Servicios médicos de urgencia en helicóptero para adultos con traumatismos graves

Antecedentes

El traumatismo es una causa importante de muerte y discapacidad en todo el mundo y desde los años 70 se han utilizado helicópteros para transportar a los pacientes con lesiones hacia los hospitales especializados en la atención traumatológica. Los helicópteros ofrecen varias ventajas potenciales, que incluyen un transporte más rápido y la atención por un personal médico que se adiestra específicamente en el tratamiento de las lesiones graves.

Características de los estudios

Se buscaron en la bibliografía médica los estudios clínicos que compararon el transporte de adultos que presentaban lesiones graves por ambulancias en helicóptero (SMUH) o ambulancias por tierra (SMUT). Las pruebas están actualizadas hasta abril 2015.

Resultados clave

Se encontraron 38 estudios que incluyeron a personas de 12 países de todo el mundo. Los investigadores deseaban determinar si el uso de una ambulancia en helicóptero fue en cualquier forma mejor que una ambulancia por tierra para mejorar las probabilidades de supervivencia de los pacientes lesionados, o si reduce la gravedad de la discapacidad a largo plazo. Algunos de estos estudios indicaron algún efecto beneficioso de los SMUH para la supervivencia después del traumatismo grave, pero otros no. Los estudios tuvieron tamaños variados y utilizaron métodos diferentes para determinar si más pacientes sobrevivieron cuando se transportaron en los SMUH versus los SMUT. Algunos estudios incluyeron equipos en helicópteros que tenían médicos especializados a bordo, mientras que otras tripulaciones de helicóptero incluyeron personal paramédico y de enfermería. Además, los pacientes transportadas en los SMUH o los SMUT recibieron números y tipos de procedimientos variables durante el viaje hasta el centro traumatológico. El uso de algunos de estos procedimientos, como la colocación de un tubo respiratorio, puede haber ayudado a mejorar la supervivencia en algunos de los estudios. Sin embargo, estos procedimientos médicos también se pueden proporcionar durante el transporte por ambulancias por tierra. Los datos relativos a la seguridad no estaban disponibles en ninguno de los estudios incluidos. Los accidentes de tránsito y de helicópteros son efectos adversos que pueden ocurrir con cualquiera de los métodos de transporte.

Calidad de la evidencia

En general, la calidad de los estudios incluidos fue baja. Es posible que los SMUH puedan ser mejores que los SMUT para los pacientes con ciertas características. Hay diversas razones de por qué los SMUH pueden ser mejores, como que el personal tiene más adiestramiento especializado para tratar las lesiones graves. No obstante, se necesitan más estudios de investigación para determinar qué elementos del transporte por helicópteros mejoran la supervivencia. Algunos estudios no describieron la atención disponible para los pacientes en el grupo de SMUT. Debido a esta información deficiente, es imposible comparar los tratamientos que los pacientes recibieron.

Conclusiones

Según las pruebas actuales, los efectos beneficiosos agregados de los SMUH en comparación con los SMUT no están claros. Los resultados de los estudios de investigación futuros podrían ayudar a una mejor asignación de los recursos para los SMUH, con una mayor seguridad y reducción de los costos.

Conclusiones de los autores: 

Debido a las deficiencias metodológicas de la bibliografía disponible y a la considerable heterogeneidad de los efectos y las metodologías de estudio, no fue posible determinar una estimación compuesta exacta del efecto beneficioso de los SMUH. Aunque algunos de los 19 estudios de regresión multivariada indicaron una mejor supervivencia asociada con los SMUH, en los restantes no ocurrió así. Lo mismo ocurrió en los estudios basados en la TRISS. Todos tuvieron pruebas de calidad deficiente evaluadas según los criterios del Grupo de Trabajo GRADE debido al diseño no aleatorio. La pregunta de qué elementos de los SMUH pueden tener un efecto beneficioso para los pacientes no se ha respondido completamente. Los resultados de esta revisión proporcionan motivación para el trabajo futuro en esta área. Lo anterior incluye la necesidad permanente del informe diligente de los métodos de investigación, que es imperativo para la transparencia y para maximizar la posible utilidad de los resultados. Se justifica la realización de estudios grandes multicéntricos ya que ayudarán a producir estimaciones más sólidas de los efectos del tratamiento. El trabajo futuro en esta área también debe examinar los costos y la seguridad de los SMUH, ya que se deben considerar los múltiples determinantes contextuales cuando se evalúan los efectos de los SMUH en los adultos con traumatismo grave.

