Tratamientos psicológicos para los pacientes con epilepsia

Pregunta de la revisión

En esta revisión Cochrane, se quiso averiguar si el bienestar (calidad de vida) de las personas con epilepsia podría mejorarse mediante la participación en terapias psicológicas basadas en habilidades y educativas.

¿Por qué es esto importante?

La epilepsia es una afección cerebral en la que se producen repentinas ráfagas de intensa actividad eléctrica en el cerebro que hacen que los mensajes del cerebro se mezclen, dando lugar a una crisis. Las crisis afectan a las personas de diferentes maneras: pueden causar sensaciones, movimientos o sentimientos inusuales, pérdida de conciencia, caídas, rigidez o convulsiones. Los ataques epilépticos pueden ocurrir repetidamente y sin ningún tipo de desencadenante. Las crisis pueden ocurrir en cualquier momento y en cualquier lugar; pueden aparecer repentinamente y pueden producirse a menudo.

La epilepsia puede deteriorar de forma significativa la calidad de vida y el bienestar de una persona. Por ejemplo, muchas personas con epilepsia experimentan depresión y ansiedad, problemas de memoria, desempleo y discriminación, efectos secundarios adversos de los medicamentos, dificultades para la autonomía y preocupación por las crisis y sus consecuencias.

Los tratamientos para la epilepsia suelen centrarse en detener o reducir el número de crisis que sufre una persona con los mínimos efectos secundarios posibles. Sin embargo, las terapias psicológicas, generalmente administradas por psicólogos, psiquiatras u otros profesionales de la salud, podrían mejorar el bienestar de las personas con epilepsia.

¿Qué se hizo?

El 12 de agosto de 2019, se buscaron en las bases de datos de investigación estudios que midieran los efectos de la terapia psicológica ofrecida a las personas con epilepsia en su calidad de vida. Se encontraron 36 estudios que implicaron a 3526 personas con epilepsia. Los participantes de la mayoría de los estudios fueron adultos (27 estudios); solo tres estudios incluyeron a adolescentes y adultos, y seis a niños y adolescentes.

La mayoría de los estudios (27) midió los efectos de las terapias psicológicas basadas en habilidades. Estos tratamientos enseñan a las personas habilidades que pueden utilizar en su vida diaria. Las técnicas de tratamiento de las terapias basadas en habilidades incluyen: terapia cognitivo-conductual (TCC), que incluye técnicas de TCC como la respiración, el razonamiento o la visualización; asesoramiento y ejercicios de conciencia plena. Los otros nueve estudios midieron las terapias educativas. Estos tratamientos tenían como objetivo aumentar el conocimiento de las personas sobre la epilepsia y las afecciones relacionadas, los tratamientos para la epilepsia, o sobre cómo funciona el cerebro. Los estudios compararon los efectos de las terapias psicológicas con los cuidados habituales de una persona, medicamentos antidepresivos o el apoyo social.

Los 36 estudios tenían diferentes diseños y evaluaron la calidad de vida de las personas utilizando escalas distintas, por lo que no fue posible compararlos todos. Sin embargo, se pudo comparar los resultados de 11 estudios de terapias basadas en habilidades porque utilizaron la misma escala para evaluar la calidad de vida.

¿Qué se encontró?

Los 11 estudios (con 643 adultos y adolescentes) se realizaron en Europa (tres estudios), EE.UU. (cuatro), Hong Kong (dos), México (uno) y Australia (uno). Las personas de los estudios recibieron un seguimiento y evaluación de 12 semanas a dos años.

Los 11 estudios midieron diferentes aspectos de la calidad de vida. Las personas que recibieron terapias psicológicas basadas en habilidades informaron de una mejor calidad de vida en general comparado con las que recibieron atención habitual (8 estudios), apoyo social (2) o medicamentos antidepresivos (1).

Diez de esos 11 estudios también examinaron subescalas de los cuestionarios de calidad de vida para evaluar aspectos específicos de la calidad de vida. Las personas en estos estudios informaron de mejores resultados en las seis subescalas, - bienestar emocional, energía y cansancio, bienestar general, preocupaciones por las crisis, efectos de la medicación y función social, que se combinan para calcular la calidad de vida general.

Mensajes clave

Se concluyó que las terapias psicológicas basadas en habilidades pueden mejorar el bienestar (calidad de vida) en adultos y adolescentes con epilepsia.

Existe una confianza moderada en el resultado de estos 11 estudios de psicoterapias en personas con epilepsia. Se cree que no es probable que más estudios sobre este desenlace específico de la calidad de vida cambien los hallazgos.

La revisión está actualizada a 12 de agosto de 2019.

Conclusiones de los autores: 

Implicaciones para la práctica: Las intervenciones psicológicas basadas en habilidades mejoran la CdVRS en adultos y adolescentes con epilepsia. El uso adyuvante de terapias psicológicas basadas en habilidades para los adultos y adolescentes con epilepsia podría proporcionar beneficios adicionales a la CdVRS cuando se incorporan a un tratamiento centrado en el paciente. Se consideró que la evidencia era de certeza moderada.

