Factores que pueden influir en el éxito de los programas de trabajadores de la salud no profesionales para la salud materna e infantil

Esta revisión fue realizada por investigadores de la Colaboración Cochrane. Resume los hallazgos de 53 estudios que exploran los factores que influyen en el éxito de los programas de trabajadores de la salud no profesionales (TSNP) para la salud materna e infantil. Esta revisión se realizó junto con la revisión Cochrane que evalúa la efectividad de los programas de TSNP sobre la salud materna e infantil.

¿Qué es un trabajador de la salud no profesional?

Un TSNP es una persona no especializada que ha recibido algún entrenamiento para prestar servicios de atención sanitaria aunque no es un profesional de la salud. En la mayoría de los estudios de esta revisión, los TSNP ofrecieron atención sanitaria a pacientes con ingresos bajos que vivían en países de ingresos altos o a pacientes de países de escasos recursos. Los TSNP en países de ingresos altos ofrecieron promoción de la salud, asesoramiento y apoyo. Los TSNP en países de escasos recursos ofrecieron servicios similares aunque a veces también distribuyeron suplementos alimentarios, anticonceptivos y otros productos, trataron a niños con enfermedades habituales de la niñez o asistieron a pacientes en trabajo de parto que no presentaban complicaciones.

Lo que dice la investigación

Los estudios describieron las experiencias de los TSNP, las madres, los directores del programa y otros trabajadores sanitarios con los programas de TSNP. Muchos de los hallazgos se basaron en estudios de diferentes ámbitos y presentaron algunos problemas metodológicos. Los hallazgos se consideraron de certeza moderada. Algunos hallazgos solamente se basaron en un par de estudios que tenían algunos problemas metodológicos y se consideraron de certeza baja.

Generalmente las madres tuvieron actitudes positivas con respecto a los programas. Apreciaron las aptitudes de los TSNP y las semejanzas que vieron entre ellas mismas y los TSNP. Sin embargo, algunas madres tuvieron inquietudes en cuanto a la confidencialidad al recibir visitas a domicilio. Otros consideraron que los servicios de los TSNP no eran relevantes ni suficientes, en particular cuando los TSNP solamente ofrecieron servicios promocionales. Los TSNP y las madres recalcaron la importancia de la confianza, el respeto, la amabilidad y la empatía. Sin embargo, los TSNP a veces encontraron dificultades para manejar las relaciones emocionales y los límites con las madres. Algunos TSNP temieron sentir culpa si la atención sanitaria no era exitosa. Otros se sintieron desmotivados cuando no se apreciaron sus servicios. El apoyo por parte de los sistemas de salud y de los líderes de la comunidad podría proporcionar credibilidad a los TSNP cuando dichos sistemas de salud y líderes de la comunidad poseen autoridad y son respetados. El apoyo activo de los miembros de la familia también fue importante.

Los profesionales de la salud a menudo apreciaron las contribuciones de los TSNP para reducir su volumen de trabajo, así como sus aptitudes de comunicación y compromiso. Sin embargo, algunos profesionales de la salud pensaron que los TSNP aumentaron sus volúmenes de trabajo y temieron una pérdida de autoridad.

Los TSNP estuvieron motivados por el altruismo, el reconocimiento social, la adquisición de conocimientos y el desarrollo profesional. Algunos TSNP no remunerados desearon un pago regular. Otros estuvieron preocupados en cuanto a que el pago podría amenazar su posición social o dar lugar a que las personas cuestionen sus motivos. Algunos TSNP asalariados estuvieron insatisfechos con los niveles de pago. Otros presentaron frustración cuando otros TSNP recibieron sueldos mayores. Algunos TSNP mencionaron que tuvieron pocas oportunidades de expresar las quejas.

Algunos TSNP describieron que hubo programas de entrenamiento insuficientes, de calidad deficiente e irrelevantes. Requirieron más entrenamiento en el asesoramiento y la comunicación y en temas no relacionados con su función actual, incluidos los problemas de salud habituales y los problemas domésticos. Los TSNP y los supervisores se quejaron acerca de la falta de aptitudes de los supervisores, el tiempo y el transporte. Algunos TSNP apreciaron la oportunidad de intercambiar experiencias con otros TSNP.

