Corticosteroides para la meningitis bacteriana

Pregunta de la revisión

Se revisó la evidencia sobre el efecto de los corticosteroides en la mortalidad, la pérdida de audición y las secuelas neurológicas (como la pérdida de audición, los déficits neurológicos) en pacientes adultos y niños con meningitis bacteriana aguda.

Antecedentes

La meningitis bacteriana aguda es una infección de las meninges (el sistema de membranas que envuelve el cerebro y la médula espinal), que suele causar pérdida de audición. La meningitis bacteriana es mortal en el 5% al 40% de los niños y en el 20% al 50% de los adultos a pesar del tratamiento con antibióticos adecuados. Es causada por una bacteria que se suele propagar por una infección de oído o respiratoria y se trata con antibióticos.

Los corticosteroides son fármacos que pueden reducir la inflamación causada por la infección. Se ha demostrado que esta inflamación agrava el daño al sistema nervioso en estudios experimentales de meningitis en animales. Los estudios de investigación sobre el uso de corticosteroides, además de los antibióticos, han tenido resultados contradictorios.

Se deseaba determinar si el uso de corticosteroides era mejor o peor que placebo.

Características de los estudios

La evidencia está actualizada hasta febrero de 2015. Se identificaron 25 ensayos, que incluyeron 4121 participantes con meningitis bacteriana aguda, de los cuales siete se realizaron en adultos (mayores de 16 años), dos incluyeron niños y adultos y el otro se realizó en niños. En 22 estudios el corticoesteroide utilizado fue la dexametasona, en otros tres se utilizó hidrocortisona o prednisona. Se realizaron nueve estudios en países de ingresos bajos y 16 en países de ingresos altos.

Resultados clave

Esta revisión encontró que el corticoesteroide dexametasona no redujo significativamente la tasa de mortalidad (17,8% versus 19,9%). Los pacientes tratados con corticosteroides tuvieron tasas significativamente menores de pérdida grave de audición (6,0% versus 9,3%), cualquier pérdida de audición (13,8% versus 19,0%) y secuelas neurológicas (17,9% versus 21,6%).

Un análisis de las diferentes bacterias que causan la meningitis mostró que los pacientes con meningitis por Streptococcus pneumoniae (S pneumoniae) tratados con corticosteroides tuvieron una tasa de mortalidad más baja (29,9% versus 36,0%), mientras que no se observaron efectos sobre la mortalidad en los pacientes con meningitis por Haemophilus influenzae (H influenzae) y Neisseria meningitidis (N meningitidis).

En los países de ingresos altos, los corticosteroides redujeron la pérdida grave de audición, cualquier pérdida de audición y las secuelas neurológicas a corto plazo. El tratamiento con corticosteroides no tuvo efectos beneficiosos en los países de ingresos bajos.

Los corticosteroides disminuyeron la tasa de pérdida de audición en los niños con meningitis debido a H influenzae (4% versus 12%), pero no ocurrió igual en los niños con meningitis debido a otras bacterias.

La dexametasona aumentó la tasa de fiebre recurrente (28% versus 22%), pero no se asoció a otros eventos adversos.

Calidad de la evidencia

De 25 estudios, cuatro fueron de calidad alta, 14 de calidad media y siete de calidad baja, lo que da lugar a una calidad general moderada de la evidencia.

Conclusiones de los autores: 

Los corticosteroides redujeron significativamente la pérdida de audición y las secuelas neurológicas, pero no redujeron la mortalidad general. Los datos apoyan el uso de corticosteroides en pacientes con meningitis bacteriana en países de ingresos altos. No se encontraron efectos beneficiosos en los países de ingresos bajos.

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Antecedentes: 

En estudios experimentales, el resultado de la meningitis bacteriana se ha relacionado con la gravedad de la inflamación en el espacio subaracnoideo. Los corticosteroides reducen esta respuesta inflamatoria.

Objetivos: 

Examinar el efecto del tratamiento adyuvante con corticosteroides versus placebo sobre la mortalidad, la pérdida de audición y las secuelas neurológicas en pacientes de todas las edades con meningitis bacteriana aguda.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL (2015, número 1), MEDLINE (1966 hasta enero, semana 4, 2015), Embase (1974 hasta febrero de 2015), Web of Science (2010 hasta febrero de 2015), CINAHL (2010 hasta febrero de 2015) y LILACS (2010 hasta febrero de 2015).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) de corticosteroides para la meningitis bacteriana aguda.

Obtención y análisis de los datos: 

Los ECA se han clasificado por su calidad metodológica. Se obtuvieron los resultados y los efectos adversos. Se realizaron análisis de subgrupos de niños y adultos, organismos causales, países de ingresos bajos versus países de ingresos altos, tiempo de administración de los esteroides y calidad del estudio.

Resultados principales: 

Se incluyeron 25 estudios con 4121 participantes (2511 niños y 1517 adultos; 93 de población mixta). Cuatro estudios fueron de alta calidad sin riesgo de sesgo, 14 de calidad media y siete de calidad baja, lo que indica un riesgo moderado de sesgo en el análisis total. Se realizaron nueve estudios en países de ingresos bajos y 16 en países de ingresos altos.

No hubo evidencia suficiente de que los corticosteroides causaran una reducción de la mortalidad en general (17,8% versus 19,9%; riesgo relativo [RR] 0,90; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,80 a 1,01; p = 0,07), ni en los pacientes adultos (RR 0,74; IC del 95%: 0,53 a 1,05; p = 0,09). Sin embargo, causaron tasas más bajas de pérdida grave de audición (RR 0,67; IC del 95%: 0,51 a 0,88), de cualquier pérdida de audición (RR 0,74; IC del 95%: 0,63 a 0,87) y de secuelas neurológicas (RR 0,83; IC del 95%: 0,69 a 1,00).

Los análisis de subgrupos de los organismos causantes mostraron que los corticosteroides redujeron la mortalidad en la meningitis por Streptococcus pneumoniae (S pneumoniae) (RR 0,84; IC del 95%: 0,72 a 0,98), pero no en la meningitis por Haemophilus influenzae (H influenzae) o Neisseria meningitidis (N meningitidis). Los corticosteroides redujeron la pérdida grave de audición en los niños con meningitis por H influenzae (RR 0,34; IC del 95%: 0,20 a 0,59), pero no ocurrió así en los niños con meningitis debido a especies no Haemophilus .

En los países de ingresos altos, los corticosteroides redujeron la pérdida grave de audición (RR 0,51; IC del 95%: 0,35 a 0,73), cualquier pérdida de audición (RR 0,58; IC del 95%: 0,45 a 0,73) y las secuelas neurológicas a corto plazo (RR 0,64; IC del 95%: 0,48 a 0,85). El tratamiento con corticosteroides no tuvo efectos beneficiosos en los países de ingresos bajos.

El análisis de subgrupos de la calidad del estudio no mostró efectos de los corticosteroides en la pérdida grave de audición en los estudios de calidad alta.

El tratamiento con corticosteroides se asoció con un aumento de la fiebre recurrente (RR 1,27; IC del 95%: 1,09 a 1,47), pero no con otros eventos adversos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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