Intervenciones escolares para la prevención del VIH, las infecciones de transmisión sexual y el embarazo en las adolescentes

Los investigadores Cochrane realizaron una revisión de los efectos de las intervenciones escolares para la reducción del VIH, de las infecciones de transmisión sexual (ITS) y del embarazo en adolescentes. Después de buscar ensayos relevantes hasta el 7 de abril de 2016, se incluyeron ocho ensayos que habían incorporado a 55 157 adolescentes.

¿Por qué es importante y cuál sería la función de los programas escolares?

Los adolescentes sexualmente activos, especialmente las mujeres jóvenes, están en alto riesgo en muchos países de contraer el VIH y otras ITS. El embarazo precoz no deseado también puede tener un efecto perjudicial sobre la vida de los jóvenes.

El ambiente escolar desempeña una función importante en el desarrollo de niños y jóvenes, y en muchos países del mundo se han popularizado los programas educativos curriculares sobre la sexualidad. Si bien hay algunas pruebas de que estos programas mejoran el conocimiento y reducen la toma de riesgos informado por los participantes, esta revisión evaluó si tienen alguna repercusión en el número de jóvenes que contrajeron ITS o el número de embarazos de adolescentes.

Lo que dice la investigación

Programas educativos de salud sexual y reproductiva

Según la configuración actual, los programas educativos solos probablemente no tengan ningún efecto sobre el número de jóvenes con infección por el VIH durante la adolescencia (pruebas de baja confiabilidad). Quizás tampoco tengan efectos sobre el número de jóvenes con otras ITS (virus del herpes simple: pruebas de confiabilidad moderada; sífilis: pruebas de baja confiabilidad) o el número de embarazos de adolescentes (pruebas de confiabilidad moderada).

Programas basados en incentivos monetarios o materiales para promover la asistencia escolar

Dar una suma mensual de dinero en efectivo o uniformes escolares gratis para estimular a los estudiantes a que se queden en la escuela puede no tener ningún efecto sobre el número de jóvenes con infección por el VIH durante la adolescencia (pruebas de confiabilidad baja). Se desconoce en la actualidad si el dinero en efectivo mensual o los uniformes escolares gratis reducirán el número de jóvenes con otra ITS (pruebas de muy baja confiabilidad). Sin embargo, los incentivos para promover la asistencia escolar pueden reducir el número de embarazos en adolescentes (pruebas de confiabilidad baja).

Programas educativos y basados en incentivos combinados

Sobre la base de un único ensayo incluido, la administración de un incentivo, como un uniforme escolar gratis, combinado con un programa de salud sexual y reproductiva puede reducir las ITS (virus del herpes simple; pruebas de baja confiabilidad) en mujeres jóvenes, pero no se detectó ningún efecto para el VIH o el embarazo (pruebas de baja confiabilidad).

Conclusiones de los autores

En la actualidad, existen pocas pruebas de que los programas educativos solos son efectivos en la reducción de las ITS o el embarazo en adolescentes. Las intervenciones basadas en incentivos orientadas a mantener a los jóvenes, especialmente las mujeres, en la escuela secundaria pueden reducir el embarazo en adolescentes; sin embargo, se necesitan ensayos de alta calidad adicionales para confirmar esta aseveración.

Conclusiones de los autores: 

De una manera continua se necesita proporcionar servicios de salud a los adolescentes, que incluyan la elección de anticonceptivos y preservativos y que los incorpore en el diseño de los servicios. La escuela puede ser un sitio óptimo para prestar estos servicios. Hay pocas pruebas de que los programas educativos curriculares solos son efectivos para mejorar los resultados de salud sexual y reproductiva de los adolescentes. Las intervenciones basadas en incentivos orientadas a mantener a los jóvenes en la escuela secundaria pueden reducir el embarazo de adolescentes pero se necesitan ensayos adicionales para confirmar esta aseveración.

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Antecedentes: 

Los programas escolares de salud sexual y reproductiva se aceptan ampliamente como un enfoque para reducir el comportamiento sexual de alto riesgo entre los adolescentes. Muchos estudios y revisiones sistemáticas se han concentrado en la medición de los efectos sobre el conocimiento o el comportamiento informado por los participantes en lugar de los resultados biológicos, como el embarazo o la prevalencia de infecciones de transmisión sexual (ITS).

