Analgésicos orales disponibles sin receta para el dolor agudo

El dolor agudo a menudo se percibe poco después de la lesión y es de corta duración. La mayoría de los pacientes a los que se les realiza cirugía presenta dolor moderado o intenso después del procedimiento. Los fármacos que alivian el dolor (analgésicos) se prueban en pacientes con dolor, a menudo después de la extracción de las muelas del juicio. Los participantes de los estudios tienen que tener al menos niveles moderados de dolor y que generalmente el dolor sea tratado con analgésicos tomados por vía oral. Este resumen es útil principalmente para el dolor agudo que dura solamente unos pocos días o semanas, y no para el dolor crónico que persiste durante muchos meses. En este resumen no se ha incluido información de revisiones sobre la migraña, la cefalea tensional o el dolor menstrual.

En mayo de 2015 se realizó una búsqueda en los sitios web de farmacia de la variedad de analgésicos disponibles en el Reino Unido que se podrían tomar por vía oral y que estaban disponibles sin la prescripción de un médico. También se buscó en sitios web en Australia, Canadá y los EE.UU. Luego se buscaron las revisiones Cochrane que informaron acerca de cuán bien funcionan estos analgésicos y cualquier efecto secundario. Se utilizaron pruebas de alta calidad de diez revisiones Cochrane, complementadas con información de un análisis no Cochrane.

El resultado que se utilizó para el éxito del tratamiento fue que los pacientes con dolor moderado o intenso tuvieran un alivio máximo posible del dolor de al menos el 50%, durante alrededor de seis horas. Este es un resultado que los pacientes con dolor agudo y crónico, y cefalea, consideran que es adecuado.

Las combinaciones de ibuprofeno más paracetamol funcionaron en siete de diez (70%) pacientes, y las formulaciones de ibuprofeno de acción rápida 200 mg y 400 mg, ibuprofeno 200 mg más cafeína 100 mg y diclofenaco potásico 50 mg funcionaron en más de cinco de diez (50%) pacientes. La dipirona 500 mg, que está disponible SPM en muchas partes del mundo, también funcionó en cerca de cinco de diez pacientes. El paracetamol más aspirina a diversas dosis funcionó en uno de diez (11%) a cuatro de diez (43%) pacientes. Un resultado importante fue que las dosis bajas de algunos fármacos en las formulaciones de acción rápida se encontraron entre las mejores. No fue posible encontrar información sobre muchas de las combinaciones habitualmente disponibles que contienen dosis bajas de codeína. Tomar analgésicos con alimentos puede disminuir su buen funcionamiento.

Hubo menos efectos secundarios en los pacientes que toman ibuprofeno más paracetamol que en los que toman placebo (un tratamiento simulado). Los resultados de los efectos secundarios pueden ser diferentes si los analgésicos se toman por más de unos pocos días.

Conclusiones de los autores: 

Hay un grupo de pruebas fiables acerca de la eficacia de algunos de los fármacos y las dosis que habitualmente están ampliamente disponibles sin receta. El modelo de dolor posoperatorio es fundamentalmente el dolor después de la extracción del tercer molar, que se utiliza como el modelo de la industria para el dolor diario. La proporción de pacientes con dolor agudo que logran buen alivio del dolor con cualquiera de estos fármacos varía de alrededor del 70% en el mejor de los casos a menos del 20% en el peor de los casos; las dosis bajas de algunos fármacos en formulaciones de acción rápida se encontraron entre las mejores. Generalmente los eventos adversos no fueron diferentes de los de placebo. Los consumidores pueden elegir una alternativa informada basada en este conocimiento, en conjunto con la disponibilidad y el precio. La cefalea y la migraña no se incluyeron en este resumen.

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Antecedentes: 

Los analgésicos de venta sin receta (sin prescripción médica o SPM) se utilizan con frecuencia. Están disponibles en diversas marcas, tamaños de envase, formulaciones y dosis. Se pueden utilizar para un rango de diferentes tipos de dolor, pero este resumen informa cuán bien funcionan en el dolor agudo (dolor de corta duración, generalmente de aparición rápida). Treinta y nueve revisiones Cochrane de ensayos aleatorios han examinado la eficacia analgésica de intervenciones farmacológicas individuales en el dolor posoperatorio agudo.

Objetivos: 

Examinar las revisiones Cochrane publicadas para obtener información acerca de la eficacia de los fármacos para el dolor disponibles sin receta mediante los datos del dolor posoperatorio agudo.

Resultados principales: 

Se encontró información sobre 21 fármacos analgésicos SPM diferentes, dosis y formulaciones, a través de la información de diez revisiones Cochrane, complementada por la información de una revisión no Cochrane con información adicional sobre formulaciones de ibuprofeno (pruebas de alta calidad). Los valores más bajos de NNT (mejores) fueron para las combinaciones de ibuprofeno más paracetamol, con valores de NNT por debajo de 2. Los analgésicos con valores cercanos a 2 incluyeron las formulaciones de acción rápida de ibuprofeno 200 mg y 400 mg, ibuprofeno 200 mg más cafeína 100 mg y diclofenaco potásico 50 mg. Las combinaciones de ibuprofeno más paracetamol tuvieron tasas de éxito cercanas al 70%, y la dipirona 500 mg, las formulaciones de acción rápida de ibuprofeno 200 mg y 400 mg, el ibuprofeno 200 mg más cafeína 100 mg y el diclofenaco potásico 50 mg tuvieron tasas de éxito por encima del 50%. El paracetamol y la aspirina a diversas dosis tuvieron valores de NNT de 3 o más y tasas de éxito del 11% al 43%. No se encontró información sobre muchas de las combinaciones de codeína a dosis baja habitualmente disponibles.

La proporción de participantes que experimentaron un evento adverso en general no fue diferente de la de placebo, excepto para la aspirina 1000 mg y (muy pequeña) para el ibuprofeno 200 mg más cafeína 100 mg. Para el ibuprofeno más paracetamol, las tasas de eventos adversos fueron inferiores que con placebo.

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