Administración de suplementos con vitamina A para mujeres en el período posparto

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Aunque la cantidad de vitamina A en la leche de madres bien alimentadas es suficiente para satisfacer las necesidades de sus lactantes, es posible que éste no sea el caso para las madres de poblaciones con deficiencia de vitamina A. Por lo tanto, los ensayos han probado si administrar a las madres suplementos con vitamina A como dosis única poco después del parto o betacaroteno durante períodos largos puede mejorar la salud y la supervivencia de estas madres y sus lactantes. Diez de los 12 ensayos de esta revisión compararon una dosis única de vitamina A y placebo, y en un ensayo se les administró a las mujeres suplementos con betacaroteno durante nueve meses después del parto. Dos estudios compararon una dosis mayor con una dosis menor de vitamina A. Ninguno de los ensayos pudo mostrar un efecto sobre la mortalidad infantil y sólo un estudio pequeño mostró una mejoría en la salud infantil. Ninguno de los ensayos pudo mostrar un efecto sobre la muerte o la morbilidad materna. Se observó una mejoría significativa en el retinol sérico materno, el retinol en la leche materna y las reservas hepáticas de vitamina A después de una dosis única de suplementos con vitamina A. La vitamina A no mostró efectos adversos en estos ensayos, pero es posible que este hallazgo no se aplique a las mujeres y los lactantes de poblaciones bien alimentadas.

Conclusiones de los autores: 

La falta de efecto sobre la mortalidad y la morbilidad materna e infantil, con excepción de cierta mejoría en la morbilidad infantil en un estudio pequeño y la mejoría en el estado materno de la vitamina A, indica que la administración de suplementos con vitamina A a las mujeres en el período posparto ofrece beneficios limitados.

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Antecedentes: 

En las poblaciones con deficiencia de vitamina A, es posible que la cantidad de vitamina A no sea suficiente para el mantenimiento de la salud materna y que los niveles en la leche materna no sean suficientes para las necesidades de los recién nacidos que reciben lactancia materna.

Objetivos: 

Evaluar los efectos sobre la salud materna e infantil de la administración de suplementos con vitamina A a mujeres en el período posparto.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (31 julio 2010), LILACS (1982 hasta julio 2010), Web of Science (1945 hasta julio 2010) y en Biological Abstracts (1998 hasta julio 2010).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación al azar que evaluaron los efectos de la administración de suplementos con vitamina A a mujeres en el período posparto.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron los estudios de forma independiente.

Resultados principales: 

Se incluyeron 12 ensayos con riesgo de sesgo moderado que reclutaron 25 465 pares de madre y lactante y que compararon varias dosis posparto (200 000 a 400 000 UI) de vitamina A o 7,8 mg de betacaroteno diario, con placebo, hierro o ningún suplemento; o una dosis mayor (400 000 UI) versus una dosis menor (200 000 UI). La mayoría de los lactantes en todos los estudios recibió, al menos parcialmente, lactancia materna durante seis meses.

: No se observó una repercusión de la vitamina A sobre la mortalidad materna (dos ensayos con 9 126 mujeres), la morbilidad (un ensayo con 50 mujeres) ni sobre los efectos adversos (subconjunto de 786 mujeres de un ensayo). La vitamina A mejoró el retinol sérico y en la leche materna a los tres meses en cinco ensayos, pero en general no se mantuvieron estas mejorías.

: No se observaron diferencias significativas para la mortalidad, RR 1,14, IC del 95%: 0,84 a 1,57 (cinco ensayos, 6 170 lactantes) ni la morbilidad (tres ensayos) infantil, excepto en que hubo menos episodios de fiebre con la administración de vitamina A en un ensayo pequeño. No se observaron diferencias significativas en el estado de vitamina A del lactante con la administración materna de suplementos con vitamina A (cinco ensayos).

En dos ensayos la comparación de dosis mayores con dosis menores de vitamina A no se asoció con efectos beneficiosos para la salud materna ni infantil.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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