Homeopatía para el tratamiento del síndrome de colon irritable

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El síndrome de colon irritable (SCI) es un trastorno crónico común caracterizado por alteración de los hábitos intestinales y dolor abdominal, malestar, distensión abdominal, estreñimiento o diarrea o ambos. Es difícil de tratar debido a que no se ha identificado una causa única. El SCI deteriora la calidad de vida relacionada con la salud y la productividad en el trabajo. Actualmente, no hay acuerdo sobre la mejor forma de tratamiento para el SCI. Por lo tanto, es importante evaluar la efectividad y la seguridad de los tratamientos, incluido el tratamiento homeopático, que utilizan algunos pacientes con SCI. La homeopatía clínica presenta una “medicación” que corresponde a cada trastorno específico (como árnica para la equimosis), mientras que la homeopatía individualizada incluye una serie de consultas exhaustivas para evaluar los síntomas, los efectos de la medicación y otros temas que pueden afectar al paciente, para seleccionar la “medicación” apropiada. La homeopatía individualizada incluye tanto una consulta como una medicación, mientras que la homeopatía clínica consta de una medicación sin la consulta exhaustiva.

Esta revisión identificó tres ensayos controlados aleatorios (ECA) que incluyeron un total de 213 participantes. Dos ECA (129 participantes) compararon una medicación homeopática con una medicación de placebo para el tratamiento del SCI con estreñimiento predominante. El otro estudio (23 participantes) comparó el tratamiento homeopático individualizado (consulta más medicación) con la atención habitual en pacientes mujeres diagnosticadas con SCI. La atención habitual constó de dosis altas de clorhidrato de diciclomina (un fármaco antiespasmódico) y agentes de formación de volumen fecal (p.ej., alimentos con alto contenido de fibras). Los pacientes del grupo de atención habitual recibieron hojas con dietas en las que se les solicitaba que ingirieran una dieta con alto contenido de fibras. Los tres ensayos probaron los efectos del tratamiento homeopático sobre la gravedad de los síntomas de SCI. Ninguno de los estudios incluidos informó sobre efectos secundarios. El ECA que comparó el tratamiento homeopático individualizado con la atención habitual no encontró ninguna diferencia estadísticamente significativa entre el tratamiento homeopático y la atención habitual. No es posible establecer ninguna conclusión a partir de este estudio debido al número pequeño de participantes y la calidad baja del informe en este ensayo. Además, este estudio se realizó en 1990 y la atención habitual para el SCI puede haber cambiado desde entonces. Por lo tanto, no se conoce la forma en que funciona el tratamiento homeopático individualizado en comparación con la atención habitual actual. Un análisis agrupado de dos estudios pequeños (129 participantes) indica un posible beneficio para la homeopatía clínica, con la medicación asafoetida, sobre el placebo en pacientes con SCI con estreñimiento predominante en el seguimiento a corto plazo de dos semanas. Sin embargo, ambos estudios se realizaron en los años setenta cuando el informe de los ensayos no era tan exhaustivo como en la actualidad. Estos estudios estuvieron sujetos a sesgo, lo cual dificulta la posibilidad de determinar si el beneficio encontrado en los mismos es un reflejo cierto de la efectividad del tratamiento homeopático. Se necesitan ECA adicionales de alta calidad con un gran número de pacientes para evaluar la efectividad y la seguridad de la homeopatía clínica e individualizada en comparación con placebo o atención habitual.

Conclusiones de los autores: 

Un análisis agrupado de dos estudios pequeños indica un posible beneficio para la homeopatía clínica, con la medicación asafoetida, sobre el placebo para los pacientes con SCI con estreñimiento predominante. Estos resultados deben interpretarse con cuidado debido a la calidad baja del informe en estos ensayos, el riesgo alto o desconocido de sesgo, el seguimiento a corto plazo y los datos escasos. Un estudio pequeño no encontró diferencias estadísticas entre la homeopatía individualizada y la atención habitual (definida como dosis altas de clorhidrato de diciclomina, agentes de formación de volumen fecal y hojas con dietas que recomendaban una dieta con alto contenido de fibras). No se pueden extraer conclusiones de este estudio, debido al bajo número de participantes y al alto riesgo de sesgo en este ensayo. Además, es probable que la atención habitual haya cambiado desde la realización de este ensayo. Se necesitan ECA adicionales de alta calidad y con el poder estadístico adecuado para evaluar la eficacia y la seguridad de la homeopatía clínica e individualizada en comparación con placebo o atención habitual.

