Acupuntura para el esguince agudo de tobillo en adultos

Un esguince agudo de tobillo es una lesión de aparición súbita de los ligamentos del tobillo (hebras fuertes de tejido que conectan y estabilizan los huesos al tobillo). Es una de las lesiones más frecuentes en la población general, así como en los deportistas. La acupuntura se utiliza con frecuencia para tratar los esguinces de tobillo en los países de Asia oriental. Esta revisión intentó evaluar los efectos beneficiosos y perjudiciales de la acupuntura para el tratamiento de los esguinces de tobillo en adultos. Se realizaron búsquedas de estudios en la literatura médica hasta mayo de 2013.

Esta revisión incluye 20 estudios con 2012 pacientes con esguinces de tobillo. Estos estudios fueron diferentes entre sí en muchos aspectos y compararon diversos tipos de acupuntura con diversas intervenciones estándar control. La mayoría de los estudios informó solamente la "tasa de curación" (el número de participantes que se habían recuperado en un momento determinado). Ningún estudio informó la evaluación de la función informada por el paciente. Solamente un estudio informó los eventos adversos y los problemas de la piel encontrados en los pacientes que recibieron parches de hierbas medicinales chinas tradicionales, proporcionados sin prescripción como intervención control. La mayoría de los ensayos tuvo deficiencias en la realización, lo que hace que los resultados sean menos fiables; por ejemplo, la mayoría de los estudios no logró asegurar que los participantes no sabían qué intervención recibían.

Un estudio que comparó acupuntura con ningún tratamiento encontró que más pacientes se curaron con acupuntura. La mayoría de los ocho estudios que compararon acupuntura más otro tratamiento estándar versus ese tratamiento estándar solo encontró tasas de curación mayores en el grupo de acupuntura. Sin embargo, en esta revisión se encontró que el agrupamiento de estos resultados no aportó pruebas definitivas de que la acupuntura diera lugar a una mejor tasa de curación.

Catorce estudios compararon la acupuntura con diversos tratamientos no quirúrgicos, como parches de hierbas medicinales chinas, agua caliente y fría, bolsas de hielo, hierbas medicinales chinas orales y vendas elásticas. Algunos estudios encontraron favorable la acupuntura, algunos al otro tratamiento y otros encontraron que hubo falta de pruebas para establecer una diferencia entre las dos intervenciones analizadas. Los resultados agrupados de 11 estudios que compararon la acupuntura versus otra intervención no quirúrgica tendieron a favorecer a la acupuntura, pero estas pruebas no fueron definitivas.

Debido a la muy baja calidad de las pruebas disponibles, actualmente no es posible determinar si la acupuntura es más eficaz que otros métodos estándar para el tratamiento de los esguinces de tobillo en adultos. Como los efectos adversos del tratamiento con acupuntura no se describieron en la mayoría de los estudios, tampoco es posible establecer conclusiones acerca de la seguridad de la acupuntura. Se necesitan estudios de alta calidad de la acupuntura para los esguinces de tobillo de aparición súbita en adultos.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas actualmente disponibles de un grupo muy heterogéneo de ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios que evaluaron los efectos de la acupuntura para el tratamiento de los esguinces agudos de tobillo no proporcionan apoyo confiable a la efectividad o la seguridad de los tratamientos con acupuntura, solos o combinados con otras intervenciones no quirúrgicas; o en comparación con otras intervenciones no quirúrgicas. Serán necesarios futuros ensayos clínicos aleatorios rigurosos con tamaños de la muestra más grandes para establecer pruebas clínicas consistentes en cuanto a la efectividad y la seguridad del tratamiento con acupuntura para los esguinces agudos de tobillo.

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Antecedentes: 

El esguince agudo de tobillo es una lesión de aparición súbita de uno o más de los ligamentos del tobillo. Es una de las lesiones musculoesqueléticas más frecuentes en la población general, así como en los deportistas. En algunos países como China y Corea, la acupuntura se utiliza con frecuencia en el tratamiento de los esguinces de tobillo, como tratamiento único o como intervención secundaria acompañada de tratamiento médico estándar.

