Tratamiento con laetril para el cáncer

Laetril es una palabra creada a partir de las primeras letras de laevorotatorio y mandelonitrilo y describe una forma semisintética de amigdalina. La amigdalina es un compuesto que se puede aislar de las semillas de muchas frutas como melocotones, almendras amargas y albaricoques. El laetril y la amigdalina tienen un componente estructural común, el mandelonitrilo, que contiene cianuro.

La falta de eficacia del laetril y el riesgo de efectos secundarios de la intoxicación por cianuro llevaron a la Food and Drugs Agency (FDA) de los Estados Unidos y a la Comisión Europea a prohibir su uso. Sin embargo, es posible comprar laetril o amigdalina a través de Internet. Como no existe un control gubernamental de esos mercados, las preparaciones no sólo pueden proceder de fuentes dudosas, sino que también pueden estar contaminadas. Se debe informar a los pacientes con cáncer sobre el alto riesgo de desarrollar efectos adversos graves debido a la intoxicación por cianuro después del uso del laetril o la amigdalina, especialmente después de la ingestión oral. Este riesgo podría aumentar con la ingesta concomitante de vitamina C y en los vegetarianos con deficiencia de vitamina B12.

Esta revisión sistemática encontró que no hay evidencia fiable de los supuestos efectos curativos del laetril o la amigdalina en los pacientes con cáncer.

Conclusiones de los autores: 

Las afirmaciones de que el laetril o la amigdalina tienen efectos beneficiosos en los pacientes con cáncer no están actualmente respaldadas por datos clínicos sólidos. Existe un riesgo considerable de que se produzcan efectos adversos graves por intoxicación con cianuro después del uso del laetril o la amigdalina, especialmente después de la ingestión oral. Por lo tanto, el balance riesgo-beneficio del laetril o la amigdalina como tratamiento para el cáncer es inequívocamente negativo.

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Antecedentes: 

Laetril es el nombre de un compuesto semisintético que está químicamente relacionado con la amigdalina, un glucósido cianogénico procedente de los granos de los albaricoques y de varias otras especies del género Prunus. El laetril y la amigdalina se promocionan con diversos nombres para el tratamiento del cáncer, aunque no hay evidencia de su eficacia. Debido a un posible envenenamiento por cianuro, el laetril puede ser peligroso.

Objetivos: 

Evaluar el supuesto efecto anticanceroso y los posibles efectos adversos del laetril y la amigdalina.

Métodos de búsqueda: 

Se buscó en las bases de datos siguientes: CENTRAL (2014, número 9); MEDLINE (1951 a 2014); EMBASE (1980 a 2014); AMED; Scirus; CINAHL (todos de 1982 a 2015); CAMbase (de 1998 a 2015); el MetaRegister; el National Research Register y los propios archivos de los autores de la revisión. Se examinaron las listas de referencias de los estudios incluidos y los artículos de revisión, y se estableció contacto con los expertos en el campo por si conocían estudios adicionales. No se impusieron restricciones de tiempo o de idioma. Las búsquedas se actualizaron en junio de 2018 y no se identificaron estudios nuevos.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) y cuasialeatorizados.

Obtención y análisis de los datos: 

Se buscaron en ocho bases de datos y dos registros estudios que probaran el laetril o la amigdalina para el tratamiento del cáncer. Dos autores de la revisión examinaron y evaluaron los artículos en función de los criterios de inclusión.

Resultados principales: 

Se encontraron más de 200 referencias, 63 fueron se evaluaron en la revisión original, seis en el 2011 y ninguna en esta actualización. Sin embargo, no se identificaron estudios que cumplieran los criterios de inclusión.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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