Tramadol para la osteoartritis

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Este resumen de una revisión Cochrane presenta lo que se conoce de las investigaciones acerca del efecto del tramadol para la osteoartritis. La revisión muestra que:

Hay pruebas de nivel de oro que indican que el tramadol administrado durante un periodo de hasta tres meses puede reducir el dolor, mejorar la rigidez, la función y el bienestar general en el tratamiento de la osteoartritis. El tramadol puede provocar efectos secundarios como náuseas, vómitos, mareo, constipación, cansancio y cefalea.

Los beneficios del tramadol son pequeños y los efectos secundarios pueden provocar la interrupción del fármaco, lo que puede limitar la utilidad del tramadol para tratar la osteoartritis.

¿Qué es la osteoartritis y qué fármacos se utilizan para tratarla?
La osteoartritis (OA) es una de las formas más habituales de artritis y puede afectar las manos, las caderas, los hombros y las rodillas. En la OA, el cartílago que protege los extremos de los huesos se rompe y provoca dolor e inflamación. Hay dos tipos principales de tratamiento farmacológico para la OA. Los analgésicos (como acetaminofén/paracetamol y opiáceos) se utilizan para aliviar el dolor, pero no afectan la inflamación. Los fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINEs, como ibuprofeno y cox2) se utilizan para reducir el dolor y la inflamación. El tramadol es un tipo de opiáceo que se utiliza cada vez más para la OA. No provoca hemorragias en el estómago y los intestinos ni problemas renales, los que se pueden presentar con otros analgésicos. Tampoco afecta al cartílago en el extremo de los huesos. Pero el tramadol no reduce la inflamación y es posible que no tenga efecto después de un uso prolongado. Por lo tanto, es importante conocer los beneficios y daños del tramadol.

¿Cuáles son los resultados de esta revisión?
Las personas de los estudios tomaron aproximadamente 200 mg de tramadol por día, o un placebo (comprimidos falsos o polvo), o un AINEs, o un analgésico diferente. Las personas tomaron los fármacos durante una semana a tres meses.

Beneficios del tramadol
En las personas con osteoartritis:

No se conoce si el tramadol mejora los síntomas de la osteoartritis más que otros fármacos. Tampoco se sabe si el tramadol aún es efectivo después de utilizarlo por un período prolongado. Lo anterior se debe a que el seguimiento de los estudios fue corto.

Daños del tramadol
En las personas con osteoartritis:

No se sabe si el tramadol causa más efectos secundarios que otros fármacos para la osteoartritis.

Conclusiones de los autores: 

El tramadol o tramadol/paracetamol reduce la intensidad del dolor, produce alivio de los síntomas y mejora la función, pero estos beneficios son pequeños. Los eventos adversos, a pesar de ser reversibles y no ser potencialmente mortales, a menudo hacen que los participantes interrumpan el fármaco, lo que pudiera limitar la utilidad del tramadol o el tramadol más paracetamol.

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Antecedentes: 

El tramadol se utiliza cada vez más para el tratamiento de la osteoartritis porque, a diferencia de los fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINEs), el tramadol no produce hemorragia gastrointestinal o problemas renales, y no afecta el cartílago articular.

Objetivos: 

Determinar la efectividad analgésica, el efecto sobre la función física, la duración del beneficio y la seguridad del tramadol oral en personas con osteoartritis.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en las bases de datos: Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) MEDLINE, EMBASE y LILACS hasta agosto 2005.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA) que evaluaran el efecto del tramadol o el tramadol más paracetamol sobre los niveles de dolor o la función física en personas con osteoartritis. No se aplicó ninguna restricción de idioma.

Obtención y análisis de los datos: 

Se analizaron por separado los estudios controlados con placebo y los estudios controlados con tratamientos activos. Para los metanálisis se utilizaron modelos de efectos fijos, debido a que los resultados entre los estudios fueron similares.

Resultados principales

Se incluyeron 11 ECA con 1 019 participantes que recibieron tramadol o tramadol/paracetamol y 920 participantes que recibieron placebo o control activo.

Los estudios controlados con placebo indicaron que los participantes que recibieron tramadol presentaron menos dolor (-8,5 unidades en una escala de 0 a 100; intervalo de confianza (IC) del 95%: -12,0 a -5,0) que los pacientes que recibieron placebo. Lo anterior representa una disminución relativa del 12% en la intensidad del dolor, a partir del valor inicial. Los participantes que recibieron tramadol tenían una probabilidad 37% mayor (IC del 95%: 1,2 a 1,5) de informar una mejoría moderada (número necesario a tratar para un beneficio = 6; IC del 95%: 4 a 9). Los participantes que recibieron tramadol tenían un riesgo 2,27 veces mayor de desarrollar eventos adversos leves y un riesgo 2,6 veces mayor de desarrollar eventos adversos graves, comparados con los participantes que recibieron placebo. De cada ocho personas que reciben tramadol o tramadol/paracetamol, uno dejará de tomar la medicación debido a eventos adversos; número necesario a tratar para dañar (NNTD) = 8 (IC del 95%: 7 a 12) para los eventos adversos graves.

No se pudieron obtener conclusiones sobre la comparación de tramadol o tramadol/paracetamol con los tratamientos farmacológicos disponibles debido al número limitado de estudios que evaluaron tales tratamientos.

Conclusiones de los autores

El tramadol o tramadol/paracetamol reduce la intensidad del dolor, produce alivio de los síntomas y mejora la función, pero estos beneficios son pequeños. Los eventos adversos, a pesar de ser reversibles y no ser potencialmente mortales, a menudo hacen que los participantes interrumpan el fármaco, lo que pudiera limitar la utilidad del tramadol o el tramadol más paracetamol.

Esta revisión debería citarse como:Cepeda MS, Camargo F, Zea C, Valencia LLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron 11 ECA con 1 019 participantes que recibieron tramadol o tramadol/paracetamol y 920 participantes que recibieron placebo o control activo.

Los estudios controlados con placebo indicaron que los participantes que recibieron tramadol presentaron menos dolor (-8,5 unidades en una escala de 0 a 100; intervalo de confianza (IC) del 95%: -12,0 a -5,0) que los pacientes que recibieron placebo. Lo anterior representa una disminución relativa del 12% en la intensidad del dolor, a partir del valor inicial. Los participantes que recibieron tramadol tenían una probabilidad 37% mayor (IC del 95%: 1,2 a 1,5) de informar una mejoría moderada (número necesario a tratar para un beneficio = 6; IC del 95%: 4 a 9). Los participantes que recibieron tramadol tenían un riesgo 2,27 veces mayor de desarrollar eventos adversos leves y un riesgo 2,6 veces mayor de desarrollar eventos adversos graves, comparados con los participantes que recibieron placebo. De cada ocho personas que reciben tramadol o tramadol/paracetamol, uno dejará de tomar la medicación debido a eventos adversos; número necesario a tratar para dañar (NNTD) = 8 (IC del 95%: 7 a 12) para los eventos adversos graves.

No se pudieron obtener conclusiones sobre la comparación de tramadol o tramadol/paracetamol con los tratamientos farmacológicos disponibles debido al número limitado de estudios que evaluaron tales tratamientos.

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