Alimentos especialmente formulados para el tratamiento de niños con desnutrición aguda moderada de países de ingresos bajos y medios

La desnutrición aguda moderada (DAM) afecta a alrededor del 10% de los niños menores de cinco años de edad de países de ingresos bajos y medios. Se han utilizado diferentes estrategias alimentarias para la recuperación nutricional de los niños con DAM, como los suplementos nutricionales basados en lípidos o la combinación de alimentos, que pueden administrarse en dosis total o en una dosis baja como un complemento de la dieta habitual. Sin embargo, no hay ningún consenso definitivo sobre la forma más efectiva de tratar a los niños con DAM.

Se realizaron búsquedas en ocho bases de datos electrónicas y tres registros de ensayos (en octubre de 2012 para todos excepto Embase, en la que se buscó en agosto de 2012). También se revisaron las listas de referencias de artículos pertinentes y se estableció contacto con organizaciones relacionadas con la nutrición y con investigadores en este campo.

Se encontraron ocho ensayos controlados aleatorios pertinentes, que implicaron a 10 037 niños menores de cinco años de edad. Todos los estudios menos uno se realizaron en África.

El riesgo de sesgo en los estudios generalmente fue bajo, aunque dos estudios tuvieron una tasa alta de abandonos. Los participantes sabían a qué grupo de intervención pertenecían, lo cual podría haber influido en el comportamiento, aunque se cree que es poco probable que haya influido en los hallazgos debido a que los resultados medidos fueron objetivos. Para cuatro de los estudios, no fue posible evaluar si los revisores informaron todos los resultados que intentaron medir.

Al comparar cualquier tipo de alimento especialmente formulado con la atención habitual (atención médica y asesoramiento sin alimentos), los niños tratados con alimentos presentaron mayor posibilidad de recuperación de la desnutrición moderada (dos estudios), una mejoría mayor en el estado nutricional (dos estudios) y un número inferior de abandonos (un estudio). No sé mostró una reducción de la mortalidad.

Al comparar los suplementos nutricionales basados en lípidos (que son alimentos con alto contenido calórico y alto contenido de lípidos) en dosis total con la combinación de alimentos en dosis total (que son mezclas de alimentos secos sin contenido alto de lípidos), no hubo diferencias entre estos dos tipos de alimentos en cuanto al número de muertes (cinco estudios), los niños que progresaron a desnutrición aguda grave (tres estudios), y los niños que abandonaron el estudio (cuatro estudios). Sin embargo, los suplementos nutricionales basados en lípidos aumentaron el número de niños recuperados en un 10% (cinco estudios), redujeron el número de niños no recuperados (tres estudios), y mejoraron levemente el estado nutricional entre los niños recuperados. Un estudio observó que hubo más niños con vómitos al administrar suplementos nutricionales basados en lípidos en comparación con la combinación de alimentos, aunque estos datos no se informaron en los otros estudios. No se informaron otros efectos secundarios.

Pocos estudios evaluaron los alimentos en dosificaciones complementarias (es decir, alimentos administrados en cantidades bajas, sólo para complementar la dieta y no para sustituirla completamente), y no fue posible establecer conclusiones a partir de estos estudios.

Al comparar alimentos específicos entre sí, un tipo de alimento combinado de maíz y soja denominado CSB++ en comparación con los suplementos nutricionales basados en lípidos dio lugar a resultados similares, mientras que los resultados de otra combinación de alimentos (premezcla de CSB) versus suplementos nutricionales basados en lípidos fueron poco claros. En un estudio, el CSB++ no mostró beneficios significativos sobre la combinación de alimentos producidos de forma local, p.ej. Misola.

Ningún estudio evaluó el impacto de la mejoría en la adecuación de la dieta local, como alimentos locales preparados en el domicilio de acuerdo a una receta determinada o el procesamiento domiciliario de los alimentos locales (remojo, germinación, malteado, fermentación) para aumentar su contenido nutricional.

