Efecto de los fármacos para tratar las lombrices intestinales del suelo contaminado en embarazadas

¿Cuál es el problema?

Las infecciones por parásitos procedentes de la tierra contaminada incluyen anquilostomas, ascárides y tricocéfalos. Estas lombrices intestinales (helmintos) se alimentan de la sangre y pueden contribuir a la anemia por falta de hierro en las mujeres en edad reproductiva. Las lombrices parásitas también liberan sustancias que impiden la coagulación de la sangre, por lo que provocan nuevas hemorragias. Las mujeres afectadas suelen presentar anorexia, vómitos y diarrea, lo que reduce el suministro de nutrientes esenciales para producir células sanguíneas. Como resultado, la salud de las embarazadas y sus hijos aún por nacer puede verse afectada.

Los antihelmínticos son fármacos que obligan a las lombrices parásitas a salir del cuerpo, ya sea aturdiéndolos o matándolos, sin causar daños al huésped. Los antihelmínticos son muy efectivos contra estas lombrices, pero la evidencia de su efecto beneficioso y su seguridad cuando se administran durante el embarazo es limitada.

¿Por qué es esto importante?

Las mujeres de los países de ingresos medios y bajos (PIMB) son especialmente propensas a tener lombrices que pueden provocar anemia, ya que podrían estar embarazadas o en período de lactancia durante hasta la mitad de su vida reproductiva. Las mujeres con anemia durante el embarazo tienen una mayor probabilidad de presentar problemas de salud, tener un parto prematuro, y tener recién nacidos con bajo peso al nacer y reservas bajas de hierro. La falta de hierro puede reducir las capacidades mentales y el desarrollo de los recién nacidos, así como su crecimiento físico.

¿Qué evidencia se encontró?

Se buscó evidencia en marzo de 2021 y se identificaron seis estudios controlados aleatorizados (en 24 informes) que incluyeron 7873 embarazadas. Todos los estudios incluidos se realizaron en clínicas prenatales de hospitales de PIBM (Uganda, Nigeria, Perú, India, Sierra Leona y Tanzania). Todos los ensayos incluidos, excepto uno, administraron suplementos de hierro a las mujeres participantes en los estudios, además de los medicamentos antihelmínticos.

La evidencia de cinco ensayos (5745 mujeres) indica que la administración de antihelmínticos mediante una dosis única de antihelmínticos en el segundo trimestre del embarazo podría reducir la anemia materna (evidencia de certeza baja). No existe certeza acerca de los efectos sobre el parto prematuro (1042 mujeres en un estudio) o la mortalidad perinatal (3356 mujeres en tres estudios), con evidencia de certeza baja para ambos desenlaces. Los antihelmínticos probablemente dan lugar a poca o ninguna diferencia en cuanto a los recién nacidos con bajo peso al nacer (3301 mujeres en cuatro estudios) o en el peso al nacer (3301 mujeres en cuatro estudios), con evidencia de certeza moderada para ambos desenlaces. Se redujo el número de mujeres con lombrices (2488 mujeres en dos estudios; evidencia de certeza baja).

¿Qué significa esto?

Los medicamentos antihelmínticos administrados durante el segundo trimestre del embarazo podrían reducir la anemia materna y el número de mujeres con lombrices, pero no tienen repercusión sobre otros desenlaces maternos o del embarazo. Es necesario continuar los estudios de investigación en determinados grupos de mujeres y sobre la efectividad de las intervenciones adicionales con antihelmínticos, incluida la educación sanitaria.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia indica que la administración de una dosis única de antihelmínticos en el segundo trimestre del embarazo podría reducir la anemia materna y la prevalencia de helmintos cuando se utiliza en contextos con alta prevalencia de helmintiasis materna. Se necesitan más datos para establecer el efecto beneficioso del tratamiento antihelmíntico sobre otros desenlaces maternos y del embarazo.

Los estudios de investigación futuros deberán centrarse en la evaluación del efecto de estos antihelmínticos entre diversos subgrupos para evaluar si el efecto varía. Los estudios futuros también podrían evaluar la efectividad de las cointervenciones y la educación sanitaria junto con los antihelmínticos para los desenlaces maternos y del embarazo.