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Antecedentes: 

El síndrome de colon irritable (SCI) es un trastorno crónico común que da lugar a una reducción en la calidad de vida relacionada con la salud y en la productividad en el trabajo. Las guías de tratamiento basadas en pruebas no han podido ofrecer asesoramiento sobre los efectos del tratamiento homeopático para el SCI debido a que no se ha realizado ninguna revisión sistemática para evaluar la efectividad del tratamiento homeopático para el SCI. Se evaluaron dos tipos de tratamiento homeopático en esta revisión sistemática. En la homeopatía clínica, se prescribe una medicación específica para una determinada enfermedad. Lo anterior es diferente del tratamiento homeopático individualizado, en el cual se prescribe la medicación homeopática sobre la base de los síntomas individuales del paciente después de una consulta detallada.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la seguridad del tratamiento homeopático para el SCI.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en MEDLINE, en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials), EMBASE, Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (CINAHL), Allied and Complementary Medicine Database (AMED), en el registro especializado del Grupo de revisión Cochrane de Enfermedad Inflamatoria Intestinal y Trastornos Funcionales del Intestino (Cochrane Inflammatory Bowel Disease and Functional Bowel Disorders Review Group [Cochrane IBD/FBD review group]), en el registro especializado del Área Cochrane de Medicina Complementaria (Cochrane Complementary Medicine Field) y en la base de datos de la Homeopathic Library (Hom-inform), desde su inicio hasta febrero 2013.

Criterios de selección: 

Se consideraron para la inclusión los ensayos controlados aleatorios (ECA), los estudios de cohortes y los de casos y controles que comparaban el tratamiento homeopático con placebo, otros tratamientos de control, o atención habitual, en adultos con SCI.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores de forma independiente evaluaron el riesgo de sesgo y extrajeron los datos. El resultado primario fue la mejoría global en el SCI. La calidad general de las pruebas para este resultado se evaluó mediante los criterios GRADE. Se calculó la diferencia de medias (DM) y el intervalo de confianza (IC) del 95% para los resultados continuos y el cociente de riesgos (CR) y el IC del 95% para los resultados dicotómicos.

Resultados principales: 

Se incluyeron tres ECA (213 participantes). No se identificaron estudios de cohortes o estudios de casos y controles. Dos estudios publicados en 1976 y 1979 compararon la homeopatía clínica (medicación homeopática) con placebo para el SCI con estreñimiento predominante. Un estudio publicado en 1990 comparó el tratamiento homeopático individualizado (consulta más medicación) con la atención habitual (definida como dosis altas de clorhidrato de diciclomina, agentes formadores de volumen fecal y hojas con dietas que solicitaban que el paciente ingiriera una dieta con alto contenido de fibras) para el tratamiento del SCI en pacientes mujeres. Debido a la calidad baja del informe en los estudios incluidos, el riesgo de sesgo en los tres estudios fue incierto en la mayoría de los criterios y alto para algunos criterios. Un metanálisis de dos estudios pequeños (129 participantes con SCI con estreñimiento predominante) encontró una diferencia estadísticamente significativa en la mejoría global entre la medicación homeopática asafoetida y el placebo en el seguimiento a corto plazo de dos semanas. Se observaron mejorías en el 73% de los pacientes del grupo de homeopatía en comparación con un 45% de los pacientes del grupo de placebo (CR 1,61; IC del 95%: 1,18 a 2,18). No hubo diferencias estadísticamente significativas en la mejoría global entre la medicación homeopática asafoetida más nuez vómica y el placebo. Se observaron mejorías en el 68% de los pacientes en el grupo de homeopatía en comparación con un 52% de los pacientes en el grupo de placebo (1 estudio, N = 42; CR 1,31; IC del 95%: 0,80 a 2,15). Los análisis de GRADE calificaron la calidad general de las pruebas para el resultado de la mejoría global como muy baja debido al riesgo alto o desconocido de sesgo, el seguimiento a corto plazo y los datos escasos. No se encontraron diferencias estadísticamente significativas entre el tratamiento homeopático individualizado y la atención habitual (1 ECA, N = 20) para el resultado "sensación de malestar", en el que el participante calificó su "malestar" anterior y posterior al tratamiento (DM 0,03; IC del 95%: -3,16 a 3,22). Ninguno de los estudios incluidos informó sobre eventos adversos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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