Suplementos de zinc para mejorar la salud y la supervivencia de los lactantes menores de seis meses

Pregunta de la revisión: ¿los suplementos de zinc reducen la mortalidad y la morbilidad y aumentan el crecimiento de los lactantes menores de seis meses de vida?

Antecedentes: la deficiencia de zinc es frecuente a nivel mundial. Los niveles adecuados de zinc están vinculados a la disminución de las muertes y las enfermedades y a la mejoría del crecimiento en todas las poblaciones, en particular en los países en desarrollo. La administración de suplementos de zinc en niños mayores ha mostrado algunos efectos positivos.

Características del estudio: se realizaron búsquedas de estudios hasta enero 2020 que incluyeran a lactantes sanos de menos de seis meses de vida y que hubieran proporcionado al menos seis meses de suplementos de zinc. Se incluyeron ocho estudios que cubrían la administración de suplementos de zinc en comparación con placebo, zinc y riboflavina en comparación con riboflavina solamente, zinc, riboflavina y vitaminas del complejo B en comparación con riboflavina y vitaminas del complejo B.

Resultados clave y certeza de la evidencia: el zinc no tuvo un efecto en la disminución de las muertes o las enfermedades en niños menores de 12 meses de vida. La evidencia de certeza moderada a alta de tres estudios sugirió un aumento de las puntuaciones Z del peso para la edad y de las puntuaciones Z del peso para la altura después de la administración de suplementos de zinc durante seis meses, en comparación con placebo solamente. Solo se pudo analizar un estudio sobre la administración de suplementos de zinc y riboflavina en comparación con la riboflavina solamente, y los resultados sugirieron una disminución de la emaciación después de 24 meses de administración de suplementos y un aumento del retraso del crecimiento después de 21 meses.

Conclusión: sobre la base de esta evidencia, no es posible recomendar de forma sólida a los médicos que prescriban suplementos de zinc a los niños menores de seis meses de vida. También se alienta el desarrollo de ensayos que proporcionen zinc así como otros micronutrientes en este grupo etario y que dichos ensayos evalúen resultados como la muerte, las enfermedades, los efectos secundarios y el crecimiento.

Conclusiones de los autores: 

Hubo un impacto positivo significativo de la administración de suplementos de zinc en la WAZ y la WLZ después de seis meses de intervención en los lactantes en comparación con placebo. Cuando se comparó un suplemento combinado de zinc y riboflavina versus riboflavina, se observó una reducción significativa de la emaciación a los 24 meses, pero el retraso del crecimiento a los 21 meses se vio afectado de forma negativa. Aunque los ensayos incluidos fueron de calidad entre buena y moderada, la evidencia que pudo ser objeto de un metanálisis se basaba en unos pocos estudios lo cual afectó la calidad general de los resultados. De todos modos, es necesario realizar ensayos sólidos en lactantes menores de seis meses de vida antes de poder realizar una recomendación firme que apoye la administración de suplementos de zinc en este grupo etario.

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Antecedentes: 

El zinc es un micronutriente vital para los humanos y es esencial para la síntesis de proteínas, el crecimiento celular y la diferenciación. La deficiencia grave de zinc puede provocar un crecimiento físico, cognitivo y sexual más lento, puede causar trastornos cutáneos, disminuir la inmunidad, aumentar la incidencia de enfermedades agudas en los lactantes y los niños y contribuir al retraso del crecimiento en la infancia. Se estima que el 17,3% de la población mundial se encuentra en riesgo de una ingesta inadecuada de zinc. Dicha deficiencia nutricional aumenta el riesgo de diarrea y de neumonía en un 20%, y también da lugar a una pérdida global de más de 16 000 000 de años de vida ajustados en función de la discapacidad en niños menores de cinco años de edad. La carencia de zinc no solo afecta la vida de las personas, sino que se suma a la considerable carga financiera que pesa sobre los recursos agotados en los países más afectados. Al prevenir o curar esta deficiencia, es posible mejorar la mortalidad, la morbilidad y el crecimiento infantil.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de los suplementos de zinc para promover el crecimiento, reducir la mortalidad y prevenir las infecciones en lactantes menores de seis meses de vida.

Métodos de búsqueda: 

Se utilizó la estrategia de búsqueda estándar del Grupo Cochrane de Neonatología para realizar búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (CENTRAL 2018, número 4), MEDLINE vía PubMed (1966 al 18 de mayo 2018), Embase (1980 al 18 de mayo 2018) y CINAHL (1982 al 18 de mayo 2018). También se realizaron búsquedas en bases de datos de ensayos clínicos, en las actas de congresos y en las listas de referencias de los artículos recuperados para obtener ensayos controlados aleatorizados y cuasialeatorizados. Se realizó una búsqueda actualizada desde el 1 de enero 2018 hasta el 29 de enero 2020 en las siguientes bases de datos: CENTRAL a través de CRS Web, MEDLINE a través de Ovid, y CINAHL a través de EBSCOhost.

Criterios de selección: 

Fueron elegibles todos los ensayos controlados aleatorizados (individuales y por grupos) y cuasialeatorizados de la administración de suplementos de zinc en lactantes sanos y a término, menores de seis meses de vida, que comparaban la mortalidad infantil, la incidencia de diarrea o enfermedades respiratorias, el crecimiento y los niveles séricos de zinc.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión revisaron los resultados de la búsqueda (título y resúmenes) y los textos completos pertinentes. Los estudios que cumplieron con los criterios de inclusión preestablecidos fueron incluidos y los desacuerdos se resolvieron por consenso. A continuación se realizó la extracción y el análisis. Se utilizaron los criterios GRADE para evaluar la calidad de la evidencia según lo indicado por la certeza de las estimaciones de los efectos.

Resultados principales: 

Se incluyeron ocho estudios (con 85 629 lactantes) y se realizó el metanálisis de cinco estudios, de los cuales cuatro estudios compararon zinc con placebo, y uno comparó zinc más riboflavina versus riboflavina. Determinados resultados del crecimiento después de seis meses de intervención (puntuación Z del peso para la edad [WAZ, por sus siglas en inglés] [diferencia de medias estandarizada, (DME) 0,16; IC del 95%: 0,03 a 0,29; 3 estudios, n = 955; efectos fijos; heterogeneidad Chi² P = 0,96; I² = 0%]; cambio en la WAZ [DME 0,16; IC del 95%: 0,07 a 0,25; 1 estudio, n = 386; efectos fijos]; puntuación Z del peso para la altura [WLZ, por sus siglas en inglés] [DME 0,15; IC del 95%: 0,02 a 0,28; 3 estudios, n = 955; efectos fijos; heterogeneidad: Chi² P = 0,81; I² = 0%]; cambio en la WLZ [DME 0,17; IC del 95%: 0,06 a 0,28; 1 estudio, n = 386; efectos fijos]) se vieron afectados de forma positiva por la administración de suplementos de zinc en comparación con placebo. En un único estudio no se informó de ninguna diferencia en la incidencia de diarrea e infección de las vías respiratorias inferiores con los suplementos de zinc. El zinc no tuvo efectos en la mortalidad de los niños menores de 12 meses de vida.

Cuando se comparó el zinc más riboflavina con riboflavina solamente, se observó una mejoría significativa en la incidencia de emaciación a los 24 meses (riesgo relativo [RR] 0,59; IC del 95%: 0,37 a 0,96; 1 estudio, n = 296; efectos fijos), pero se observó un empeoramiento significativo de la incidencia de retraso del crecimiento a los 21 meses (RR 1,53; IC del 95%: 1,09 a 2,16; 1 estudio, n = 298; efectos fijos).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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