Cuidado tutelar terapéutico para mejorar los resultados en niños y jóvenes

El cuidado tutelar terapéutico (TFC) es una intervención basada en la familia adoptiva que se dirige a proporcionar a los jóvenes (y en caso de ser adecuado, sus familias) un programa adaptado individualmente, diseñado para producir cambios positivos en sus vidas. El TFC fue diseñado para ayudar a los niños que, debido a sus dificultades o circunstancias, se encuentran en riesgo de asignación a múltiples residencias o asignaciones más restrictivas como ámbitos hospitalarios, ámbitos residenciales seguros o ámbitos correccionales para jóvenes. Esta revisión evalúa el impacto del cuidado tutelar terapéutico en una variedad de resultados para niños y jóvenes en dichas circunstancias, incluidos los resultados conductuales y psicosociales, la delincuencia, la estabilidad de la disposición de residencias, y el estado en el alta.

Se identificaron cinco ensayos que cumplían los criterios de inclusión. Todos se realizaron en los EE.UU. Cuatro estudios se centraron en delincuentes juveniles o niños con diversos problemas conductuales. El quinto evaluó la efectividad del TFC para jóvenes en un hospital de salud mental estatal. Los hallazgos indican que el TFC puede ser una intervención útil para ayudar a asignar a estos niños y jóvenes difíciles de asignar a ámbitos familiares. Los resultados indican cierta reducción clínicamente significativa en: el comportamiento antisocial, el número de días que los niños o los jóvenes estuvieron fugados; el número de derivaciones penales y el tiempo transcurrido en ámbitos restrictivos. Hay pruebas que sugieren que los jóvenes en el grupo de cuidado tutelar terapéutico transcurren más tiempo en el tratamiento a largo plazo y más tiempo en sus hogares. El examen de los resultados relacionados con la educación y el empleo mostró mejorías en la asistencia escolar, la compleción de las tareas y el compromiso con el empleo.

Sin embargo, la generalizabilidad de los hallazgos es limitada. El número de estudios incluidos fue pequeño y el perfil de los participantes, bastante diverso. Las pruebas pueden estar sujetas a sesgo dada la participación de los creadores del programa en los equipos de investigación responsables de los estudios incluidos. En base a esta revisión, no pueden establecerse conclusiones acerca de los costos y los beneficios de lo que podría ser un servicio relativamente costoso. Además, no es posible hacer afirmaciones acerca de la efectividad del TFC en comparación con otras intervenciones compuestas.

Las investigaciones futuras deben probar la generalizabilidad de los hallazgos de estos estudios replicando los estudios con equipos de investigación independientes. Deben realizarse estudios en diferentes lugares, con diferentes grupos de jóvenes, de diferentes edades y orígenes étnicos más diversos y con diversos perfiles de problemas especificados claramente (p.ej., trastornos psicológicos; delincuencia) y con períodos de seguimiento de más de dos años.

Conclusiones de los autores: 

Aunque los criterios de inclusión en esta revisión sistemática establecen un umbral de diseño del estudio más alto que el umbral de revisiones anteriores, los resultados reflejan los de revisiones anteriores pero también destacan la tendencia de la efectividad percibida de las intervenciones populares a superar la base de pruebas. Aunque los resultados de estudios individuales en general indican que el TFC es una intervención prometedora para niños y jóvenes con problemas de salud mental, problemas conductuales o problemas de delincuencia, la base de pruebas es menos sólida que la que se informa habitualmente.

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Antecedentes: 

El cuidado tutelar terapéutico (TFC) es una intervención basada en familias adoptivas que se dirige a proporcionar a los jóvenes (y en caso de ser adecuado, a sus familias) un programa adaptado, diseñado para promover cambios positivos en sus vidas. El TFC fue diseñado específicamente para las necesidades de los niños que, debido a sus dificultades o circunstancias, se encuentran en riesgo de asignación a residencias múltiple o asignaciones más restrictivas como ámbitos hospitalarios, ámbitos residenciales seguros o ámbitos correccionales para jóvenes.

Objetivos: 

Evaluar el impacto del TFC en los resultados conductuales y psicológicos, la delincuencia, la estabilidad de la disposición de residencias y el estado del alta para niños y adolescentes que requieren asignación fuera del hogar.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register, CENTRAL) 2006 (número 4), MEDLINE (1966 hasta enero 2007), CINAHL (1982 hasta diciembre 2006), PsycINFO (1872 hasta enero 2007), ASSIA (1987 hasta enero 2007), LILACS (1982 hasta enero 2007), ERIC (1966 hasta enero 2007), Sociological Abstracts (1963 hasta enero 2007) y en el National Research Register 2006 (número 4).

Criterios de selección: 

Los estudios incluidos eran ensayos controlados aleatorios que investigaron la efectividad del TFC con niños y jóvenes de hasta 18 años de edad que, por problemas médicos, sociales, psicológicos y conductuales graves, recibían cuidado fuera del hogar en ámbitos restrictivos (p.ej., ámbito residencial seguro, hospital psiquiátrico) o corrían riesgo de asignación a dichos ámbitos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores (GM y WT) evaluaron de forma independiente los títulos y los resúmenes identificados en la búsqueda, extrajeron además los datos y los ingresaron en REVMAN. Los datos se resumieron en algunas ocasiones, cuando fue posible. Los resultados se presentan en forma de tablas, texto y gráficos (diagramas de bosque).

Resultados principales: 

Cinco estudios con 390 participantes fueron incluidos en esta revisión. Los datos sugieren que el cuidado tutelar terapéutico puede ser una intervención útil para niños y jóvenes con necesidades conductuales, emocionales y psicológicas complejas, con riesgo de asignación a ámbitos no familiares que limitan su libertad y sus oportunidades de inclusión social.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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