Objetivos: 

Evaluar los efectos de los programas escolares de salud sexual y reproductiva en las infecciones de transmisión sexual (como VIH, virus del herpes simple y sífilis) y el embarazo en adolescentes.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas de artículos de revistas publicados revisados por pares en MEDLINE, Embase, y en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL); de ensayos prospectivos en ClinicalTrials.gov y en la World Health Organization's (WHO) International Clinical Trials Registry Platform; y de presentaciones de conferencias en AIDS Educaton and Global Information System (AEGIS) y en la National Library of Medicine (NLM) gateway; y en los sitios web de los Centers for Disease Control and Prevention (CDC), UNAIDS, del WHO and the National Health Service (NHS) centre for Reviews and Dissemination (CRD), desde 1990 hasta el 7 abril 2016. Se hicieron búsquedas manuales de las listas de referencias de todos los artículos relevantes.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA), con asignación al azar individual y en grupos, que evaluaron programas escolares orientados a mejorar la salud sexual y reproductiva de los adolescentes.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los ensayos para la inclusión, evaluaron el riesgo de sesgo y extrajeron los datos. Cuando era pertinente, se obtuvieron estadísticas de resumen del efecto del tratamiento con un metanálisis de efectos aleatorios, y se las informó mediante los cocientes de riesgos (CR) con intervalos de confianza (IC) del 95%. Se evaluó la certeza de las pruebas mediante el enfoque GRADE.

Resultados principales: 

Se incluyeron ocho ECA en grupos que incorporaron 55 157 participantes. Cinco ensayos se realizaron en África subsahariana (Malawi, Sudáfrica, Tanzania, Zimbabwe y Kenia), uno en América Latina (Chile) y dos en Europa (Inglaterra y Escocia).

Programas educativos de salud sexual y reproductiva

Seis ensayos evaluaron las intervenciones educativas escolares.

En estos ensayos, los programas educativos evaluados no tuvieron ningún efecto demostrable sobre la prevalencia del VIH (CR 1,03; IC del 95%: 0,80 a 1,32;tres ensayos; 14 163 participantes; pruebas de baja confiabilidad) u otras ITS (prevalencia del virus del herpes simple: CR 1,04; IC del 95%: 0,94 a 1,15; tres ensayos, 17 445 participantes; pruebas de confiabilidad moderada; prevalencia de la sífilis: CR 0,81; IC del 95%: 0,47 a 1,39; un ensayo, 6977 participantes; pruebas de baja confiabilidad). Tampoco hubo un efecto evidente sobre el número de pacientes jóvenes que estaban embarazadas al final del ensayo (CR 0,99; IC del 95%: 0,84 a 1,16; tres ensayos, 8280 participantes; pruebas de confiabilidad moderada).

Programas basados en incentivos monetarios o materiales para promover la asistencia escolar

Dos ensayos evaluaron los programas basados en incentivos para promover la asistencia escolar.

En estos dos ensayos, los incentivos usados no tuvieron ningún efecto demostrable sobre la prevalencia de la infección por VIH (CR 1,23; IC del 95%: 0,51 a 2,96; dos ensayos, 3805 participantes; pruebas de baja confiabilidad). En comparación con los controles, la prevalencia de la infección por el virus del herpes simple fue inferior en las mujeres jóvenes que recibían un incentivo de dinero en efectivo mensual para permanecer en la escuela (CR 0,30; IC del 95%: 0,11 a 0,85), pero no en los jóvenes a quienes se administraron uniformes escolares gratis (datos no agrupados, dos ensayos, 7229 participantes; pruebas de muy baja confiabilidad). Un ensayo evaluó los efectos sobre la sífilis, y la prevalencia fue demasiado baja para detectar o excluir los efectos con seguridad (CR 0,41; IC del 95%: 0,05 a 3,27; un ensayo, 1291 participantes; pruebas de muy baja confiabilidad). Sin embargo, el número de mujeres jóvenes que estaban embarazadas al final del ensayo fue inferior en quienes recibieron incentivos (CR 0,76; IC del 95%: 0,58 a 0,99; dos ensayos, 4200 participantes; pruebas de baja confiabilidad).

Programas educativos y basados en incentivos combinados

El único ensayo que evaluó los uniformes escolares gratis también incluía un brazo del ensayo en que los participantes recibieron tanto uniformes como un programa de educación sexual y reproductiva. En este grupo del ensayo, se redujo la infección por el virus del herpes simple (CR 0,82; IC del 95%: 0,68 a 0,99; un ensayo, 5899 participantes; pruebas de baja confiabilidad, sobre todo en las mujeres jóvenes, pero no se observó ningún efecto para el VIH o el embarazo (pruebas de baja confiabilidad).

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