Algunos TSNP fueron parteras tradicionales que habían recibido entrenamiento adicional. Algunos profesionales sanitarios presentaron preocupación en cuanto a que estos TSNP estuvieran demasiado seguros de su capacidad de controlar los signos de peligro. Los TSNP y las madres identificaron la renuencia de las pacientes a ser derivadas después de malas experiencias con profesionales de la salud, el temor a las cesáreas, la falta de transporte y los costos. Algunos TSNP también fueron renuentes a derivar a las pacientes debido a la cooperación deficiente con los profesionales de la salud.

Estos hallazgos se organizaron en series de acontecimientos en las que se ha propuesto con cuánta certeza los elementos del programa de TSNP podrían dar lugar a un mayor éxito del programa.

Conclusiones de los autores

En lugar de ser considerados trabajadores sanitarios menos entrenados, los TSNP representan un tipo diferente y a veces preferido de trabajador sanitario. La relación a menudo estrecha entre los TSNP y sus receptores es una fortaleza de dichos programas. Sin embargo, los planificadores del programa deben considerar la forma de lograr los efectos beneficios de la cercanía mientras se evitan los problemas. También puede ser importante ofrecer servicios que los receptores perciban como relevantes; asegurar un apoyo regular y visible por parte de otros trabajadores sanitarios y líderes de la comunidad; y ofrecer entrenamiento, supervisión e incentivos apropiados.

Conclusiones de los autores: 

En lugar de ser considerados trabajadores sanitarios menos entrenados, los TSNP pueden representar un tipo diferente y a veces preferido de trabajador sanitario. La estrecha relación entre los TSNP y los receptores es una fortaleza del programa. Sin embargo, los planificadores del programa deben considerar cómo lograr los efectos beneficiosos de la cercanía mientras se reducen al mínimo los inconvenientes potenciales. Otros facilitadores importantes pueden incluir el desarrollo de servicios que los receptores perciban como relevantes; apoyo regular y visible por parte del sistema de salud y la comunidad; y entrenamiento, supervisión e incentivos apropiados.

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Antecedentes: 

Los trabajadores de la salud no profesionales (TSNP) que cumplen funciones relacionadas con la prestación de atención sanitaria reciben algún nivel de adiestramiento, aunque no poseen un certificado formal profesional o paraprofesional ni un grado de educación terciaria. Estos trabajadores prestan atención en diversos aspectos, incluida la salud materna e infantil. Para que los programas de TSNP sean efectivos se necesita una mejor comprensión de los factores que influyen en su éxito y sostenibilidad. Esta revisión aborda estos aspectos a través de la síntesis de la evidencia cualitativa y se realizó junto con la revisión Cochrane de la efectividad de los TSNP para la salud materna e infantil.

Objetivos: 

El objetivo general de la revisión es explorar los factores que afectan la implementación de los programas de TSNP para la salud materna e infantil.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en MEDLINE, OvidSP (búsqueda el 21 de diciembre de 2011); MEDLINE Ovid In-Process & Other Non-Indexed Citations, OvidSP (búsqueda el 21 de diciembre de 2011); CINAHL, EBSCO (búsqueda el 21 de diciembre de 2011); British Nursing Index and Archive, OvidSP (búsqueda el 13 de mayo de 2011). Se realizaron búsquedas en las listas de referencias de los estudios incluidos, se estableció contacto con expertos en el área y se incluyeron estudios realizados junto con los ensayos de la revisión de la efectividad de los TSNP.

Criterios de selección: 

Estudios que utilizaran métodos cualitativos para la recopilación y el análisis de datos y que se centraran en las experiencias y actitudes de los profesionales con respecto a los programas de TSNP para la salud materna e infantil en un contexto de atención sanitaria primaria o de la comunidad.

Obtención y análisis de los datos: 

Se identificaron las barreras y los facilitadores en la implementación de programas de TSNP mediante el enfoque de síntesis temática como marco. Dos autores de la revisión de forma independiente evaluaron la calidad de los estudios mediante una herramienta estándar. La certeza de los hallazgos de la revisión se evaluó mediante el enfoque CerQual, un enfoque que se desarrolló junto con esta síntesis cualitativa y las relacionadas. Los hallazgos se integraron en un modelo lógico con las medidas de resultado incluidas en la revisión de la efectividad del programa de TSNP. Finalmente, se identificaron las hipótesis para los análisis de subgrupos en las actualizaciones futuras de la revisión de la efectividad.

