Hierbas medicinales chinas para el tratamiento del resfriado común

El resfriado común es la enfermedad aguda de las vías respiratorias más difundida que afecta a todos los grupos de edad. Muchas hierbas medicinales chinas se utilizan para tratar esta enfermedad en China. Aunque se incluyeron 17 ensayos, con 3212 pacientes, en la revisión, el riesgo de sesgo fue tan alto que la evidencia no apoyó el uso de ningún preparado de hierbas chinas para el resfriado común. Se requieren ensayos clínicos adicionales bien diseñados.

Conclusiones de los autores: 

Las hierbas medicinales chinas podrían acortar la fase sintomática en los pacientes con resfriado común. Sin embargo, la falta de ensayos con un riesgo de sesgo lo suficientemente bajo, o con un placebo o un fármaco claramente identificado, implica que no existe suficiente seguridad para recomendar cualquier tipo de preparado de hierbas medicinales chinas para el resfriado común.

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Antecedentes: 

Las hierbas medicinales chinas se suelen utilizar para tratar el resfriado común en China. Hasta el momento no se ha evaluado sistemáticamente su eficacia.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la seguridad de las hierbas medicinales chinas para el resfriado común.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (The Cochrane Library, número 2, 2008) que contiene el Registro especializado de ensayos controlados del Grupo Cochrane de Infecciones respiratorias agudas (Acute Respiratory Infections Group's); MEDLINE (1966 hasta mayo de 2008); EMBASE (1980 hasta mayo de 2008); AMED (1985 hasta mayo de 2008); la Chinese Biomedical Database (CBMdisc) (1978 hasta mayo de 2008); y la China National Knowledge Infrastructure (CNKI) (1994 a mayo de 2008).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) que estudian la eficacia de las hierbas medicinales chinas para el tratamiento del resfriado común.

Obtención y análisis de los datos: 

Cuatro autores de la revisión establecieron contacto con los autores del ensayo original de los ECA identificados por las búsquedas para comprobar el procedimiento de asignación al azar. Dos autores de la revisión extrajeron y analizaron los datos de los ensayos que cumplieron con los criterios de inclusión.

Resultados principales: 

Se encontraron 17 estudios con 3212 pacientes. La metodología de 15 estudios presentaba un alto riesgo de sesgo. Solo hubo dos estudios con un riesgo de sesgo bajo. En los ensayos se utilizaron "fármacos positivos", cuya eficacia no se conocía, como controles. En casi todos los ensayos se analizaron diferentes preparados de hierbas chinas. Solo en un ensayo se analizó dos veces un preparado de hierbas chinas. En siete ensayos, se determinó que seis preparados de hierbas eran más eficaces para mejorar la recuperación que los preparados de control. En los otros 10 estudios, siete preparados de hierbas no mostraron ser significativamente diferentes del control. Un estudio no describió la diferencia entre los grupos de intervención y control.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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