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Antecedentes: 

La helmintiasis es la infestación del cuerpo humano con helmintos parásitos. Se calcula que afecta a 44 000 000 de embarazos al año en todo el mundo. La helmintiasis intestinal (infección por uncinarias) se asocia con pérdida de sangre y reducción en el suministro de nutrientes para la eritropoyesis, lo que provoca anemia ferropénica. Más del 50% de las embarazadas en los países de ingresos bajos y medios (PIBM) presentan anemia ferropénica. Aunque la anemia ferropénica es multifactorial, la infestación por uncinarias es una causa contribuyente importante en las mujeres en edad fértil en las zonas endémicas. Los antihelmínticos son muy eficaces para tratar las uncinarias, pero no se ha establecido la evidencia de su efecto beneficioso ni su seguridad cuando se administran durante el embarazo. Ésta es una actualización de una revisión Cochrane publicada en 2015.

Objetivos: 

Determinar los efectos de la desparasitación masiva con antihelmínticos para la helmintiasis transmitida a través del suelo durante el segundo o tercer trimestre del embarazo, sobre la anemia materna y los desenlaces del embarazo.

Métodos de búsqueda: 

Para esta actualización se realizaron búsquedas en el Registro de ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group), ClinicalTrials.gov y en la Plataforma de registros internacionales de ensayos clínicos (ICTRP) de la Organización Mundial de la Salud (8 de marzo de 2021), así como en las listas de referencias de los estudios identificados.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los ensayos controlados aleatorizados prospectivos que evaluaron el efecto de la administración de antihelmínticos versus placebo o ningún tratamiento durante el segundo o tercer trimestre del embarazo; fueron elegibles los ensayos aleatorizados individuales y los ensayos aleatorizados por conglomerados. Se excluyeron los ensayos cuasialeatorizados y los estudios que solo estaban disponibles como resúmenes con información insuficiente.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, evaluaron los ensayos para inclusión y con respecto al riesgo de sesgo, extrajeron los datos, verificaron la exactitud y evaluaron la certeza de la evidencia mediante el método GRADE.

Resultados principales: 

Se incluyeron en total seis ensayos (24 informes) que asignaron al azar a 7873 embarazadas. Todos los ensayos incluidos se realizaron en consultorios prenatales dentro de hospitales de PIBM (Uganda, Nigeria, Perú, India, Sierra Leona y Tanzania). Entre los desenlaces principales, cinco ensayos informaron sobre la anemia materna, un ensayo informó sobre el parto prematuro y tres ensayos informaron sobre la mortalidad perinatal. Entre los desenlaces secundarios, los ensayos incluidos informaron sobre la prevalencia de helmintos en la madre, el bajo peso al nacer (BPN) y el peso al nacer. Ninguno de los estudios incluidos informó sobre las medidas antropométricas maternas o la supervivencia de los lactantes a los seis meses. En general, se consideró que los ensayos incluidos tuvieron bajo riesgo de sesgo para la mayoría de los dominios, mientras que la certeza de la evidencia varió de baja a moderada.

El análisis indica que la administración de una dosis única de antihelmínticos en el segundo trimestre del embarazo podría reducir la anemia materna en el 15% (razón de riesgos [RR] promedio 0,85; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,72 a 1,00; I²= 86%; cinco ensayos, 5745 participantes; evidencia de certeza baja). No existe certeza acerca del efecto de los antihelmínticos durante el embarazo sobre el parto prematuro (RR 0,84; IC del 95%: 0,38 a 1,86; un ensayo, 1042 participantes; evidencia de certeza baja) o la mortalidad perinatal (RR 1,01; IC del 95%: 0,67 a 1,52; tres ensayos, 3356 participantes; evidencia de certeza baja).

No existe certeza acerca del efecto de los antihelmínticos durante el embarazo sobre las uncinarias (RR medio 0,31; IC del 95%: 0,05 a 1,93; Tau² = 1,76, I² = 99%; dos ensayos, 2488 participantes; evidencia de certeza baja). Entre otros desenlaces secundarios, los hallazgos indican que la administración de antihelmínticos durante el embarazo podría reducir la prevalencia de trichuris (RR promedio 0,68; IC del 95%: 0,48 a 0,98; I²=75%; dos ensayos, 2488 participantes; evidencia de certeza baja) y ascaris (RR 0,24; IC del 95%: 0,19 a 0,29; I²= 0%; dos ensayos, 2488 participantes; evidencia de certeza moderada). Los antihelmínticos durante el embarazo probablemente dan lugar a poca o ninguna diferencia con respecto al BPN (RR 0,89; IC del 95%: 0,69 a 1,16; tres ensayos, 2960 participantes; evidencia de certeza moderada) y al peso al nacer (diferencia de medias 0,00 kg; IC del 95%: -0,03 kg a 0,04 kg; tres ensayos, 2960 participantes; evidencia de certeza moderada).

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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