Acupuntura para el dolor relacionado con el cáncer en adultos

Antecedentes

Hasta un 70% de los pacientes con dolor por cáncer no reciben una analgesia adecuada y esto reduce la calidad de vida. Se ha sostenido que la acupuntura cumple una función en el tratamiento del dolor por cáncer, y existen guías para el tratamiento del dolor por cáncer con acupuntura.

Propósito de esta investigación

Los autores de esta revisión Cochrane decidieron evaluar la evidencia sobre la eficacia de la acupuntura para reducir el dolor directamente asociado con la aparición del cáncer.

La búsqueda de la evidencia

Se buscaron estudios relevantes en una gran variedad de bases de datos médicas electrónicas, hasta julio de 2015. Se incluyeron estudios redactados en cualquier idioma que incluyeran a adultos y compararan el tratamiento con acupuntura para el dolor por cáncer con ningún tratamiento, o el tratamiento habitual, o la acupuntura falsa, u otros tratamientos. Puesto que esta revisión solo se interesó por investigaciones robustas, se restringió la búsqueda a los ensayos controlados aleatorizados (en los que los participantes se asignaron al azar a los métodos analizados).

Datos encontrados

Se encontraron cinco estudios (con un total de 285 participantes) que comparaban la acupuntura con una acupuntura falsa o fármacos analgésicos. Los cinco estudios identificados tuvieron tamaños de muestra pequeños, lo cual reduce la calidad de su evidencia.

Un estudio piloto estuvo bien diseñado, pero era demasiado pequeño para identificar cualquier diferencia en el dolor de las mujeres con cáncer de ovario después de la electroacupuntura o de un tratamiento falso. Un estudio halló que la auriculoterapia (acupuntura en la oreja) reducía el dolor por cáncer en comparación con la auriculoterapia falsa administrada en puntos que no corresponden a la acupuntura. Sin embargo, las personas del grupo de acupuntura falsa podrían haber sido conscientes de que no estaban en el grupo de acupuntura real y esto podría haber afectado el nivel de dolor que informaron. Otro estudio encontró una diferencia entre un grupo de electroacupuntura y un grupo de simulación en personas con cáncer de páncreas, pero una vez más, no se informó de ningún intento de ocultar en qué grupo se encontraban las personas. Un estudio halló que la acupuntura era igual de efectiva que la medicación analgésica, y otro estudio halló que la acupuntura era más efectiva que la medicación, aunque ambos estudios tenían un diseño inadecuado y los informes carecían de detalles.

Conclusiones

Ninguno de los estudios descritos en esta revisión fue lo bastante grande como para producir resultados fiables. Ninguno de los estudios informó acerca de efectos perjudiciales en los participantes. Se concluye que la evidencia es insuficiente para decidir si la acupuntura es efectiva para aliviar el dolor relacionado con el cáncer en adultos. Se necesitan estudios adicionales más amplios y bien diseñados para proporcionar evidencia en esta área.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia es insuficiente para decidir si la acupuntura es efectiva en el tratamiento del dolor por cáncer en adultos.

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Antecedentes: 

El 40% de los pacientes con cáncer en estadios iniciales o intermedios y el 90% de los que presentan cáncer avanzado sufren de dolor moderado a intenso, y hasta el 70% de los pacientes con dolor por cáncer no recibe una analgesia adecuada. Se ha sostenido que la acupuntura cumple una función en el tratamiento del dolor por cáncer, y existen guías para el tratamiento del dolor por cáncer con acupuntura. Esta es una versión actualizada de una revisión Cochrane publicada en el número 1, 2011 sobre acupuntura para el dolor por cáncer en adultos.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia de la acupuntura en el tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en adultos.

Estrategia de búsqueda (: 

Para esta actualización se hicieron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, AMED y SPORTDiscus hasta julio de 2015, incluyendo artículos en idiomas diferentes al inglés.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) que evaluaron cualquier modalidad de acupuntura invasiva para el dolor directamente relacionado con el cáncer en adultos a partir de 18 años.

Obtención y análisis de los datos: 

Se programó agrupar los datos para proporcionar una medida global del efecto y calcular el número necesario a tratar para obtener un beneficio, pero no fue posible debido a la heterogeneidad. Dos autores de la revisión (CP, OT) extrajeron los datos de forma independiente y los presentaron en formularios de extracción de datos. Los formularios de extracción de datos se compararon y discutieron con un tercer autor de la revisión (MJ) quien ofició de árbitro. El análisis de los datos fue realizado por CP, OT y MJ.

Resultados principales: 

Se incluyeron cinco ECA (285 participantes). Tres estudios estaban incluidos en la revisión original y dos más en la actualización. Los autores de los estudios incluidos informaron sobre beneficios de la acupuntura para el tratamiento del dolor por cáncer de páncreas; ninguna diferencia entre la electroacupuntura real y la falsa para el dolor asociado con el cáncer de ovario; beneficios de la acupuntura sobre la medicación convencional para el cáncer en estadio tardío no especificado; beneficios de la auriculoterapia (acupuntura de oreja) sobre el placebo para el dolor neuropático crónico relacionado con el cáncer; y ninguna diferencia entre la analgesia convencional y la acupuntura en los primeros diez días de tratamiento para el carcinoma de estómago. Todos los estudios tuvieron un alto riesgo de sesgo por un tamaño muestral insuficiente y un bajo riesgo de sesgo asociado con la generación aleatoria de la secuencia. Sólo tres estudios tuvieron un bajo riesgo de sesgo asociado con datos de resultado incompletos, mientras que dos estudios tuvieron un bajo riesgo de sesgo asociado con la ocultación de la asignación y un estudio tuvo bajo riesgo de sesgo asociado con cegamiento insuficiente. La heterogeneidad de las metodologías, las poblaciones con cáncer y las técnicas empleadas en los estudios incluidos impidió el agrupamiento de los datos y, por lo tanto, no hubo metanálisis. No se realizó un análisis de subgrupos sobre la acupuntura para el dolor óseo inducido por el cáncer porque ninguno de los estudios hizo referencia alguna al dolor óseo. Los estudios informaron de que no hubo eventos adversos como resultado del tratamiento o no informaron acerca de los eventos adversos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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