Hierbas medicinales chinas para el tratamiento de los efectos secundarios de la quimioterapia en pacientes con cáncer de mama

Hierbas medicinales chinas para el tratamiento de los efectos secundarios de la quimioterapia en pacientes con cáncer de mama

Las hierbas medicinales chinas (HMC) incluyen cualquier combinación de compuestos herbales y decocción (el proceso por el cual se hierven las hierbas y el líquido restante se usa con fines sanitarios), incluido el desarrollo de fórmulas herbales e inyecciones y cápsulas. Aunque las HMC se utilizan para contrarrestar los efectos secundarios de la quimioterapia (tratamiento del cáncer con agentes químicos selectivamente destructores de las células y los tejidos malignos) en pacientes que reciben tratamiento para el cáncer, no se han confirmado las pruebas de su uso en mujeres con cáncer de mama. La finalidad de esta revisión sistemática fue evaluar la efectividad y seguridad de las HMC para aliviar los efectos secundarios a corto plazo inducidos por la quimioterapia en mujeres que reciben quimioterapia o han recibido recientemente quimioterapia. Los efectos secundarios a corto plazo son los que ocurren durante el ciclo de tratamiento y generalmente se resuelven en los meses siguientes a la finalización del mismo y afectan hasta el 60% de las pacientes. Estos efectos incluyen náuseas y vómitos, mucositis (inflamación de las membranas mucosas que revisten el aparato digestivo desde la boca hasta el ano, causada por quimioterapia); neutropenia (una disminución de los leucocitos provocada por la quimioterapia); mielosupresión (una afección en la que disminuye la actividad de la médula ósea y se reduce la producción de eritrocitos, leucocitos y plaquetas) y fatiga (pérdida de energía y cansancio). Esta revisión encontró siete estudios aleatorios que trataban este asunto, con 542 pacientes con cáncer de mama. Estos estudios utilizaron seis remedios herbales diferentes para tratar los efectos secundarios de la quimioterapia; todos utilizaron HMC más quimioterapia como intervención, comparada con quimioterapia sola. Los resultados indican que las hierbas chinas junto con la quimioterapia o las HMC solas pueden ser beneficiosas en cuanto a la mejoría en la supresión medular y del sistema inmunitario, y que pueden mejorar el estado general de la calidad de vida. Sin embargo, se necesitan ensayos adicionales antes de que sea posible evaluar de forma completamente confiable los efectos de la MTC en personas con cáncer de mama. No se encontraron pruebas de daños de las HMC.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión aporta pruebas limitadas acerca de la efectividad y seguridad de las hierbas medicinales chinas para aliviar los efectos secundarios a corto plazo inducidos por la quimioterapia. Utilizar hierbas medicinales chinas junto con la quimioterapia puede ofrecer un beneficio a las pacientes con cáncer de mama en cuanto a la mejoría en la médula ósea y la calidad de vida, pero las pruebas son demasiado limitadas para establecer conclusiones seguras. Se necesitan ensayos clínicos bien diseñados antes de establecer conclusiones acerca de la efectividad y seguridad de las HMC en el tratamiento de pacientes con cáncer de mama.

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Antecedentes: 

Los efectos secundarios a corto plazo de la quimioterapia incluyen fatiga, náuseas, vómitos, mucositis y mielosupresión o neutropenia. Estos efectos ocurren durante el tratamiento y generalmente se resuelven en los meses siguientes a la finalización de la quimioterapia. Para controlar estos efectos secundarios, se han utilizado varias hierbas medicinales chinas.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y seguridad de las hierbas medicinales chinas para aliviar los efectos secundarios a corto plazo inducidos por la quimioterapia en pacientes con cáncer de mama.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Cáncer de Mama (Cochrane Breast Cancer Specialised Register) (15/02/2007), en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL); (The Cochrane Library 2006, número 4); MEDLINE (1966 hasta diciembre 2006); EMBASE (1990 hasta diciembre 2006); y Chinese Biomedical Literature (2006, número 4). Se hicieron búsquedas manuales en varias revistas.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios que compararan quimioterapia con o sin hierbas chinas en mujeres con cáncer de mama.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores extrajeron de forma independiente los datos, que se analizaron mediante RevMan 4.2. Para los datos dicotómicos se estimó el riesgo relativo. Para los datos continuos se calculó la diferencia de medias ponderada.

Resultados principales: 

Se identificaron siete ensayos controlados aleatorios con 542 pacientes con cáncer de mama a las que se les realizó quimioterapia recientemente o no. Todos los estudios fueron realizados y publicados en China. Los resultados no se agruparon, ya que se identificaron pocos estudios y no más de dos utilizaron la misma intervención. Todos tuvieron calidad baja y utilizaron HMC más quimioterapia, comparada con quimioterapia sola.

Las HMC combinadas con quimioterapia no mostraron una diferencia estadísticamente significativa para los resultados de flebitis y alopecia. Sólo un estudio mostró una mejoría en las náuseas, los vómitos y la fatiga. Tres indicaron una mejoría en los leucocitos en el grupo que recibió HMC. Dos mostraron un aumento de los cambios de porcentaje en los subconjuntos CD4 y CD8 de los linfocitos T. Un estudio mostró una diferencia estadísticamente significativa para las HMC en los cambios de porcentaje de los subconjuntos CD3, CD4 y CD8 de los linfocitos T. Es posible que dos compuestos herbales hayan mejorado la calidad de vida. Un estudio informó que las HMC pueden tener un efecto sobre la reducción de la toxicidad hepática y renal, pero las diferencias no fueron estadísticamente significativas.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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