Efectos de la administración de servicios diferentes del expendio de medicamentos por farmacéuticos en países de ingresos bajos y medios

Los investigadores de La Colaboración Cochrane realizaron una revisión para evaluar el efecto de la administración por parte de farmacéuticos de servicios diferentes del expendio de medicamentos en países de ingresos bajos y medios. Una vez hecha la búsqueda en todos los estudios relevantes, se encontraron 12 que cumplieron los requerimientos. Sus hallazgos se resumen a continuación. 

Administración de servicios diferentes del expendio de medicamentos por farmacéuticos

Tradicionalmente la función principal del farmacéutico ha sido preparar y dispensar medicamentos. Sin embargo, recientemente se ha ampliado el número de tareas que se esperan de ellos. Actualmente se espera que en muchos casos aseguren que los pacientes utilicen la medicación de forma adecuada, que ayuden a los pacientes a resolver los problemas relacionados con la medicación y que proporcionen información sanitaria que pueda ayudar a los pacientes a mejorar su salud.

Todos los estudios en esta revisión se realizaron en países de ingresos medios, ya sea en consultorios para pacientes ambulatorios, farmacias comunitarias o centros de asistencia sanitaria primaria.

En 11 de los estudios los farmacéuticos brindaron educación y asesoramiento a los pacientes con enfermedades crónicas como asma y diabetes. Los farmacéuticos brindaron información a los pacientes acerca de cómo utilizar la medicación de forma adecuada y acerca de los efectos secundarios posibles de la medicación, y los ayudaron a identificar y resolver los problemas con su medicación. También proporcionaron información a los pacientes acerca de la enfermedad y los asesoraron acerca del autocuidado y la importancia de un modo de vida saludable. Los pacientes que recibieron estos servicios se compararon con los pacientes que recibieron servicios habituales proporcionados por farmacéuticos sin educación ni asesoramiento.

En un estudio los farmacéuticos proporcionaron educación a los médicos generales (MG) acerca de la atención de los niños con asma. Estos MG fueron comparados con los MG que recibieron servicios habituales brindados por farmacéuticos.

No se encontraron estudios en los que los servicios proporcionados por farmacéuticos se compararan con los servicios proporcionados por otros trabajadores sanitarios.

¿Qué sucede cuando los farmacéuticos brindan servicios diferentes del expendio de fármacos?

Cuando los farmacéuticos brindan educación y asesoramiento a los pacientes con enfermedades crónicas:

· los pacientes pueden presentar pequeñas mejorías en los resultados de salud como los niveles de presión arterial y los niveles de glucosa (pruebas de baja calidad),

· los pacientes pueden utilizar los servicios sanitarios en menor grado (por ejemplo menos visitas al médico, menos estancias en el hospital) (pruebas de baja calidad),

· los pacientes probablemente presenten mejorías pequeñas en la calidad de vida (pruebas de calidad moderada),

· los costos de la medicación de los pacientes pueden ser inferiores (pruebas de baja calidad).

Cuando los farmacéuticos brindan educación y asesoramiento acerca del asma a los MG:

· los pacientes pueden presentar una reducción leve en los síntomas del asma (pruebas de baja calidad).

Conclusiones de los autores: 

Los servicios brindados por farmacéuticos dirigidos a los pacientes pueden mejorar resultados clínicos como el tratamiento de los niveles altos de glucosa entre los pacientes diabéticos, el tratamiento de la presión arterial y los niveles de colesterol, y pueden mejorar la calidad de vida de los pacientes con enfermedades crónicas como diabetes, hipertensión y asma. Los servicios brindados por farmacéuticos pueden reducir la utilización de servicios sanitarios como las visitas a los médicos generales y las tasas de hospitalización. No existe seguridad acerca del efecto de las sesiones educacionales brindadas por farmacéuticos para los profesionales sanitarios debido a la imprecisión de un único estudio incluido en esta revisión. De manera similar, no es posible establecer conclusiones sobre la utilización de servicios sanitarios y los costos debido a la falta de pruebas sobre las intervenciones brindadas por farmacéuticos para los profesionales sanitarios. Estos resultados fueron heterogéneos en cuanto a los tipos de resultados medidos, las afecciones clínicas y los enfoques a la medición de los resultados, y su interpretación debe ser cautelosa. Todos los estudios elegibles eran de países de ingresos medios y los resultados pueden no ser aplicables a los países de ingresos bajos.

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Antecedentes: 

Durante las dos últimas décadas la función de los farmacéuticos se ha ampliado más allá del expendio y el embalaje de fármacos, y ahora incluye la posibilidad de asegurar el uso racional de fármacos, la mejoría de los resultados clínicos y la promoción del estado de salud mediante el trabajo con el público y otros profesionales sanitarios.

