Una alta cobertura poblacional de sal medicada con DEC mantenida durante al menos seis meses en una comunidad es eficaz para reducir la transmisión de la filariasis linfática y puede, si se mantiene durante un período suficientemente prolongado, interrump

La filariasis es una infección parasitaria provocada por gusanos filiformes, que afecta a unos 120 millones de personas en más de 83 países. La infección es transmitida por los mosquitos. Las formas larvarias tardan hasta un año en desarrollarse para convertirse en gusanos adultos, que se aparean y liberan miles de microfilarias (mf) en la sangre a lo largo de sus vidas. Los mf son ingeridos por los mosquitos a partir de la sangre de un individuo infectado, completando el ciclo. Esta infección puede conducir a una grave discapacidad en forma de linfedema y eventualmente elefantiasis de los miembros, e hidrocele. Aunque la mayoría de las personas infectadas permanecen asintomáticas, los vasos linfáticos suelen estar dañados. Se ha demostrado que un fármaco, la dietilcarbamazina (DEC), mata a los mf, pero se necesitan dosis repetidas antes de matar o esterilizar a los gusanos adultos. Esta revisión consideró la efectividad de administrar a comunidades enteras sal medicada con DEC. La revisión de los estudios encontró evidencia de que la DEC administrada a una dosis baja durante un período de meses o años es eficaz para reducir la prevalencia de la filariasis en las comunidades, sin eventos adversos reconocidos.

Conclusiones de los autores: 

La sal medicada con DEC es una intervención efectiva cuando se mantiene con niveles de cobertura de al menos el 90% por al menos seis meses. Se necesitan más estudios para evaluar los efectos de la sal medicada con DEC a dosis baja continua sobre los gusanos adultos, la prevalencia de la enfermedad y el desarrollo de resistencia a los fármacos.

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Antecedentes: 

El tratamiento masivo con sal medicada con dietilcarbamazina (DEC) se ha utilizado en varios lugares como medida de control de la filariasis linfática. Se buscó evidencia fiable sobre su efecto en la transmisión de la filariasis linfática.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la sal medicada con DEC en la infección de nematodos linfáticos en estudios con individuos y comunidades.

Métodos de búsqueda: 

En agosto de 2006, se hicieron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group), CENTRAL (The Cochrane Library 2006, número 3), MEDLINE, EMBASE y LILACS. También se verificaron las listas de referencias.

Criterios de selección: 

Estudios de sal medicada con DEC en poblaciones endémicas o individuos con microfilaremia que informaron sobre alguna medida de infección humana antes y después de la intervención.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores evaluaron la elegibilidad y la calidad metodológica de los estudios. Se calculó el cambio porcentual en la prevalencia y densidad de microfilarias, la prevalencia de gusanos adultos, las tasas de enfermedad y la infección e infectividad de vectores. Se realizó una metarregresión para explorar la variabilidad en la reducción porcentual de la prevalencia de microfilarias entre los estudios.

Resultados principales: 

Se incluyeron 21 estudios; dos compararon la sal medicada con DEC con otras formas de DEC, cinco tuvieron algún grupo control y 14 fueron estudios tipo antes y después. Cinco fueron estudios de eficacia y seguridad en individuos con microfilaremia al inicio del estudio; el resto estudió comunidades endémicas.

Las reducciones porcentuales de la prevalencia de microfilarias fueron grandes (43% al 100%) y consistentes en la mayoría de los estudios con altos niveles de cobertura. También se observaron grandes reducciones en la densidad de microfilarias, aunque la mayoría de los estudios informaron de cambios en la densidad de microfilarias sólo en el caso de los pacientes con microfilaremia al inicio del estudio. La infección por vectores y la infecciosidad también disminuyeron, pero las muestras solieron ser pequeñas. Los cambios en la prevalencia de la enfermedad no fueron concluyentes, ya que la mayoría de los estudios no tuvieron poder estadístico para este resultado. Los eventos adversos parecieron ser leves.

Sólo dos estudios compararon la sal medicada con DEC con otras formas de DEC (como una dosis anual o una dosis estándar de 12 días), pero en ambos el rendimiento de la sal medicada con DEC fue mejor.

Algunos estudios incluyeron un seguimiento a más largo plazo (de dos a 19 años). La reducción de la prevalencia de las microfilarias, la densidad y la infectividad de los vectores se mantuvo a lo largo del tiempo. La concentración de DEC en la sal y la duración de la intervención fueron factores importantes que influyeron en la reducción porcentual de la prevalencia de microfilarias en esos estudios.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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