Terapia electroconvulsiva para ancianos con depresión

Los revisores estudiaron la efectividad y la seguridad de la terapia electroconvulsiva (TEC) en ancianos con depresión.

Los revisores realizaron esta revisión porque los fármacos antidepresivos a menudo causan efectos secundarios, en los ancianos, que pueden limitar la efectividad del tratamiento. Por consiguiente, la TEC puede ser una alternativa importante al tratamiento farmacológico para los ancianos con depresión. Los revisores realizaron búsquedas en la literatura para identificar estudios (aleatorios) bien realizados, que comparen la TEC verdadera con la TEC simulada y con los antidepresivos. Sólo se encontraron tres estudios que tuvieron graves problemas en sus métodos. Actualmente, no es posible establecer conclusiones firmes acerca de si la TEC es más eficaz que los antidepresivos. Además, no se pueden establecer conclusiones claras sobre la seguridad o los efectos secundarios de la TEC en ancianos con depresión.

Conclusiones de los autores: 

Ninguno de los objetivos de esta revisión pudo probarse adecuadamente debido a la falta de pruebas aleatorias sólidas. Debido a los problemas específicos en el tratamiento de ancianos con depresión, debería realizarse un ensayo controlado aleatorio bien diseñado que compare la eficacia de la TEC con uno o más antidepresivos.

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Antecedentes: 

Los trastornos depresivos son frecuentes en la vejez, con graves consecuencias para la salud como una mayor morbilidad, discapacidad y mortalidad. La debilidad de las personas ancianas puede obstaculizar considerablemente la eficacia y la seguridad del tratamiento farmacológico. Por consiguiente, la terapia electroconvulsiva (TEC) puede ser una alternativa al tratamiento con antidepresivos.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia y la seguridad de la TEC (comparada con la TEC simulada o los antidepresivos) en ancianos con depresión.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en la base de datos CCDANCTR, MEDLINE (1966 a 2000), EMBase (1980 a 2000), Biological abstracts (1985 a 2000), Cinahl (1982 a 2000), Lilacs (desde 1982 en adelante), Psyclit (1887 a 2000), Sigle (1980 a 2000). Se examinaron las listas de referencias de los estudios relevantes en busca de informes publicados. Se realizaron búsquedas manuales en la Journal of ECT y la Journal of Geriatric Psychiatry. En base al título de la publicación y a su resumen, se excluyeron las citaciones no elegibles.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios en ancianos con depresión (> 60 años) con o sin enfermedades concomitantes como la enfermedad cerebrovascular, la demencia tipo Alzheimer, la demencia vascular o la enfermedad de Parkinson.

Obtención y análisis de los datos: 

Los datos fueron extraídos de forma independiente por, al menos, dos revisores. Para los datos continuos se calcularon las Diferencias de Medias Ponderadas (DMP).

Resultados principales

Las pruebas aleatorias son escasas. Sólo se pudieron incluir tres ensayos, uno sobre la eficacia de la TEC verdadera versus la TEC simulada (O'Leary 1994), uno sobre la eficacia de la TEC unilateral versus la TEC bilateral (Fraser 1980) y el otro que comparó la eficacia de la TEC una vez a la semana con la TEC tres veces por semana (Kellner 1992). Todos los estudios tuvieron importantes deficiencias metodológicas; la mayoría de los informes carecía de información esencial para realizar un análisis cuantitativo. Aunque el estudio de O'Leary concluyó que la TEC verdadera fue superior a la TEC simulada, estas conclusiones deben interpretarse con cautela. Sólo se pudieron analizar los resultados del segundo ensayo (TEC unilateral versus TEC bilateral), que no demostraron de manera convincente que la TEC unilateral fuera más eficaz que la TEC bilateral, DMP: 6,06 (IC: -5,20; 17,32). No existen pruebas aleatorias sobre la eficacia y la seguridad de la TEC en ancianos con depresión y enfermedades concomitantes como la demencia, los trastornos cerebrovasculares o la enfermedad de Parkinson. No fue posible estudiar adecuadamente los posibles efectos secundarios debido a la falta de pruebas aleatorias y a los defectos metodológicos.

Conclusiones de los autores

Ninguno de los objetivos de esta revisión pudo probarse adecuadamente debido a la falta de pruebas aleatorias sólidas. Debido a los problemas específicos en el tratamiento de ancianos con depresión, debería realizarse un ensayo controlado aleatorio bien diseñado que compare la eficacia de la TEC con uno o más antidepresivos.

Esta revisión debería citarse como:Van der Wurff FB, Stek ML, Hoogendijk WL and Beekman ATFLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Las pruebas aleatorias son escasas. Sólo se pudieron incluir tres ensayos, uno sobre la eficacia de la TEC verdadera versus la TEC simulada (O'Leary 1994), uno sobre la eficacia de la TEC unilateral versus la TEC bilateral (Fraser 1980) y el otro que comparó la eficacia de la TEC una vez a la semana con la TEC tres veces por semana (Kellner 1992). Todos los estudios tuvieron importantes deficiencias metodológicas; la mayoría de los informes carecía de información esencial para realizar un análisis cuantitativo. Aunque el estudio de O'Leary concluyó que la TEC verdadera fue superior a la TEC simulada, estas conclusiones deben interpretarse con cautela. Sólo se pudieron analizar los resultados del segundo ensayo (TEC unilateral versus TEC bilateral), que no demostraron de manera convincente que la TEC unilateral fuera más eficaz que la TEC bilateral, DMP: 6,06 (IC: -5,20; 17,32). No existen pruebas aleatorias sobre la eficacia y la seguridad de la TEC en ancianos con depresión y enfermedades concomitantes como la demencia, los trastornos cerebrovasculares o la enfermedad de Parkinson. No fue posible estudiar adecuadamente los posibles efectos secundarios debido a la falta de pruebas aleatorias y a los defectos metodológicos.

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