Inmunoterapia con veneno específico para la prevención de las reacciones alérgicas a las picaduras de insectos

Al menos una de 200 personas ha sufrido una reacción alérgica grave a una picadura de abeja, avispa u hormiga, y las picaduras de insectos son la segunda causa más común de reacciones alérgicas fatales en algunos países. Se cree que el tratamiento con veneno específico de insectos, generalmente administrado mediante un ciclo de inyecciones (denominado inmunoterapia con veneno específico), reduce el riesgo de reacciones alérgicas a las picaduras de insectos. En esta revisión se evaluó la efectividad de la inmunoterapia con veneno específico para prevenir las reacciones alérgicas a las picaduras de insectos.

A partir del análisis de siete estudios, que incluyeron a 392 participantes, se encontró que este tratamiento disminuye las posibilidades de tener una reacción alérgica grave a una picadura de insecto en un 90%, un resultado consistente entre los estudios. La inmunoterapia con veneno específico también mejora significativamente la calidad de vida de las personas que han tenido una reacción alérgica grave a una picadura de insecto mediante la reducción de la ansiedad y la posible limitación de las actividades causada por el temor a los insectos. Sin embargo, casi una de 10 personas tratadas con inmunoterapia con veneno específico durante los ensayos tuvo una reacción alérgica al tratamiento. No fue posible determinar si la inmunoterapia con veneno específico previene las reacciones alérgicas fatales a las picaduras de insectos, debido a que las mismas son muy poco frecuentes. La decisión de comenzar la inmunoterapia con veneno específico depende de un diagnóstico certero, seguido de la evaluación cuidadosa del riesgo de la persona de presentar otra reacción alérgica a una picadura, el grado en el cual la alergia a la picadura de insecto afecta su calidad de vida y el riesgo de una reacción alérgica al tratamiento.

Conclusiones de los autores: 

El uso de inmunoterapia con veneno específico extraído de insectos es un tratamiento efectivo para prevenir las reacciones alérgicas adicionales a las picaduras de insectos y puede mejorar la calidad de vida. El tratamiento conlleva un riesgo pequeño aunque significativo de reacción adversa sistémica.

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Antecedentes: 

La inmunoterapia con veneno específico (ITVE) se usa comúnmente para prevenir las reacciones alérgicas adicionales a las picaduras de insectos en las personas que han tenido una reacción a las picaduras. La eficacia y la seguridad de este tratamiento no se han evaluado anteriormente mediante una revisión sistemática de alta calidad.

Objetivos: 

Evaluar los efectos del uso de inmunoterapia con veneno específico extraído de insectos para prevenir las reacciones alérgicas adicionales a las picaduras de insectos en personas que han tenido una reacción alérgica a una picadura.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos hasta febrero 2012: el registro especializado del Grupo Cochrane de Piel (Cochrane Skin Group), CENTRAL en The Cochrane Library, MEDLINE (a partir de 1946), EMBASE (a partir de 1974), PsycINFO (a partir de 1806), AMED (a partir de 1985), LILACS (a partir de 1982), the Armed Forces Pest Management Board Literature Retrieval System, y OpenGrey. No hubo restricciones de idioma o de estado de publicación en las búsquedas. Se realizaron búsquedas en las bases de datos de ensayos, los resúmenes de las reuniones recientes europeas y norteamericanas sobre alergias, y las referencias de los artículos de revisión identificados para seleccionar ensayos relevantes adicionales.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios de la inmunoterapia con veneno específico que utilizaron extracto de veneno estandarizado para la alergia a las picaduras de insectos.

Obtención y análisis de los datos: 

De forma independiente dos autores realizaron la selección de estudios, la extracción de datos y la evaluación del riesgo de sesgo. Se identificaron los eventos adversos a partir de los ensayos controlados incluidos y a partir de otro análisis de los estudios observacionales identificados como parte de una evaluación de tecnología sanitaria del National Institute for Health and Clinical Excellence.

Resultados principales: 

Se identificaron seis ensayos controlados aleatorios y un ensayo controlado cuasialeatorio para la inclusión en la revisión; el número total de participantes fue de 392. Los ensayos tuvieron algún riesgo de sesgo debido a que cinco de los ensayos no realizaron el cegamiento de los evaluadores de resultado a la asignación al tratamiento. Las intervenciones incluyeron inmunoterapia para la alergia a hormigas, abejas y avispas en niños o adultos con reacciones previas sistémicas o locales grandes a una picadura, mediante el uso de ITVE sublingual (un ensayo) o subcutánea (seis ensayos). Se encontró que la ITVE es efectiva para prevenir la reacción alérgica sistémica a una picadura de insecto, que fue la medida de resultado primaria. Estos datos se aplican cuando la picadura ocurre accidentalmente o cuando se administra intencionalmente como parte de un procedimiento del ensayo.

En los ensayos, 3/113 participantes (2,7%) tratados con ITVE tuvieron una reacción alérgica sistémica posterior a una picadura, en comparación con 37/93 (39,8%) participantes sin tratar (cociente de riesgos [CR] 0,10; intervalo de confianza del 95% [IC] 0,03 a 0,28). La eficacia de la ITVE fue similar entre los estudios; no fue posible identificar un grupo de pacientes o una modalidad de tratamiento con diferente eficacia, aunque estos análisis fueron limitados por números pequeños. No fue posible confirmar si la ITVE previene las reacciones fatales a las picaduras de insectos, debido a que este resultado es muy poco común.

La inmunoterapia con veneno específico también fue efectiva para prevenir las reacciones locales grandes a una picadura (cinco estudios; 112 picaduras de seguimiento; CR 0,41; IC del 95%: 0,24 a 0,69) y para mejorar la calidad de vida (diferencia de medias [DM] a favor de la ITVE 1,21 puntos en una escala de 7 puntos, IC del 95%: 0,75 a 1,67).

Se encontró un riesgo significativo de reacción adversa sistémica al tratamiento de ITVE: seis ensayos informaron este resultado, en los cuales 14 de 150 participantes (9,3%) tratados con ITVE y uno de 135 participantes (0,7%) tratados con placebo o ningún tratamiento sufrieron una reacción sistémica al tratamiento (CR 8,16; IC del 95%: 1,53 a 43,46; dos estudios contribuyeron al cálculo del efecto). El análisis de 11 estudios observacionales encontró que ocurrieron reacciones adversas sistémicas en 131/921 participantes (14,2%) tratados con ITVE de abejas y 8/289 (2,8%) tratados con ITVE de avispas.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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