Medicamentos sistémicos para prevenir el dolor crónico después de la cirugía

El dolor asociado con la cirugía se pasa, por lo general, en una o dos semanas; sin embargo, en algunos casos, los pacientes quirúrgicos permanecen con dolor crónico durante meses o incluso años después de la cirugía. Los investigadores han estudiado la capacidad de diversos tratamientos farmacológicos de prevenir la aparición del dolor crónico después de la cirugía y esta revisión sistemática evaluó los estudios publicados en este ámbito. Los estudios disponibles indican un efecto moderado de la ketamina, en comparación con el placebo para la prevención del dolor crónico después de la cirugía; sin embargo, el pequeño tamaño del estudio podría provocar una sobrestimación de este efecto. Los estudios de otros medicamentos, como la gabapentina y la pregabalina, no indicaron el mismo efecto preventivo. Se necesitan más estudios grandes con mejores métodos de investigación para identificar más claramente los tratamientos que son beneficiosos para prevenir el dolor crónico posterior a la cirugía.

Conclusiones de los autores: 

Se necesitan más pruebas a partir de mejores ensayos, bien diseñados, a gran escala para evaluar más rigurosamente las intervenciones farmacológicas para prevenir el dolor crónico después de la cirugía. Además, la evidencia disponibles no apoya la eficacia de la gabapentina, la pregabalina, los antiinflamatorios no esteroides, los corticosteroides intravenosos, los bloqueadores de los NMDA orales, la mexiletina oral, el fentanil intravenoso, la lidocaína intravenosa, la venlafaxina oral ni el óxido nitroso inhalado para la prevención del dolor crónico posterior a la cirugía.

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Antecedentes: 

A menudo puede aparecer dolor crónico después de la cirugía, lo cual afecta considerablemente a la salud y la calidad de vida de los pacientes. Dicho dolor lo causan mecanismos complejos que todavía no se comprenden bien. La naturaleza previsible de la mayoría de las intervenciones quirúrgicas ha permitido realizar ensayos controlados aleatorizados de intervenciones farmacológicas dirigidas a prevenir el dolor crónico posterior a la cirugía.

Objetivos: 

El objetivo primario fue evaluar la eficacia de los fármacos sistémicos para prevenir el dolor crónico después de la cirugía, examinando el porcentaje de pacientes que comunicaron dolor a partir de tres meses después de la cirugía. El objetivo secundario fue evaluar la seguridad de los fármacos administrados para prevenir el dolor crónico posterior a la cirugía.

Métodos de búsqueda: 

Se identificaron ensayos controlados aleatorizados (ECA) de diversos fármacos administrados sistémicamente para prevenir el dolor crónico posterior a la cirugía en CENTRAL, MEDLINE, EMBASE y búsquedas manuales de otras revisiones y registros de ensayos. La búsqueda más reciente se realizó el 17 de julio de 2013.

Criterios de selección: 

Los estudios incluidos fueron ensayos aleatorizados doble ciego, controlados con placebo, que incluyeron adultos y que evaluaron uno o más fármacos administrados sistémicamente antes, durante o después de la cirugía, que midieron el dolor a partir de tres meses después de la cirugía.

Obtención y análisis de los datos: 

Los datos recopilados de cada estudio incluyeron el nombre del fármaco de estudio, la dosis, la vía y el momento de administración y la duración de la dosis; la intervención quirúrgica; el porcentaje de pacientes que notificaron cualquier dolor a partir de tres meses después de la cirugía, que informaron al menos dolor 4/10 o moderado a intenso a partir de tres meses después de la cirugía; y porcentaje de participantes que abandonaron el estudio debido a los efectos adversos emergentes del tratamiento.

Resultados principales: 

Se identificaron 40 ECA de diversas intervenciones farmacológicas que incluyeron ketamina intravenosa (14 ECA), gabapentina oral (diez ECA), pregabalina oral (cinco ECA), antiinflamatorios no esteroideos (tres ECA), corticosteroides intravenosos (tres ECA), bloqueadores de los receptores N-metil-D-aspartato (NMDA) orales (tres ECA), mexiletina oral (dos ECA), fentanilo intravenoso (un ECA), lidocaína intravenosa (un ECA), venlafaxina oral (un ECA) y óxido nitroso inhalado (un ECA). El metanálisis indicó una reducción moderada, pero estadísticamente significativa, en la incidencia de dolor crónico posterior a la cirugía después del tratamiento con ketamina, pero no con gabapentina ni pregabalina. Los resultados con la ketamina se deben observar con precaución, ya que la mayoría de los ensayos que se incluyeron fueron pequeños (menos de 100 participantes por grupo de tratamiento), lo que podría provocar la sobrestimación del efecto del tratamiento.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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