estudios varió de 34,2 a 51,0 años. Los programas de AA/TSF se compararon con intervenciones clínicas psicológicas, como TEM y TCC, y otras variantes del programa de 12 pasos.

El sesgo de selección se consideró alto en 11 de los 27 estudios incluidos, incierto en tres y bajo en 13. El riesgo de sesgo de deserción se consideró alto en nueve estudios, incierto en 14 y bajo en cuatro, debido a las tasas moderadas (> 20%) de deserción en el estudio en general (ocho estudios) o en el grupo de tratamiento del estudio (un estudio). El riesgo de sesgo debido al cegamiento inadecuado del investigador fue alto en un estudio, incierto en 22 y bajo en cuatro. Los riesgos de sesgo derivados de los dominios restantes fueron principalmente bajos o inciertos.

Programas de AA/TSF (estandarizados) en comparación con tratamientos con una orientación teórica diferente (p.ej., TCC) (evidencia de ensayos aleatorizados/cuasialeatorizados)

Los ECA que compararon programas de AA/TSF estandarizados con otras intervenciones clínicas (p.ej., TCC), mostraron que los programas de AA/TSF mejoran las tasas de abstinencia continua a los 12 meses (riesgo relativo [RR] 1,21; intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,03 a 1,42; dos estudios, 1936 participantes; evidencia de certeza alta). Este efecto siguió siendo consistente a los 24 y a los 36 meses.

En cuanto al porcentaje de días de abstinencia (PDA), los programas de AA/TSF parecen presentar la misma efectividad que otras intervenciones clínicas a los 12 meses (diferencia de medias [DM] 3,03; IC del 95%: -4,36 a 10,43; cuatro estudios, 1999 participantes; evidencia de certeza muy baja), y una efectividad mejor a los 24 meses (DM 12,91; IC del 95%: 7,55 a 18,29; dos estudios, 302 participantes; evidencia de certeza muy baja) y a los 36 meses (DM 6,64; IC del 95%: 1,54 a 11,75; un estudio, 806 participantes; evidencia de certeza muy baja).

Para el período más prolongado de abstinencia (PMPA), los programas de AA/TSF pueden presentar la misma efectividad que las intervenciones de comparación a los seis meses (DM 0,60; IC del 95%: -0,30 a 1,50; dos estudios, 136 participantes; evidencia de certeza baja).

En cuanto a la intensidad del consumo, los programas de AA/TSF pueden presentar la misma efectividad que otras intervenciones clínicas a los 12 meses, medida de acuerdo a las bebidas por día de consumo (BDC) (DM -0,17; IC del 95%: -1,11 a 0,77; un estudio, 1516 participantes; evidencia de certeza moderada) y al porcentaje de días de consumo excesivo (PDCE) (DM -5,51; IC del 95%: -14,15 a 3,13; un estudio, 91 participantes; evidencia de certeza baja).

En cuanto a las consecuencias relacionadas con el alcohol, los programas de AA/TSF probablemente presentan la misma efectividad que otras intervenciones clínicas a los 12 meses (DM -2,88; IC del 95%: -6,81 a 1,04; tres estudios, 1762 participantes; evidencia de certeza moderada).

En cuanto a la gravedad de la adicción al alcohol, un estudio encontró evidencia de una diferencia a favor de los programas de AA/TSF a los 12 meses (p < 0,05; evidencia de certeza baja).

Programas de AA/TSF (no estandarizados) en comparación con tratamientos con una orientación teórica diferente (p.ej., TCC) (evidencia de ensayos aleatorizados/cuasialeatorizados)

Para la proporción de participantes completamente abstinentes, los programas de AA/TSF no estandarizados pueden presentar la misma efectividad que otras intervenciones clínicas a los tres a nueve meses de seguimiento (RR 1,71; IC del 95%: 0,70 a 4,18; un estudio, 93 participantes; evidencia de certeza baja).

Los programas de AA/TSF no estandarizados también pueden presentar una efectividad ligeramente mejor que otras intervenciones clínicas para el PDA (DM 3,00; IC del 95%: 0,31 a 5,69; un estudio, 93 participantes; evidencia de certeza baja).

En cuanto a la intensidad del consumo, los programas de AA/TSF pueden presentar la misma efectividad que otras intervenciones clínicas a los nueve meses, según la medición de las BDC (DM -1,76; IC del 95%: -2,23 a -1,29; un estudio, 93 participantes; evidencia de certeza muy baja) y el PDCE (DM 2,09; IC del 95%: -1,24 a 5,42; un estudio, 286 participantes; evidencia de certeza baja).

Ninguno de los ECA que compararon los programas de AA/TSF no estandarizados con otras intervenciones clínicas evaluaron el PMPA, las consecuencias relacionadas con el alcohol o la gravedad de la adicción al alcohol.

Estudios de coste-efectividad

En tres estudios, los programas de AA/TSF dieron lugar a un mayor ahorro en los costes de salud que el tratamiento ambulatorio, la TCC y ningún tratamiento de AA/TSF. En el cuarto estudio se determinó que los costes totales de la atención médica disminuyeron en los participantes que asistieron al tratamiento con TCC, TEM y AA/TSF, pero que entre los participantes con peores características pronósticas, los programas de AA/TSF tuvieron un mayor potencial de ahorro de costes que la TEM (evidencia de certeza moderada).

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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