Terapia con sonidos (enmascaramiento) para el tratamiento del tinnitus en adultos

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El tinnitus puede describirse como una percepción del sonido que no está relacionada con una fuente acústica externa. Sólo la persona con esta afección puede oír el tinnitus subjetivo. Actualmente, no se ha encontrado un tratamiento particular para el tinnitus que resulte eficaz para todos los pacientes.

La terapia con sonidos (también conocida como dispositivos de enmascaramiento) se introdujo sobre la base de la distracción; si se reproduce un sonido, generalmente un “ruido blanco” (similar al ruido generado por una radio desafinada), éste puede ser suficiente para distraer a un paciente con el fin de que no escuche los ruidos producidos por el tinnitus; el nuevo sonido ocultará los sonidos del tinnitus del paciente.

El objetivo de esta revisión fue evaluar si la terapia con sonidos es eficaz en el tratamiento de los pacientes con tinnitus.

Se incluyeron seis ensayos (553 participantes) en esta revisión. Después del análisis de los datos, no se observó ningún cambio significativo al modificar el volumen del tinnitus o en la gravedad general del mismo después del uso de la terapia con sonidos en comparación con otras intervenciones, como la educación de los pacientes, “técnicas de relajación”, “estrategias para enfrentar el tinnitus”, asesoramiento, “rehabilitación del tinnitus” y exposición a los sonidos ambientales.

Conclusiones de los autores: 

Los datos limitados de los estudios incluidos no mostraron pruebas sólidas de la eficacia de la terapia con sonidos para el tratamiento del tinnitus. La ausencia de pruebas concluyentes no debe interpretarse como pruebas de ausencia de efectividad. La ausencia de investigación de calidad en esta área y el uso frecuente de enfoques combinados (terapia auditiva más asesoramiento) para el tratamiento del tinnitus son, en parte, responsables de la ausencia de pruebas concluyentes. Otras formas combinadas de tratamiento, como la terapia de rehabilitación del tinnitus, fueron el tema de una revisión Cochrane. El tratamiento óptimo puede incluir varias estrategias.

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Antecedentes: 

El tinnitus se describe como la percepción de sonidos o ruidos en ausencia de un estímulo acústico real. Se han probado numerosas estrategias de tratamiento para este síntoma potencialmente debilitante y heterogéneo. Se han usado los ruidos externos por más de un siglo como instrumentos para el control del tinnitus, en diferentes intensidades y con diferentes objetivos teóricos.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de los dispositivos que crean sonidos (incluidos los audífonos) en el tratamiento del tinnitus en adultos. Las medidas de resultado primarias fueron los cambios en el volumen o la gravedad del tinnitus o el impacto en la calidad de vida. Las medidas de resultado secundarias fueron el cambio en los umbrales auditivos para tonos puros y los efectos adversos del tratamiento.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane ENT; CENTRAL (2009, número 3); PubMed; EMBASE; CINAHL; Web of Science; BIOSIS Previews; Cambridge Scientific Abstracts; m ECA y fuentes adicionales de ensayos publicados y no publicados. La fecha de la búsqueda más reciente fue 11 de septiembre 2009.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios prospectivos que incluyen adultos con tinnitus subjetivo, debilitante y persistente de cualquier etiología en los que la estrategia de tratamiento incluía enmascaradores, dispositivos que crean ruidos, o audífonos, usados como único instrumento para el control o en combinación con otras estrategias, como el asesoramiento.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores, de forma independiente, examinaron los 362 resultados de la búsqueda para identificar estudios para la inclusión en la revisión, de los cuales 33 fueron potencialmente relevantes. Ambos autores extrajeron los datos de forma independiente.

Resultados principales: 

Se incluyen seis ensayos (553 participantes) en esta revisión. Los estudios fueron variados en cuanto al diseño, se observó heterogeneidad significativa en la evaluación de la percepción subjetiva del tinnitus, con diferentes puntuaciones, escalas, pruebas y cuestionarios y variación en las medidas de resultado usadas para evaluar la mejoría en la sensación del tinnitus/calidad de vida del tinnitus. Lo anterior impidió el metanálisis de los datos. No hubo seguimiento a largo plazo. Se evaluó el riesgo de sesgo como mediano en tres estudios y alto en tres estudios. No se informó ningún efecto secundario ni morbilidad significativa a partir del uso de los dispositivos que crean sonidos.

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