Estimulación eléctrica neuromuscular para la debilidad muscular en adultos con enfermedades avanzadas

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Los estudios individuales indican que el uso de la estimulación eléctrica neuromuscular, o EENM, puede ayudar a mejorar la debilidad muscular que se presenta como consecuencia de una enfermedad progresiva. La EENM utiliza una unidad de estimulación liviana y electrodos cutáneos para producir una contracción muscular. Al ser una forma pasiva de ejercicio, permite que los pacientes ejerciten los músculos de la pierna en sus domicilios y sin supervisión. Esta forma de ejercicio puede ser particularmente útil para los pacientes que no pueden participar en las formas de ejercicio existentes, por ejemplo, debido a la disnea o a la fatiga.

Esta revisión considera 11 ensayos clínicos pequeños que comparan la EENM con ningún ejercicio o “EENM de placebo” en pacientes con EPOC, insuficiencia cardíaca crónica o cáncer torácico avanzados. La EENM parece ser eficaz, con programas que resultan en mejoras en la fuerza muscular de la pierna y en la capacidad para el ejercicio. Sin embargo, estos beneficios se necesitan confirmar en ensayos más grandes y se requiere investigación adicional para ayudar a determinar los efectos sobre otros resultados como la calidad de vida y el uso de los servicios de asistencia sanitaria.

Conclusiones de los autores: 

La EENM parece un medio eficaz para mejorar la debilidad muscular en adultos con enfermedades progresivas como la EPOC, la insuficiencia cardíaca crónica y el cáncer. Se requiere investigación adicional para aclarar su lugar en la práctica clínica, mediante la determinación de los parámetros óptimos para un programa de EENM, de los pacientes con más probabilidad de beneficiarse y la repercusión sobre la morbilidad y el uso de servicios.

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Antecedentes: 

Los pacientes con enfermedades progresivas a menudo presentan debilidad muscular, que repercute negativamente en los niveles de independencia y en la calidad de vida. Para aquellos que no pueden o rehúsan realizar ejercicio de forma tradicional, la estimulación eléctrica neuromuscular (EENM) puede proporcionar un método alternativo para mejorar la fuerza muscular de la pierna. Los programas parecen ser bien tolerados y han llevado a mejoras en la función muscular, la capacidad de ejercicio y la calidad de vida. Sin embargo, los cálculos con respecto a la efectividad de la EENM de los estudios individuales carecen de poder estadístico y precisión.

Objetivos: 

Objetivo primario: evaluar la efectividad de la EENM para mejorar la fuerza muscular en adultos con enfermedades avanzadas. Objetivo secundario: examinar la aceptabilidad y la seguridad de la EENM y los cambios en la función muscular (fuerza o resistencia), masa muscular, capacidad de ejercicio, disnea y calidad de vida relacionada con la salud.

Estrategia de búsqueda (: 

Se identificaron estudios a partir de búsquedas en las bases de datos The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, CINAHL y PsycINFO hasta julio de 2012, búsquedas de citas, resúmenes de congresos y revisiones sistemáticas anteriores.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA) en adultos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica avanzada (EPOC), insuficiencia cardíaca crónica, cáncer o virus de la inmunodeficiencia humana/síndrome de inmunodeficiencia adquirida (VIH/SIDA) que compararon un programa de EENM como una única intervención o adjunta con ningún tratamiento, con placebo de EENM o un control activo. No hubo restricciones de idioma.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores de forma independiente extrajeron los datos sobre el diseño del estudio, los participantes, las intervenciones y los resultados. Se evaluó el riesgo de sesgo mediante la herramienta de la Colaboración Cochrane. Se calcularon las diferencias de medias (DM) o las diferencias de medias estandarizadas (DME) entre los grupos de intervención y de control para los resultados con datos suficientes; para otros resultados se describieron los resultados de los estudios individuales.

Resultados principales: 

Once estudios con un total de 218 participantes cumplieron los criterios de inclusión para EPOC, insuficiencia cardíaca crónica y cáncer torácico. La EENM mejoró significativamente la fuerza del cuádriceps con una DME de 0,9 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,33 a 1,46), lo que equivale a cerca de 25 metros Newton (Nm) (IC del 95%: 9 a 41). Las diferencias de medias entre diversas pruebas de caminata, que favorecían a la EENM, fueron de 40 m (IC del 95%: -4 a 84) para la prueba de caminata de seis minutos, 69 m (IC del 95%: 19 a 119) para la prueba de caminata en la cinta rodante gradual y 160 m (IC del 95%: 34 a 287) para la prueba de caminata de resistencia en cinta rodante. Se dispuso de pruebas limitadas para la evaluación de otros resultados secundarios.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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