Antibióticos para infecciones respiratorias comunes con causas poco claras y síntomas inespecíficos en niños de hasta cinco años de edad

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Las infecciones respiratorias agudas (IRA) inespecíficas son grupos grandes y variados de infecciones que no están claramente restringidas a una parte específica de las vías respiratorias superiores. Su duración es de hasta siete días. Las infecciones respiratorias comunes presentan una variedad amplia de causas, y dan lugar a complicaciones potenciales como infecciones del oído, la garganta y los senos. Estas infecciones son más frecuentes en los niños en edad preescolar y son los motivos más frecuentes por los que los padres consultan al médico. Además, son responsables de un 75% del total de antibióticos prescritos en países de ingresos altos.

Esta revisión se centra en la administración de antibióticos para prevenir las complicaciones clínicas bacterianas en los niños de hasta cinco años de edad con IRA inespecíficas.

Se incluyeron cuatro ensayos (1314 niños). Tres ensayos investigaron la prevención de las infecciones del oído y uno investigó la prevención de la neumonía. Sólo uno de los ensayos incluidos consideró los resultados relacionados con los efectos adversos causados por los antibióticos en niños con IRA inespecíficas. Sin embargo, no fue posible analizar los datos del ensayo debido a que se expresaron en porcentajes en lugar de en términos absolutos.

El objetivo era evaluar los efectos beneficiosos y perjudiciales de la administración de antibióticos para prevenir las complicaciones bacterianas en niños de hasta cinco años de edad con IRA inespecíficas. La calidad de las pruebas disponibles actualmente no apoya de forma consistente la administración de antibióticos para la prevención de las infecciones del oído y la neumonía en niños con IRA inespecíficas.

Las pruebas se actualizaron hasta mayo de 2013.

Conclusiones de los autores: 

La calidad de las pruebas disponibles actualmente no apoya de forma consistente la administración de antibióticos como un medio para reducir el riesgo de otitis o de neumonía en niños de hasta cinco años de edad con IRA inespecíficas. Se necesita investigación adicional de alta calidad para aportar pruebas más definitivas de la efectividad de los antibióticos en esta población.

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Antecedentes: 

Las infecciones respiratorias agudas (IRA) inespecíficas son un grupo grande y heterogéneo de infecciones no restringidas claramente a una parte específica de las vías respiratorias superiores, que se prolongan durante hasta siete días. Son más frecuentes en los niños en edad preescolar de países de ingresos bajos y son responsables de un 75% de la cantidad total de antibióticos prescritos en los países de ingresos altos. Una justificación posible de la prescripción de antibióticos es el deseo de prevenir las complicaciones bacterianas.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la seguridad de los antibióticos para la prevención de las complicaciones en niños de dos a 59 meses de edad con IRA inespecíficas.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL 2013, número 4, MEDLINE (1950 hasta mayo, semana 2, 2013) y en EMBASE (1974 hasta mayo 2013).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) o ensayos controlados cuasialeatorios que compararan las prescripciones de antibióticos con placebo o ningún tratamiento en niños de hasta 59 meses de edad con una IRA inespecífica de hasta siete días de duración.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la calidad de los ensayos y extrajeron y analizaron los datos utilizando los procedimientos metodológicos Cochrane estándar.

Resultados principales: 

Se identificaron cuatro ensayos que incluían a 1314 niños. Tres ensayos investigaron la administración de amoxicilina/ácido clavulánico para prevenir la otitis y uno investigó la ampicilina para prevenir la neumonía.

La administración de amoxicilina/ácido clavulánico en comparación con placebo para prevenir la otitis mostró un cociente de riesgos (CR) de 0,70 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,45 a 1,11; tres ensayos, 414 niños seleccionados, pruebas de calidad moderada). Los métodos de generación de la secuencia aleatoria y de la ocultación de la asignación no se señalaron con claridad en dos ensayos. El sesgo de realización, de detección y de informe no pudo descartarse en tres ensayos.

La ampicilina en comparación con la atención de apoyo (continuación de la lactancia materna, eliminación de la secreción nasal y paracetamol para el control de la fiebre) para prevenir la neumonía mostró un CR de 1,05 (IC del 95%: 0,74 a 1,49; un ensayo, 889 niños seleccionados, pruebas de calidad moderada). No se aplicó cegamiento en el ensayo. Los métodos de generación de la secuencia aleatoria y de ocultación de la asignación no se señalaron con claridad, por lo cual no pudo descartarse la posibilidad de sesgo de informe.

Los resultados de los efectos perjudiciales no pudieron analizarse debido a que se expresaron sólo en porcentajes.

No se encontraron estudios que evaluaran la mastoiditis, la amigdalitis, la meningitis, el ingreso al hospital o la muerte.

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