Resultados principales: 

Se incluyeron 53 estudios que describieron principalmente las experiencias de los TSNP, los receptores del programa y otros trabajadores sanitarios. Los TSNP en países de ingresos altos ofrecieron principalmente promoción, asesoramiento y apoyo. En los países de ingresos bajos y medios, los TSNP ofrecieron servicios similares aunque a veces también distribuyeron suplementos, anticonceptivos y otros productos, y diagnosticaron y trataron a niños con enfermedades habituales de la niñez. Algunos TSNP fueron adiestrados para manejar el trabajo de parto sin complicaciones y para derivar a las pacientes con complicaciones en el embarazo o el trabajo de parto.

Muchos de los hallazgos se basaron en estudios de contextos múltiples, aunque con algunas limitaciones metodológicas. Estos resultados fueron evaluados como de certeza moderada. Algunos de los hallazgos se basaron en uno o dos estudios y presentaban algunas limitaciones metodológicas. Los mismos se evaluaron como de baja certeza.

Las barreras y los facilitadores se vincularon principalmente a la aceptabilidad del programa, la conveniencia y la credibilidad; y las limitaciones del sistema de salud. Los receptores del programa generalmente presentaron una actitud positiva hacia los programas, y apreciaron las aptitudes de los TSNP y las semejanzas que observaron entre ellos mismos y los TSNP. Sin embargo, algunos receptores presentaron inquietudes en cuanto a la confidencialidad al recibir visitas a domicilio. Otros consideraron que los servicios de los TSNP no eran relevantes ni suficientes, en particular cuando los TSNP solamente ofrecieron servicios promocionales. Los TSNP y los receptores recalcaron la importancia de la confianza, el respeto, la amabilidad y la empatía. Sin embargo, los TSNP a veces encontraron dificultades para manejar las relaciones emocionales y los límites con los receptores. Algunos TSNP temían sentir culpa si la atención no era exitosa. Otros se sintieron desmotivados cuando no se apreciaron sus servicios. El apoyo de los sistemas de salud y de los líderes de la comunidad podría proporcionar credibilidad a los TSNP, al menos cuando los sistemas de salud y los líderes de la comunidad poseen autoridad y son respetados. El apoyo activo de los miembros de la familia también fue importante.

Los profesionales de la salud a menudo apreciaron las contribuciones de los TSNP en cuanto a la reducción del volumen de trabajo y sus aptitudes de comunicación y compromiso. Sin embargo, algunos profesionales de la salud pensaron que los TSNP aumentaron su volumen de trabajo y temieron una pérdida de autoridad.

Los TSNP estuvieron motivados por factores que incluyeron altruismo, reconocimiento social, adquisición de conocimientos y desarrollo profesional. Algunos TSNP no remunerados desearon un pago regular, mientras que otros presentaron inquietudes en cuanto a que el pago podría amenazar su posición social o dar lugar a que los receptores cuestionaran sus motivos. Algunos TSNP asalariados estuvieron insatisfechos con los niveles de pago. Otros presentaron frustración cuando el pago difirió a través de las regiones o instituciones. Algunos TSNP declararon que tuvieron pocas oportunidades de expresar quejas.

Los TSNP señalaron que hubo programas de entrenamiento insuficientes, de calidad deficiente, irrelevantes y poco flexibles, y requirieron más entrenamiento en el asesoramiento y la comunicación y en temas no relacionados con su función actual, incluidos los problemas de salud habituales y los problemas domésticos. Los TSNP y los supervisores se quejaron acerca de la falta de aptitudes de los supervisores, el tiempo y el transporte. Algunos TSNP apreciaron la oportunidad de intercambiar experiencias con compañeros TSNP.

En algunos estudios los TSNP fueron parteras tradicionales que habían recibido entrenamiento adicional. Algunos profesionales sanitarios presentaron preocupación en cuanto a que estos TSNP estuvieran demasiado seguros de su capacidad de controlar los signos de peligro. Los TSNP y los receptores señalaron otros problemas, incluida la renuencia de las pacientes a ser derivadas después de malas experiencias con profesionales sanitarios, el temor a las cesáreas, la falta de transporte y el costo. Algunos TSNP fueron renuentes a derivar a las pacientes debido a una cooperación deficiente con los profesionales sanitarios.

Estos hallazgos y las medidas de resultado incluidas en la revisión de la efectividad del programa de TSNP se organizaron en un modelo lógico. Aquí se propusieron seis series de acontecimientos en los que los componentes específicos del programa dieron lugar a resultados específicos a plazo intermedio o a largo plazo, y en los que hay moderadores específicos que afectan de forma positiva o negativa este proceso. Se indica cómo las actualizaciones futuras de la revisión de la efectividad de los TSNP podrían explorar si la presencia de estos componentes influye en el éxito del programa.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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