Intervenciones para aumentar la proporción de profesionales sanitarios que practican en zonas rurales y subatendidas

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¿Cuál era el objetivo de esta revisión?

El objetivo de esta revisión Cochrane fue determinar si las estrategias para aumentar el número de profesionales de la salud que trabajaban en las zonas rurales y subatendidas son efectivas. Los investigadores de La Colaboración Cochrane buscaron todos los estudios nuevos que podrían responder a esta pregunta, debido a que la revisión anterior realizada en 2009 no identificó pruebas de alta calidad.

¿Qué conclusión estableció la revisión?

Sólo fue posible identificar un estudio nuevo con pruebas de muy baja calidad. Por lo tanto, aún no se conocen los efectos de este tipo de estrategias. Se necesitan estudios de intervención bien realizados con grupos de control o de comparación apropiados para evaluar críticamente la repercusión de las estrategias para aumentar el número de profesionales de la salud que trabajan en zonas subatendidas.

¿Qué se estudió en la revisión?

Todos los países tienen áreas que están relativamente desatendidas en cuanto a profesionales sanitarios; sobre todo en las comunidades rurales y las zonas urbanas de escasos recursos. Este problema se observa en todo el mundo, aunque es particularmente grave en los países de ingresos bajos y medios.

Aunque algunos profesionales de la salud deciden trabajar en zonas subatendidas, se necesitan estrategias para persuadir a más profesionales para que hagan lo mismo. Se han utilizado diferentes estrategias. Por ejemplo, algunas escuelas de medicina tratan de reclutar a más estudiantes con antecedentes rurales o hacer arreglos para que los estudiantes ejerzan en ámbitos rurales con la esperanza de que los graduados regresen a dichas áreas para ejercer. Se han ofrecido becas, subvenciones, reembolsos de préstamos y sueldos más altos para atraer a los profesionales de la salud a las zonas subatendidas; además, los países también utilizan estrategias de redistribución obligatorias. Aunque algunas estrategias han mostrado ser prometedoras, hay una falta de estudios bien diseñados que midan la efectividad a corto plazo y a largo plazo de estas estrategias de forma rigurosa.

¿Cuáles son los principales resultados de la revisión?

Esta revisión encontró un estudio nuevo que evaluó el efecto de un esquema del National Health Insurance sobre la distribución de los profesionales de la salud en Taiwán. Antes de la ejecución del National Health Insurance, los pacientes que vivían en zonas rurales tenían menos posibilidades de pagar los costos médicos que los que vivían en zonas urbanas. La implantación de un esquema del National Health Insurance dio lugar a que la atención médica fuese más asequible para todos los ciudadanos de Taiwán en zonas tanto urbanas como rurales. Este hecho puede haber dado lugar a una mejor distribución geográfica de los profesionales de la salud. Sin embargo, la calidad de las pruebas se consideró muy baja. Por lo tanto, no existe seguridad en cuanto a los efectos de los esquemas del National Health Insurance sobre la distribución de los profesionales de la salud.

¿Cómo de actualizada es esta revisión?

Los autores de la revisión buscaron estudios que se habían publicado hasta abril de 2014.

Conclusiones de los autores: 

Actualmente hay pruebas fiables limitadas con respecto a los efectos de las intervenciones dirigidas a considerar la distribución desigual de los profesionales de la salud. Se necesitan estudios bien diseñados para confirmar o refutar los resultados de diversos estudios observacionales con respecto a las intervenciones educativas, económicas, reglamentarias y de apoyo que podrían influir en que los profesionales sanitarios elijan ejercer en zonas subatendidas. Los gobiernos y las escuelas de medicina deben asegurar que cuando se apliquen las intervenciones, sus repercusiones se evalúen mediante métodos científicamente rigurosos para establecer los efectos verdaderos de estas medidas sobre el reclutamiento y la retención de los profesionales de la asistencia sanitaria en contextos rurales y otros contextos subatendidos.

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Antecedentes: 

La distribución desigual de los profesionales de la salud dentro de los países plantea un obstáculo importante al funcionamiento óptimo de los servicios sanitarios.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de las intervenciones que tienen como objetivo aumentar la proporción de profesionales sanitarios que practican en zonas rurales y subatendidas.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL, incluyendo el registro especializado del Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas [Cochrane Effective Practice and Organisation of Care Group]; marzo 2014), MEDLINE (1966 hasta marzo 2014), EMBASE (1988 hasta marzo 2014), CINAHL (1982 hasta marzo 2014), LILACS (febrero 2014), Science Citation Index and Social Sciences Citation Index (hasta abril 2014), Global Health (marzo 2014) y en la World Health Organization (WHO) International Clinical Trials Registry Platform (ICTRP) (junio 2013). También se realizaron búsquedas en las listas de referencias de todas las revisiones y artículos relevantes identificados, y se estableció contacto con los autores de los artículos relevantes para obtener información respecto a trabajos adicionales publicados o no publicados.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios, ensayos no aleatorios, estudios controlados de antes y después y estudios de series de tiempo interrumpido que evaluaran los efectos de diversas intervenciones (p.ej. estrategias educativas, económicas, reglamentarias o de apoyo) sobre el reclutamiento o la retención de profesionales de la salud en zonas subatendidas.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión examinaron de forma independiente los títulos y resúmenes y evaluaron la elegibilidad de los textos completos de los estudios potencialmente relevantes. Dos autores de la revisión extrajeron de forma independiente los datos de los estudios elegibles.

Resultados principales: 

Para esta primera actualización de la revisión original, se seleccionaron 8945 registros para comprobar su elegibilidad. Se recuperó y evaluó el texto completo de 125 estudios. Sólo un estudio cumplió los criterios de inclusión de la revisión. Este estudio de series de tiempo interrumpido, realizado en Taiwán, halló que la implantación de un esquema del National Health Insurance en 1995 se asoció con una mejora de la equidad en la distribución geográfica de los médicos y los dentistas. La calidad de las pruebas proporcionadas por este único estudio se consideró muy baja.

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