Antibióticos para infecciones respiratorias comunes con causas poco claras y síntomas inespecíficos en niños de hasta cinco años de edad

Pregunta de la revisión
¿Previenen los antibióticos infecciones más graves en niños de hasta cinco años con infecciones respiratorias agudas superiores comunes (IRA)?

Antecedentes
Las infecciones respiratorias agudas comunes son un grupo grande y variado de infecciones. Se producen en cualquier parte del sistema respiratorio superior, duran hasta siete días y tienen una amplia variedad de causas. Pueden provocar complicaciones como infecciones de oído, garganta y sinusitis. Estas infecciones son más frecuentes en los niños en edad preescolar y son la razón más frecuente por la que los padres buscan asistencia médica. Además, son responsables de un 75% del total de antibióticos prescritos en países de ingresos altos. Una justificación posible de la prescripción de antibióticos es el deseo de prevenir las complicaciones bacterianas.

Métodos
Esta revisión se centra en la administración de antibióticos para prevenir las complicaciones clínicas bacterianas en los niños de hasta cinco años de edad con IRA comunes e inespecíficas. Ésta es una actualización de una revisión publicada previamente en 2014. La evidencia está actualizada hasta agosto 2015. En esta actualización se recuperaron 616 nuevos estudios, pero ninguno cumplió con los criterios de inclusión.

Características de los estudios
Se incluyeron cuatro ensayos (1314 niños) en esta revisión. Tres ensayos (414 niños, durante siete días) investigaron el uso de un antibiótico (amoxicilina/ácido clavulánico) para prevenir la otitis media. Un ensayo (889 niños, durante dos semanas) investigó el uso de otro antibiótico (ampicilina) para prevenir la neumonía. Sólo un ensayo abordó esta los daños. Sin embargo, no fue posible analizar los datos debido a que se expresaron en porcentajes en lugar de en términos absolutos. Ningún estudio evaluó otras complicaciones graves (mastoiditis, quinquitis, abscesos, meningitis), el ingreso al hospital o la muerte.

Resultados clave
La evidencia actual no respalda el uso de antibióticos para prevenir la otitis media y la neumonía en niños de hasta cinco años de edad con IRA superior común.

Calidad de la evidencia
En los ensayos sobre la otitis media, la calidad de la evidencia fue moderada, ya que no se indicaron claramente los métodos para evitar el sesgo. Además, en un ensayo una empresa farmacéutica preparó el jarabe de placebo utilizado en el ensayo.

En el estudio sobre el tratamiento de la neumonía, se clasificó la calidad de la evidencia como moderada, porque las familias sabían previamente si sus hijos recibían o no antibióticos. Además, los métodos para evitar el sesgo no fueron claramente enunciados por los autores del ensayo.

Se necesita investigación adicional de alta calidad para aportar evidencia más definitiva de la efectividad de los antibióticos en esta población.

Conclusiones de los autores: 

No hay evidencia suficiente de que el uso de antibióticos sea un medio para reducir el riesgo de otitis o neumonía en niños de hasta cinco años de edad con IRA inespecíficas. Se necesita investigación adicional de alta calidad para aportar evidencia más definitiva de la efectividad de los antibióticos en esta población.

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Antecedentes: 

Las infecciones respiratorias agudas (IRA) inespecíficas son un grupo grande y heterogéneo de infecciones no restringidas claramente a una parte específica de las vías respiratorias superiores, que se prolongan durante hasta siete días. Son más frecuentes en los niños en edad preescolar de países de ingresos bajos y son responsables de un 75% de la cantidad total de antibióticos prescritos en los países de ingresos altos. Una justificación posible de la prescripción de antibióticos es el deseo de prevenir las complicaciones bacterianas.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la seguridad de los antibióticos para la prevención de las complicaciones bacterianas en niños de dos a 59 meses de edad con IRA inespecíficas.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL 2015, número 7), que contiene el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Cochrane Acute Respiratory Infections Group's Specialised Register), MEDLINE (1950 hasta la primera semana de agosto de 2015) y EMBASE (1974 hasta agosto de 2015).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) o ensayos controlados cuasialeatorizados que compararan las prescripciones de antibióticos con placebo o ningún tratamiento en niños de hasta 59 meses de edad con una IRA inespecífica de hasta siete días de duración.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la calidad de los ensayos y extrajeron y analizaron los datos utilizando los procedimientos metodológicos Cochrane estándar.

Resultados principales: 

Se identificaron cuatro ensayos que incluían a 1314 niños. Tres ensayos investigaron la administración de amoxicilina/ácido clavulánico para prevenir la otitis y uno investigó la ampicilina para prevenir la neumonía.

La administración de amoxicilina/ácido clavulánico en comparación con placebo para prevenir la otitis mostró un riesgo relativo (RR) de 0,70 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,45 a 1,11; tres ensayos, 414 niños seleccionados, evidencia de calidad moderada). Los métodos de generación de la secuencia aleatoria y de la ocultación de la asignación no se señalaron con claridad en dos ensayos. El sesgo de realización, de detección y de informe no pudo descartarse en tres ensayos.

La ampicilina en comparación con la atención de apoyo (continuación de la lactancia materna, eliminación de la secreción nasal y paracetamol para el control de la fiebre) para prevenir la neumonía mostró un RR de 1,05 (IC del 95%: 0,74 a 1,49; un ensayo, 889 niños seleccionados, evidencia de calidad moderada). No se aplicó cegamiento en el ensayo. Los métodos de generación de la secuencia aleatoria y de ocultación de la asignación no se señalaron con claridad, por lo cual no pudo descartarse la posibilidad de sesgo de informe.

Los resultados de los efectos perjudiciales no pudieron analizarse debido a que se expresaron sólo en porcentajes.

No se encontraron estudios que evaluaran la mastoiditis, la quinina, el absceso, la meningitis, el ingreso al hospital o la muerte.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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