Objetivos: 

Examinar el efecto de los servicios no relacionados con el expendio de fármacos brindados por los farmacéuticos sobre los resultados del paciente, la utilización de servicios sanitarios y los costos en los países de ingresos bajos y medios.

Estrategia de búsqueda (: 

Los estudios se identificaron mediante búsquedas electrónicas las bases de datos del Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) en The Cochrane Library (febrero de 2010), MEDLINE (desde 1949 hasta febrero de 2010), Scopus (desde 1960 hasta marzo de 2010) e International Pharmaceutical Abstracts (desde 1970 hasta enero de 2010). Actualmente se realiza una actualización de esta revisión. La búsqueda se volvió a ejecutar en septiembre de 2012 y los estudios potencialmente relevantes estan pendientes de clasificación.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios, ensayos controlados no aleatorios, estudios controlados de tipo antes y después y análisis de series de tiempo interrumpido que compararan: 1. los servicios no relacionados con el expendio de fármacos brindados por los farmacéuticos dirigidos a los pacientes versus (a) los mismos servicios proporcionados por otros profesionales sanitarios, (b) los mismos servicios proporcionados por los trabajadores de la salud no adiestrados, y (c) la atención habitual; y 2. los servicios no relacionados con el expendio de fármacos brindados por los farmacéuticos dirigidos a los profesionales sanitarios versus (a) los mismos servicios proporcionados por otros profesionales sanitarios, (b) los mismos servicios proporcionados por trabajadores de la salud no adiestrados y (c) la atención habitual en países de ingresos bajos y medios. Los sitios de investigación debían estar ubicados en países de ingresos bajos o medios de acuerdo al World Bank Group 2009 en el momento del estudio, de forma independiente de la ubicación o el origen de los investigadores.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron de forma independiente los estudios para incluirlos en la revisión. Dos revisores extrajeron de forma independiente los datos de cada estudio. Dos autores también evaluaron de forma independiente el riesgo de sesgo de los estudios incluidos.

Resultados principales: 

En esta revisión se incluyeron 12 estudios que compararon los servicios brindados por farmacéuticos versus atención habitual. De los 12 estudios, siete eran de países de ingresos medios menores y cinco eran de países de ingresos medios mayores. Once estudios examinaron los servicios brindados por farmacéuticos dirigidos a los pacientes y un estudio evaluó intervenciones con farmacéuticos dirigidas a los profesionales sanitarios. Los servicios brindados por farmacéuticos dirigidos a los pacientes dieron lugar a una mejoría pequeña de resultados clínicos como la presión arterial (-25 mmHg/-6 mmHg y -4,56 mmHg/-2,45 mmHg), la glucemia (-39,84 mg/dl y -16,16 mg/dl), el colesterol en sangre (-25,7 mg/dl), los niveles de triglicéridos (-80,1 mg/dl) y los resultados del asma (tasa de flujo espiratorio máximo 1,76 l/min). Además, hubo una pequeña mejoría en la calidad de vida, aunque cuatro estudios no informaron explícitamente del tamaño del efecto. También se encontró una reducción en la utilización de servicios sanitarios como la tasa de hospitalización y la práctica general y las visitas a la sala de urgencias con los servicios brindados por farmacéuticos dirigidos a los pacientes. Un solo estudio examinó el efecto de las intervenciones brindadas por farmacéuticos dirigidas a los pacientes sobre los gastos médicos y se encontró una reducción en el costo. Un solo estudio, que examinó los servicios brindados por farmacéuticos dirigidos a los profesionales sanitarios, demostró un impacto muy pequeño sobre las puntuaciones de los síntomas del asma. Ninguno de los estudios que evaluaron el impacto de los servicios no relacionados con el expendio de fármacos brindados por los farmacéuticos dirigidos a los profesionales sanitarios informó sobre los resultados de la utilización de servicios sanitarios y de los costos. En general, cinco estudios no informaron de forma adecuada los datos numéricos para los resultados y en cambio informaron planteamientos cualitativos acerca de los resultados, lo que impidió una estimación del tamaño del efecto.

No se encontraron estudios para la comparación de los servicios brindados por farmacéuticos dirigidos a los pacientes versus los mismos servicios brindados por otros profesionales sanitarios o por trabajadores sanitarios no adiestrados. De manera similar, no se encontraron estudios para la comparación de los servicios proporcionados por farmacéuticos dirigidos a los profesionales sanitarios versus los mismos servicios brindados por otros profesionales sanitarios o por trabajadores sanitarios no adiestrados.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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