Implicaciones para la investigación: Los investigadores deben adherirse estrictamente a las guías CONSORT para mejorar la calidad del informe sobre las intervenciones. Una descripción minuciosa de los protocolos de intervención es necesaria para asegurar la reproducibilidad.

Cuando se examina la efectividad de los tratamientos psicológicos para los pacientes con epilepsia, el uso de listados estandarizados de CdVRS (QOLIE-31, QOLIE-31-P, y QOLIE-89) aumentaría la comparabilidad. Por desgracia, existe una laguna crítica en los ECA pediátricos y ECA que incluyen a personas con epilepsia y discapacidades intelectuales.

Finalmente, para aumentar la calidad general de los diseños de estudio de ECA, debe aplicarse una asignación al azar adecuada con ocultación de la asignación y una evaluación de resultados cegada. Debido a que la deserción a menudo es alta en la investigación que requiere la participación activa, debe realizarse un análisis de intención de tratar. También deben evaluarse la fidelidad al tratamiento y la competencia del tratamiento. Estas importantes dimensiones, relacionadas con la evaluación del "riesgo de sesgo", deben ser siempre comunicadas.

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Antecedentes: 

Debido al impacto significativo que podría tener la epilepsia sobre la calidad de vida relacionada con la salud (CdVRS) en los individuos con epilepsia y sus familias, hay un creciente interés clínico en los tratamientos psicológicos basados en evidencia, dirigidos a mejorar los desenlaces psicológicos y relacionados con las crisis para este grupo de personas.

Esta es una versión actualizada de la revisión Cochrane original publicada en el número 10, 2017.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de los tratamientos psicológicos para los pacientes con epilepsia en los resultados de la CdVRS.

Métodos de búsqueda: 

Para esta actualización, se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos el 12 de agosto de 2019 sin restricciones de idioma: La Cochrane Register of Studies (CRS Web),que incluye ensayos controlados aleatorizados o cuasialeatorizados del registro especializado de los Grupos Cochrane de Revisión de Epilepsia, Cochrane Central de Ensayos Controlados (CENTRAL), MEDLINE (Ovid, 1946 a 9 de agosto de 2019), y PsycINFO (EBSCOhost, 1887 en adelante), y de PubMed, EMBASE, ClinicalTrials.gov y la plataforma de registros internacionales de ensayos clínicos (ICTRP) de la Organización Mundial de la Salud. Se examinaron las referencias de los estudios incluidos y las revisiones pertinentes, y se estableció contacto con los investigadores del tema para obtener estudios no publicados.

Criterios de selección: 

Se consideraron los ensayos controlados aleatorizados (ECA) y los ensayos controlados cuasialeatorizados para esta revisión. La CdVRS fue el desenlace principal. Para la definición operativa de “tratamientos psicológicos”, se incluyó un rango amplio de tratamientos psicológicos basados en habilidades e intervenciones solo educativas diseñadas para mejorar la CdVRS, la frecuencia y la gravedad de las crisis, y las comorbilidades psiquiátricas y conductuales para los adultos y los niños con epilepsia. Estos tratamientos psicológicos se compararon con el tratamiento habitual (TH), un grupo de control activo (como el grupo de apoyo social) o la farmacoterapia antidepresiva.

Obtención y análisis de los datos: 

Se utilizaron los procedimientos metodológicos estándares previstos por Cochrane.

Resultados principales: 

Se incluyeron 36 ECA completos con 3526 participantes. De estos, 27 estudios investigaron intervenciones psicológicas basadas en habilidades. Los nueve estudios restantes fueron intervenciones solo educativas. Seis estudios investigaron intervenciones para niños y adolescentes, tres estudios investigaron intervenciones para adolescentes y adultos, y los restantes investigaron intervenciones en adultos. De acuerdo con una homogeneidad clínica y metodológica satisfactoria, se agruparon los datos de 11 estudios (643 participantes) que utilizaron la escala para medir la calidad de vida en la epilepsia Quality of Life in Epilepsy-31 (QOLIE-31) u otros listados QOLIE (como el QOLIE-89 o el QOLIE-31-P) convertibles a QOLIE-31. Se encontraron cambios medios significativos para la puntuación total de la QOLIE-31 y seis subescalas (bienestar emocional, energía y fatiga, CdV general, preocupación sobre la crisis, efectos de la medicación y función cognitiva). Los cambios medios en la puntuación total de la QOLIE-31 (mejora media de 5,23 puntos, IC del 95%: 3,02 a 7,44; P < 0,001), y la puntuación global de la CdV (mejora media de 5,95 puntos, IC del 95%: 3,05 a 8,85; P < 0,001) superaron el umbral de cambio mínimo importante (CMI: puntuación total: 4,73 puntos; puntuación de CdV: 5,22 puntos), lo que indica una mejoría posintervención clínicamente significativa en la CdVRS. La certeza de la evidencia aportada por el metanálisis se redujo debido a riesgos graves de sesgo en algunos de los estudios incluidos. En consecuencia, estos resultados aportaron evidencia de certeza moderada de que los tratamientos psicológicos para los adultos con epilepsia pueden mejorar la CdVRS general.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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