Intervenciones para la tos en el cáncer

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La tos es un síntoma molesto para los pacientes con cáncer y difícil de tratar en la práctica. En consecuencia, el objetivo de esta revisión es evaluar y sintetizar la bibliografía disponible sobre el tratamiento de la tos en pacientes con cáncer, para mejorar las recomendaciones para la práctica. Se excluyeron los estudios con quimioterapia o radioterapia. Luego de una extensa búsqueda bibliográfica se obtuvieron 17 estudios para su evaluación. Ocho de ellos fueron acerca del uso de braquiterapia (una técnica en la cual se coloca una fuente de radiación dentro del bronquio del pulmón o próxima al área que requiere tratamiento), el uso de la resección láser o la terapia fotodinámica (un tratamiento que usa un fármaco más un tipo especial de luz para eliminar las células cancerosas). Otros nueve estudios evaluaron los efectos de una serie de medicamentos diferentes, incluida la codeína y la morfina. En términos generales, los estudios fueron de calidad deficiente con problemas metodológicos significativos, en consecuencia, la bibliografía no proporciona pruebas fiables para guiar la práctica. Reconociendo estas limitaciones, se halló que la braquiterapia en varias dosis de radiación fue útil en los pacientes seleccionados. También se encontró que algunos tratamientos farmacológicos fueron útiles, en particular, la morfina, la codeína, la dihidrocodeína, la levodropropizina, el cromoglicato de sodio y el jarabe para la tos de citrato de butamirato, aunque todos los estudios presentaron un riesgo de sesgo significativo y algunos reportaron efectos secundarios. No pueden establecerse recomendaciones para la práctica a partir de esta revisión. Existe una urgente necesidad de incrementar el número y la calidad de los estudios que evalúan los efectos de las intervenciones para el tratamiento de la tos en el cáncer.

Conclusiones de los autores: 

No pueden establecerse recomendaciones para la práctica a partir de esta revisión. Existe una urgente necesidad de incrementar el número y la calidad de los estudios que evalúan los efectos de las intervenciones para el tratamiento de la tos en el cáncer.

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Antecedentes: 

La tos es un síntoma frecuente en los pacientes con neoplasias, especialmente en los pacientes con cáncer de pulmón. La tos no se controla bien en la práctica clínica y los médicos tienen pocas opciones de tratamiento para este síntoma.

Objetivos: 

El objetivo principal de esta revisión fue determinar la efectividad de las intervenciones, tanto farmacológicas como no farmacológicas, (con excepción de la quimioterapia y la radioterapia de haz externo) en el tratamiento de la tos en el cáncer (especialmente en el cáncer de pulmón).

Estrategia de búsqueda (: 

Las bases de datos utilizadas incluyen: Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) y la Database of Abstracts of Reviews of Effectiveness (DARE) (The Cochrane Library número 4, 2009); MEDLINE (1966 hasta mayo 2010); EMBASE (1980 hasta mayo 2010); CINAHL (1980 hasta mayo 2010); PSYCHINFO (1980 hasta mayo 2010); AMED (1985 hasta mayo 2010); SIGLE (1980 hasta mayo 2010); British Nursing Index (1985 hasta mayo 2010); CancerLit (1975 hasta mayo 2010). Se buscaron intervenciones con supresores de la tos, antitusivos y otros fármacos con acción antitusiva, así como intervenciones no farmacológicas (ver apéndices 1-4 para los términos de búsqueda).

Criterios de selección: 

Se seleccionaron los ensayos controlados con asignación al azar (ECAs) y los ensayos clínicos (ensayos cuasiexperimentales y ensayos donde hay un grupo de comparación pero ninguna mención de la asignación al azar) en participantes con cáncer de pulmón primario o metastásico u otros tipos de cáncer.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores de forma independiente examinaron los títulos y resúmenes de todos los estudios y extrajeron los datos de todos los estudios seleccionados antes de llegar a un consenso. Un tercer revisor arbitró ante cualquier desacuerdo. No se intentó realizar un metanálisis debido a la heterogeneidad de los estudios.

Resultados principales: 

Diecisiete estudios cumplieron con los criterios de inclusión y examinaron ya sea la braquiterapia, la terapia láser o fotodinámica (ocho estudios) o una variedad de terapias farmacológicas (nueve estudios). En términos generales, no se hallaron pruebas fiables y la mayoría de los estudios fue de baja calidad metodológica y alto riesgo de sesgo. Aparentemente, la braquiterapia mejoró la tos en diferentes dosis en los participantes seleccionados, lo cual indica que posiblemente deba utilizarse la dosis eficaz más baja para disminuir los efectos secundarios. La terapia fotodinámica se examinó en un estudio, y si bien se observó una mejoría de la tos, su rol en comparación con otras terapias para la tos no está claro. Se observaron indicios de efecto con morfina, codeína, dihidrocodeína, levodropropizina, cromoglicato de sodio y citrato de butamirato (jarabe para la tos), aunque todos los estudios tenían un significativo riesgo de sesgo.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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