Hidratos de carbono para mejorar el rendimiento cognitivo de los adultos mayores que viven de forma independiente con función cognitiva normal o con deficiencia cognitiva leve

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Los hidratos de carbono se clasifican en azúcares, oligosacáridos y polisacáridos. Estos compuestos se hallan en una gran proporción de los alimentos de la dieta, tienen diversos efectos en la digestión y los niveles de glucemia, y repercuten en la salud. A pesar de las pruebas acumuladas de estudios biológicos y epidemiológicos, y de ensayos clínicos no aleatorios, todavía no se dispone de ensayos clínicos aleatorios para analizar la eficacia y la seguridad de los hidratos de carbono en la mejoría del rendimiento cognitivo. Por lo tanto, se necesitan más estudios sobre los diferentes tipos de hidratos de carbono, en especial los provenientes de frutas, verduras y granos integrales, en adultos mayores con función cognitiva normal y trastorno cognitivo leve para comprender qué función desempeñan estos nutrientes en la prevención o la reducción del deterioro cognitivo.

Conclusiones de los autores: 

No existen ECA adecuados sobre los cuales basar alguna recomendación sobre el uso de cualquier modalidad de carbohidratos para mejorar el rendimiento cognitivo en adultos mayores con función cognitiva normal o trastorno cognitivo leve. Se necesitan más estudios con diferentes hidratos de carbono para indagar acerca de estas complejas cuestiones nutricionales y evaluar en mayor profundidad la mejoría de la memoria.

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Antecedentes: 

El trastorno cognitivo leve (TCL) es un estado intermedio entre la función cognitiva normal y la demencia en el cual el funcionamiento cotidiano está mayormente intacto. Este trastorno puede representar una oportunidad para investigar la prevención de la demencia. Los hidratos de carbono son macronutrientes esenciales y muy fáciles de conseguir que afectan el rendimiento cognitivo. Comprender mejor los cambios cognitivos asociados con los hidratos de carbono en la función cognitiva normal y en el trastorno cognitivo leve podría servir para hallar alternativas para la prevención o reducción del deterioro cognitivo.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de los hidratos de carbono en la mejoría de la función cognitiva en adultos mayores.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en ALOIS, en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Demencia y Trastornos Cognitivos (Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group) el 22 de junio de 2010, mediante los términos: carbohydrates OR carbohydrate OR monosaccharides OR disaccharides OR oligosaccharides OR polysaccharides OR CARBS. ALOIS contiene registros de todas las bases de datos principales de atención sanitaria (The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, LILACS), así como de muchas bases de datos de ensayos y fuentes de literatura gris.

Criterios de selección: 

Todos los ensayos controlados aleatorios (ECA) que evaluaron la eficacia de cualquier tipo de hidratos de carbono en la función cognitiva normal y en el TCL.

Obtención y análisis de los datos: 

Un autor de la revisión seleccionó y recuperó los artículos relevantes para una evaluación adicional. Los demás autores evaluaron de forma independiente si alguno de los ensayos recuperados debía ser incluido. Los desacuerdos se resolvieron mediante discusión.

Resultados principales: 

No existen ECA adecuados sobre ningún tipo de hidrato de carbono en una población de adultos mayores que viven de forma independiente con función cognitiva normal o trastorno cognitivo leve.

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