En conclusión, hay pruebas de calidad moderada a alta de que tanto los suplementos nutricionales basados en lípidos como la combinación de alimentos son efectivos para tratar a los niños con desnutrición aguda moderada. Aunque los suplementos nutricionales basados en lípidos (SNL) dieron lugar a un beneficio clínicamente significativo en el número de niños recuperados en comparación con la combinación de alimentos, los SNL no redujeron la mortalidad, el riesgo de incumplimiento o la progresión a DAG. También indujeron más vómitos. La combinación de alimentos como el CSB++ puede ser igual de efectiva y más económica que los SNL. No hay ningún estudio que evalúe recetas especiales para mejorar la adecuación de la dieta domiciliaria habitual, un enfoque que debe evaluarse en ámbitos en que haya alimentos disponibles, y la educación y los hábitos nutricionales son los determinantes principales de la desnutrición. No hay ningún estudio proveniente de Asia, donde la desnutrición aguda moderada es sumamente prevalente.

Conclusiones de los autores: 

En conclusión, hay pruebas de calidad moderada a alta de que tanto los suplementos nutricionales basados en lípidos como la combinación de alimentos son efectivos para tratar a los niños con DAM. Aunque los suplementos nutricionales basados en lípidos (SNL) dieron lugar a un beneficio clínicamente significativo en el número de niños recuperados en comparación con la combinación de alimentos, los SNL no redujeron la mortalidad, el riesgo de incumplimiento o la progresión a DAG. También indujeron más vómitos. La combinación de alimentos como el CSB++ puede ser igual de efectiva y más económica que los SNL. La mayoría de la investigación hasta el presente se ha centrado en los alimentos industrializados, y en los resultados a corto plazo de la DAM. No hay ningún estudio que evalúe las intervenciones para mejorar la calidad de la dieta domiciliaria, un enfoque que debe evaluarse en ámbitos en los que haya alimentos disponibles, y la educación y los hábitos nutricionales son los determinantes principales de la desnutrición. No hay ningún estudio proveniente de Asia, donde la desnutrición aguda moderada es sumamente prevalente.

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Antecedentes: 

La desnutrición aguda moderada, también denominada emaciación moderada, afecta a alrededor del 10% de los niños menores de cinco años de edad de países de ingresos bajos y medios. Hay diferentes enfoques para tratar la desnutrición con alimentos preparados en estos ámbitos; p.ej. la administración de suplementos nutricionales basados en lípidos o de una combinación de alimentos, ya sea en una dosis diaria total o en una dosis baja como un complemento de la dieta habitual. No existe un consenso definitivo sobre la forma más efectiva de tratar a los niños con desnutrición aguda moderada.

Objetivos: 

Evaluar la seguridad y la efectividad de diferentes tipos de alimentos especialmente formulados para los niños con desnutrición aguda moderada de países de ingresos bajos y medios, y evaluar si los alimentos que cumplen o que no cumplen con composiciones nutricionales específicas, como las especificaciones técnicas de la OMS, son seguros y efectivos.

Estrategia de búsqueda (: 

En octubre de 2012, se realizaron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, LILACS, CINAHL, BIBLIOMAP, POPLINE, ZETOC, ICTRP, mRCT, y ClinicalTrials.gov. En agosto de 2012 se buscó en Embase. También se realizaron búsquedas en las listas de referencias de artículos relevantes y se contactó con organizaciones relacionadas con la nutrición y con investigadores en el campo.

Criterios de selección: 

Se planificó incluir cualquier ensayo controlado aleatorio (ECA) relevante, ensayos clínicos controlados (ECC), estudios controlados de antes y después (CAD) y series de tiempo interrumpido (STI) que evaluaran alimentos especialmente formulados para el tratamiento de la desnutrición aguda moderada en niños de entre seis meses y cinco años de edad de países de ingresos bajos y medios.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores evaluaron la elegibilidad de los ensayos y el riesgo de sesgo, y extrajeron y analizaron los datos. Los resultados dicotómicos se resumieron mediante los cocientes de riesgos (CR) y los resultados continuos mediante las diferencias de medias (DM) con intervalos de confianza (IC) del 95%. Cuando fue adecuado, los datos se combinaron en metanálisis usando el modelo de efectos aleatorios, y se evaluó la heterogeneidad. La calidad de las pruebas se evaluó mediante los métodos GRADE.