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Antecedentes: 

Aunque actualmente los helicópteros son una parte fundamental de los sistemas de traumatología en las naciones más desarrolladas, revisiones anteriores y estudios hasta la fecha han hecho surgir preguntas acerca de qué grupos de pacientes con lesiones traumáticas reciben el mayor beneficio.

Objetivos: 

Determinar si el transporte por servicios médicos de urgencia en helicóptero (SMUH), comparado con el transporte por servicios médicos de urgencia por tierra (SMUT), se asocia con mejor morbilidad y mortalidad en los adultos con traumatismos graves.

Estrategia de búsqueda (: 

La búsqueda más reciente se realizó el 29 abril 2015. Se hicieron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane de Lesiones (Cochrane Injuries Group), The Cochrane Library (Cochrane Central Register of Controlled Trials; CENTRAL) (Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados), MEDLINE (OvidSP), EMBASE Classic + EMBASE (OvidSP), CINAHL Plus (EBSCOhost), en otras cuatro fuentes y en registros de ensayos. Se examinaron las listas de referencias.

Criterios de selección: 

Los ensayos elegibles incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA) y estudios de intervención no aleatorios. También se evaluaron los estudios no aleatorios (ENA), incluidos los ensayos controlados y los estudios de cohortes. Cada estudio debía tener un grupo de comparación de SMUT. Se requirió una Injury Severity Score (ISS) de al menos 15 o un marcador equivalente para la gravedad de la lesión. Se incluyeron adultos de 16 años o mayores.

Obtención y análisis de los datos: 

Tres autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de los estudios incluidos. A los ENA se les aplicó la herramienta de evaluación de la calidad Downs and Black. Los resultados se analizaron en una revisión narrativa y los estudios se agruparon según la metodología y el tipo de lesión. Se crearon tablas "Resumen de los hallazgos" en conformidad con los criterios del Grupo de Trabajo GRADE.

Resultados principales: 

Esta revisión incluye 38 estudios, de los cuales 34 examinaron la supervivencia posterior al transporte por SMUH en comparación con el transporte por SMUT en adultos con traumatismo grave. Cuatro estudios fueron de traslados entre establecimientos a un centro traumatológico de mayor nivel por los SMUH en comparación con los SMUT. Todos los estudios fueron no aleatorios; no se encontraron ECA. El resultado primario fue la supervivencia al alta hospitalaria. La mortalidad no ajustada se calculó con el uso de los datos de 282 258 pacientes de 28 de los 38 estudios incluidos en el análisis primario. En general hubo considerable heterogeneidad y no fue posible determinar una estimación exacta del efecto general.

Según los datos no ajustados de la mortalidad de seis ensayos que se centraron en el traumatismo craneoencefálico, no hubo una disminución en el riesgo de muerte con el SMUH. Veintiún estudios utilizaron la regresión multivariada para ajustar por los factores de confusión. Los resultados variaron, algunos estudios encontraron un efecto beneficioso de los SMUH mientras que otros no. Los métodos de análisis basados en la Trauma-Related Injury Severity Score (TRISS) se utilizaron en 14 estudios; los estudios mostraron efectos beneficiosos para la supervivencia en los grupos de SMUH y SMUT en comparación con el MTOS. No se encontraron estudios que evaluaran el resultado secundario morbilidad, ya que evaluaron los años de vida ajustados a la calidad (AVAC) y los años de vida ajustados a la discapacidad (AVAD). Cuatro estudian indicaron un efecto beneficioso pequeño a moderado cuando se utilizaron los SMUH para transferir a los pacientes a centros traumatológicos de mayor nivel. Los accidentes de tránsito y de helicópteros son efectos adversos que pueden ocurrir con cualquiera de los métodos de transporte. Los datos relativos a la seguridad no estaban disponibles en ninguno de los estudios incluidos. En general la calidad de los estudios incluidos fue muy baja, evaluada según los criterios del Grupo de Trabajo GRADE.

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