Balneoterapia para la osteoartritis

Balneoterapia o tratamiento en balnearios para la osteoartritis

Este resumen de una revisión Cochrane expone lo que se conoce acerca de la investigación sobre el efecto de la balneoterapia (baños minerales) para la osteoartritis (OA). La revisión halló que en las personas que padecen osteoartritis:

Tomar un baño mineral en comparación con ningún tratamiento puede aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida.Tomar un baño de azufre o un baño de Mar Muerto en comparación con ningún tratamiento puede aliviar el dolor un mes después del tratamiento.Tomar un baño de azufre o un baño de Mar Muerto en comparación con ningún tratamiento no da lugar a una diferencia en el dolor.

No hay datos suficientes como para decir que tomar baños minerales posea algún efecto sobre la función física o la calidad de vida de la persona.
En estos estudios, no se midió cómo se sintieron las personas en general, ni si hubo efectos secundarios.

¿Qué es la osteoartritis (OA) y qué es la balneoterapia?
La osteoartritis es una enfermedad de las articulaciones. Cuando las articulaciones pierden el cartílago, el hueso de las articulaciones trata de reparar el daño. Sin embargo, en lugar de mejorar la situación, el hueso crece de manera anormal y la empeora. Por ejemplo, es posible que el hueso se deforme y cause dolor e inestabilidad en la articulación.
Los médicos solían pensar que la osteoartritis era causada por el desgaste del cartílago. Sin embargo, actualmente se cree que la osteoartritis es una enfermedad de toda la articulación.
La OA es una de las formas más habituales de artritis y afecta a hombres y mujeres por igual. Para muchas personas, la OA es una de las principales causas de discapacidad a largo plazo.

La balneoterapia o tratamiento en balnearios es un tratamiento antiguo y popular. Este tratamiento consiste en tomar un baño en una piscina cubierta, con agua mineral, y a una temperatura de 31 a 34 grados Celsius (88 a 93 grados Fahrenheit). La balneoterapia utiliza diferentes tipos de agua mineral.

Conclusiones de los autores: 

Se hallaron pruebas del nivel de plata (www.cochranemsk.org) en cuanto a los efectos beneficiosos de los baños minerales comparados con ningún tratamiento. No se hallaron efectos claros sobre los restantes tratamientos de balneoterapia. Sin embargo, las pruebas científicas son débiles debido a la deficiente calidad metodológica y a la ausencia de un análisis estadístico y de una presentación de datos adecuados. Por lo tanto, los "hallazgos positivos" que se destacan deben ser considerados con precaución.

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Antecedentes: 

La balneoterapia (o tratamiento en aguas termales, baños minerales) en pacientes con artritis es una de las modalidades más antiguas de tratamiento. Uno de los objetivos de la balneoterapia es calmar el dolor y, en consecuencia, aliviar el sufrimiento de los pacientes y hacerlos sentir bien. En esta actualización, se incluyó un estudio adicional.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de la balneoterapia en pacientes con osteoartritis (OA).

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos hasta octubre 2006: EMBASE, PubMed, base de datos del Área Cochrane de Rehabilitación y Terapias Relacionadas (Cochrane "Rehabilitation and Related Therapies" Field database), PEDro, CENTRAL (Número 3, 2006). Se realizó un control de referencias y se estableció contacto con los autores para recuperar los estudios elegibles.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) que comparan la balneoterapia con cualquier intervención o con ninguna intervención. Al menos un 90% de la población de pacientes debía poseer un diagnóstico de OA.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores evaluaron la calidad y extrajeron los datos de forma independiente. Los desacuerdos se resolvieron mediante consenso. En caso de heterogeneidad clínica o falta de datos no se realizó el agrupamiento estadístico.

Resultados principales: 

Siete ensayos (498 pacientes) se incluyeron en esta revisión. Dos estudios compararon el tratamiento en balnearios con la ausencia de tratamiento. Un estudio evaluó los baños como un tratamiento adicional a los ejercicios domiciliarios y otro comparó las aguas termales de Cserkeszölö con el agua de grifo (placebo). Tres estudios evaluaron los baños de azufre o del Mar Muerto con la ausencia de tratamiento o los baños minerales con baños de agua de grifo o con la ausencia de tratamiento. Sólo uno de los ensayos realizó un análisis por intención de tratar y dos estudios proporcionaron los datos para realizar un análisis por intención de tratar. Un ensayo informó un resultado de "calidad de vida".

Se halló:

pruebas del nivel de plata en cuanto a los efectos beneficiosos sobre el dolor, la calidad de vida y el consumo de analgésicos de los baños minerales comparados con la ausencia de tratamiento (DME entre 1,82 y 0,34).una diferencia estadísticamente significativa en el dolor y la función del Mar Muerto + azufre versus ningún tratamiento, sólo al final del tratamiento (DMP 5,7; IC del 95%: 3,3 a 8,1), pero no durante el seguimiento de tres meses (DMP 2,6; IC del 95%: -1,1 a 6,3).ninguna diferencia estadísticamente significativa en el dolor ni en la función con uno o tres meses de baños del Mar Muerto versus ningún tratamiento (DMP 0,5; IC del 95%: -0,6 a 1,6) o con uno o tres meses de baños de azufre versus ningún tratamiento (DMP 0,4; IC del 95%: -0,9 a 1,7).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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