Resultados principales: 

Ocho ensayos controlados aleatorios, que implicaron a 10 037 niños, cumplieron con los criterios de inclusión. Siete de los ensayos se realizaron en África. En general, los estudios incluidos presentaron un bajo riesgo de sesgo. Puede haber habido riesgo de sesgo de realización debido a que los participantes del ensayo sabían a qué grupo de intervención habían sido asignados, aunque no se consideró que lo anterior pudiese haber sesgado la medición de resultado. No fue posible evaluar el riesgo de sesgo de informe en la mitad de los ensayos y dos ensayos estuvieron en riesgo alto de sesgo de deserción.

Cualquier alimento especialmente formulado versus atención estándar - la provisión de alimentos aumentó la tasa de recuperación en un 29% (CR 1,29; IC del 95%: 1,20 a 1,38; 2152 niños, dos ensayos; pruebas de calidad moderada), disminuyó el número de abandonos en un 70% (CR 0,30; IC del 95%: 0,22 a 0,39; 1974 niños, un ensayo; pruebas de calidad moderada) y mejoró el peso para la talla (DM 0,20 puntuación z, IC del 95%: 0,03 a 0,37; 1546 niños, dos ensayos; pruebas de calidad moderada). La reducción de la mortalidad no alcanzó significación estadística (CR 0,44; IC del 95%: 0,14 a 1,36; 1974 niños, un ensayo; pruebas de baja calidad).

Suplementos nutricionales basados en lípidos versus cualquier combinación de alimentos (mezclas de alimentos secos, sin alto contenido de lípidos), en dosis totales - no hubo diferencias significativas en la mortalidad (CR 0,93; IC del 95%: 0,54 a 1,62; 6367 niños, cinco ensayos; pruebas de calidad moderada), la progresión a desnutrición grave (CR 0,88; IC del 95%: 0,72 a 1,07; 4537 niños, tres ensayos; pruebas de alta calidad), o el número de abandonos del programa nutricional (CR 1,14; IC del 95%: 0,62 a 2,11; 5107 niños, cuatro ensayos; pruebas de calidad moderada). Sin embargo, los suplementos nutricionales basados en lípidos aumentaron significativamente el número de niños recuperados (CR 1,10; IC del 95%: 1,04 a 1,16; 6367 niños, cinco ensayos; pruebas de calidad moderada) y disminuyeron el número de niños no recuperados (CR 0,53; IC del 95%: 0,40 a 0,69; 4537 niños, tres ensayos; pruebas de alta calidad). Los SNL también mejoraron el aumento de peso, el peso para la talla y la circunferencia de la parte media del antebrazo, aunque para estos resultados, la mejoría fue moderada (pruebas de calidad moderada). Un ensayo observó que hubo más niños con vómitos en el grupo de suplementos nutricionales basados en lípidos en comparación con los pacientes que recibieron una combinación de alimentos (CR 1,43; IC del 95%: 1,11 a 1,85; 2712 niños, un ensayo; pruebas de baja calidad).

Alimentos en dosis complementarias - no fue posible establecer conclusiones sólidas sobre las comparaciones entre los SNL en dosis complementaria y la combinación de alimentos en dosis complementaria o total (pruebas de baja calidad).

Suplementos nutricionales basados en lípidos versus combinación de tipos específicos de alimentos - una combinación de alimentos enriquecidos desarrollada recientemente (CSB++ [por sus siglas en inglés, corn-soy blended]) dio lugar a resultados similares a los SNL (4758 niños, tres ensayos; pruebas de calidad moderada a alta).

Tipos diferentes de combinación de alimentos - en un ensayo, el CSB++ no mostró beneficios significativos sobre la combinación de alimentos producida de forma local, p.ej. Misola, en el número de pacientes recuperados, el numeró de muertes, o el aumento de peso (pruebas de calidad alta a moderada).

Mejoría en la adecuación de la dieta domiciliaria - ningún estudio evaluó el impacto de la mejoría en la adecuación de la dieta local, como alimentos locales preparados en el domicilio de acuerdo a una receta determinada o el procesamiento domiciliario de los alimentos locales (remojo, germinación, malteado, fermentación) para aumentar su contenido nutricional.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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