Tratamiento de inhalación con heliox para la bronquiolitis en lactantes

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La bronquiolitis es la principal causa de hospitalización entre los lactantes en los países de ingresos altos. Los síntomas habituales incluyen rinorrea, tos y disnea (dificultad para respirar) a menudo con broncoespasmo (estrechamiento súbito de las vías respiratorias) y sibilancia resultante. Aproximadamente el 20% de todos los lactantes presenta sibilancia asociada con el virus sincitial respiratorio en el primer año de vida y del 2% al 3% requiere hospitalización por esta enfermedad. En esta revisión se seleccionaron los ensayos que evaluaron objetivamente el efecto del agregado de heliox a la atención médica estándar para la bronquiolitis aguda. Heliox es una mezcla de oxígeno y el gas helio.

Se recuperaron cuatro ensayos que incluyeron niños menores de dos años de edad con dificultad respiratoria secundaria a bronquiolitis que fue suficientemente peligrosa para la vida como para requerir la hospitalización en una unidad pediátrica de cuidados intensivos. Los resultados agrupados de dos ensayos (donde los siguientes datos estuvieron disponibles) no lograron demostrar una reducción en la necesidad de ventilación mecánica, la tasa de intubación (colocación de un tubo en las vías respiratorias) ni en la estancia hospitalaria en una unidad pediátrica de cuidados intensivos. Sin embargo, tres ensayos con 69 lactantes utilizaron un sistema clínico de puntuación respiratoria donde la mayor gravedad recibió una puntuación mayor. Los resultados agrupados muestran que los lactantes tratados con inhalación con heliox tuvieron una reducción estadísticamente significativa de esta puntuación respiratoria en la primera hora. El único ensayo que evaluó los cambios después de 24 horas de tratamiento con heliox no logró demostrar una reducción significativa en cualquiera de las medidas de resultado.

Los ensayos incluidos en esta revisión tuvieron varios sesgos potenciales y también utilizaron cuatro métodos diferentes para administrar el heliox. Además, es importante señalar que solamente dos ensayos evaluaron la reducción de la necesidad de intubación en los lactantes con bronquiolitis aguda (58 lactantes, todos hospitalizados en una unidad pediátrica de cuidados intensivos).

Se necesitan estudios adicionales que utilicen el mismo método de aplicación del heliox. Dichos estudios proporcionarían la información necesaria acerca del lugar apropiado del heliox en el tratamiento de la bronquiolitis grave.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas actuales indican que el agregado del tratamiento con heliox puede reducir significativamente la puntuación clínica que evalúa la dificultad respiratoria en la primera hora después de comenzar el tratamiento en los lactantes con bronquiolitis aguda por RSV. No obstante, no hubo una reducción en la tasa de intubación, en la necesidad de ventilación mecánica ni en la duración de la estancia en la UPCI. Se necesitan estudios adicionales con logística homogénea en la aplicación de heliox. Dichos estudios proporcionarían la información necesaria acerca del lugar apropiado del heliox en el régimen terapéutico de la bronquiolitis grave.

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Antecedentes: 

La bronquiolitis viral aguda se asocia con obstrucción de las vías respiratorias y flujo de gas turbulento. Heliox, una mezcla de oxígeno y el gas inerte helio, puede mejorar el flujo de gas por las vías respiratorias de alta resistencia y reducir el esfuerzo para respirar.

Objetivos: 

Evaluar el heliox además de la atención médica estándar para la bronquiolitis aguda en lactantes.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library 2009, número 2), que incluye el registro especializado del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Acute Respiratory Infections [ARI] Group), MEDLINE (1966 hasta junio de 2009), EMBASE (junio de 2009), LILACS (mayo de 2009) y el sitio web de NIH (mayo de 2009).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) y cuasialeatorios de heliox en lactantes con bronquiolitis aguda.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores de forma independiente extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los ensayos. Los datos de los ensayos individuales se agruparon.

Resultados principales: 

Se incluyeron cuatro ensayos con 84 lactantes menores de dos años de edad con dificultad respiratoria secundaria a bronquiolitis causada por el virus sincitial respiratorio (RSV) y que requirieron hospitalización en la unidad pediátrica de cuidados intensivos (UPCI). Se encontró que los lactantes tratados con inhalación con heliox tuvieron una puntuación respiratoria clínica media significativamente inferior en la primera hora después de comenzar el tratamiento en comparación con los lactantes tratados con inhalación de aire u oxígeno (diferencia de medias [DM] -1,15; intervalo de confianza [IC] del 95%: -1,98 a -0,33; p = 0,006; n = 69). No hubo una reducción clínicamente significativa en la tasa de intubación (cociente de riesgos [CR] 1,38; IC del 95%: 0,41 a 4,56; p = 0,60; n = 58), en la necesidad de ventilación mecánica (CR 1,11; IC del 95%: 0,36 a 3,38; p = 0,86; n = 58) ni en la duración de la estancia en la UPCI (DM -0,15 días; IC del 95%: -0,92 a 0,61; p = 0,69; n = 58). No se informaron eventos adversos relacionados con la inhalación de heliox.

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