Objetivos: 

Evaluar los efectos (beneficiosos y perjudiciales) de la acupuntura para el tratamiento de los esguinces de tobillo en adultos.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane de Lesiones Óseas, Articulares y Musculares (Cochrane Bone, Joint and Muscle Trauma Group) (mayo de 2013), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (The Cochrane Library 2013, número 4), MEDLINE (1948 hasta mayo, semana 2, 2013), EMBASE (1980 hasta mayo, semana 2, 2013), China National Knowledge Infrastructure databases (1994 hasta agosto, semana 4, 2013), la Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (1937 hasta mayo de 2013), la Allied and Complementary Medicine Database (1985 hasta mayo de 2013), Science Links Japan (1996 hasta agosto, semana 4, 2013), en varias bases de datos médicas coreanas (agosto, semana 4, 2013), la World Health Organization International Clinical Trials Registry Platform (agosto, semana 4, 2013), en las referencias bibliográficas de ensayos incluidos y en actas de congresos.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios que incluían adultos con esguinces agudos de tobillo. Se incluyeron todos los tipos de prácticas de acupuntura como la acupuntura con aguja, la electroacupuntura, la acupuntura láser, la farmacoacupunctura, la estimulación de puntos de acupuntura sin penetración (p.ej., acupresión e imanes) y la moxibustión. La acupuntura podía compararse con control (ningún tratamiento o placebo) u otra intervención estándar no quirúrgica.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión examinaron de forma independiente los resultados de la búsqueda, evaluaron la elegibilidad de los ensayos y el riesgo de sesgo y extrajeron los datos de los ensayos incluidos. Se calcularon los cocientes de riesgos (CR) para los resultados dicotómicos y las diferencias de medias para los resultados continuos. Los metanálisis se realizaron mediante el método de efectos fijos o, cuando fue apropiado, el método de efectos aleatorios y se utilizaron los intervalos de confianza (IC) del 95% en ambos.

Resultados principales: 

Se incluyeron 20 estudios heterogéneos (2012 participantes con esguinces agudos de tobillo); tres de los cuales incluyeron más de una comparación. Diecisiete ensayos se realizaron en China. Todos los estudios tuvieron alto riesgo de sesgo debido a la falta de cegamiento. Los resultados también se pueden haber afectado por el sesgo de selección, particularmente en cinco estudios que fueron ensayos controlados cuasialeatorios y 12 estudios que no proporcionaron información sobre el método de asignación al azar. De los tres los resultados primarios preespecificados, solamente la tasa de curación se informó en la mayoría de los estudios. Ningún estudio proporcionó la evaluación de la función informada por el paciente y solamente uno informó los eventos adversos (en el cual, tres participantes que recibieron la intervención control experimentaron problemas cutáneos debido a parches de hierbas medicinales chinas proporcionados sin prescripción). Los otros 19 estudios no registraron ni informaron los eventos adversos. La calidad de las pruebas para las tasas de curación se evaluó como muy baja para todas las comparaciones, lo que significa que no hay seguridad acerca de la confiabilidad de cualquiera de las estimaciones.

El único estudio que comparó tratamiento con acupuntura con ningún tratamiento encontró que la acupuntura fue más eficaz con respecto a la tasa de curación a los cinco días (31/31 versus 1/30; CR 20,34; IC del 95%: 4,27 a 96,68). La acupuntura más otro tratamiento estándar versus ese tratamiento estándar solo se probó en ocho estudios; los datos de la tasa de curación estuvieron disponibles para siete. La mayoría de estos estudios informó tasas de curación mayores en el grupo de acupuntura más otro tratamiento estándar que en el grupo de tratamiento estándar solo. Sin embargo, aunque los resultados de un metanálisis exploratorio de los datos de la tasa de curación de ocho ensayos que probaron la acupuntura versus ninguna acupuntura tendieron a favorecer a la acupuntura, los resultados no fueron muy consistentes entre los estudios y la estimación del efecto fue muy poco precisa (383/396 versus 272/355; CR 1,32; IC del 95%: 0,95 a 1,84; valor de p = 0,1; I2 = 98%).

Catorce estudios compararon la acupuntura con diversos tratamientos no quirúrgicos como parches de hierbas medicinales chinas, agua caliente y fría, bolsas de hielo, hierbas medicinales chinas orales y venda elástica. Algunos estudios encontraron favorable la acupuntura, algunos el otro tratamiento y otros encontraron que hubo falta de pruebas para establecer una diferencia entre las dos intervenciones analizadas. Los resultados de un metanálisis exploratorio de los datos de la tasa de curación de 11 ensayos que probaron la acupuntura versus otra intervención no quirúrgica tendieron a favorecer levemente a la acupuntura, pero estos resultados no fueron estadísticamente significativos y los datos fueron muy heterogéneos (404/509 versus 416/497; CR 1,07; IC del 95%: 0,94 a 1,22; valor de p = 0,30; I2 = 92%).

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