Efectos de las intervenciones para modificar la duración de las consultas a médicos de atención primaria

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Conclusiones de los autores: 

Los hallazgos de esta revisión no proporcionan las pruebas suficientes para apoyar o rechazar una política de modificación de la duración de las consultas a médicos de atención primaria. Se necesitan más ensayos que se concentren en los resultados de salud y la relación entre costo y efectividad.

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Antecedentes: 

Los estudios observacionales revelan diferencias en cuanto al proceso y el resultado entre las consultas a médicos de atención primaria con diferentes promedios de duración de consulta. Estas diferencias pueden deberse a la autoselección.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la eficiencia de las intervenciones para modificar la duración de las consultas a los médicos de atención primaria.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las bases de datos electrónicas siguientes: Cochrane Effective Practice and Organisation of Care Group (EPOC) Specialised Register (octubre 2002); CENTRAL (The Cochrane Library, junio 2003); MEDLINE (1966 hasta octubre 2002);EMBASE (1981 hasta octubre 2002); NHS National Research Register (junio 2003).
Las estrategias de búsqueda combinaban los títulos como "general practice", "consultation" y "length" con filtros metodológicos.

Criterios de selección: 

Se realizaron ensayos controlados aleatorios (ECA) y ensayos clínicos controlados (ECC) de las intervenciones para modificar la duración de consultas de médicos de atención primaria.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores extrajeron los datos de forma independiente con los mismos criterios. Los desacuerdos se resolvieron por discusión. Cuando faltaban datos, se intentó contactar con los autores. Dada la heterogeneidad de los estudios, no se intentó el metanálisis y los resultados se presentan como un resumen narrativo.

Resultados principales

Seis artículos que describen cuatro ensayos del Reino Unido cumplieron con los criterios de inclusión. Todos evaluaban los cambios a corto plazo en el tiempo de consulta asignado a cada paciente y todos tenían defectos metodológicos, particularmente, debidos a la asignación no aleatoria de pacientes. La modificación de la duración de la consulta dio como resultado cambios en la duración promedio de la misma. No había diferencias coherentes en las tasas de reconocimiento del problema, el examen físico, prescripción, derivaciones o estudios. Había algunas pruebas de que se controlaba la presión arterial y de que se hablaba del fumar más a menudo cuando había más tiempo disponible. Ninguna de las intervenciones se asoció con diferencias en la satisfacción del paciente. Ningún ensayo analizó la eficiencia.

Conclusiones de los autores

Los hallazgos de esta revisión no proporcionan las pruebas suficientes para apoyar o rechazar una política de modificación de la duración de las consultas a médicos de atención primaria. Se necesitan más ensayos que se concentren en los resultados de salud y la relación entre costo y efectividad.

Esta revisión debería citarse como:Wilson AD, Childs SLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Seis artículos que describen cuatro ensayos del Reino Unido cumplieron con los criterios de inclusión. Todos evaluaban los cambios a corto plazo en el tiempo de consulta asignado a cada paciente y todos tenían defectos metodológicos, particularmente, debidos a la asignación no aleatoria de pacientes. La modificación de la duración de la consulta dio como resultado cambios en la duración promedio de la misma. No había diferencias coherentes en las tasas de reconocimiento del problema, el examen físico, prescripción, derivaciones o estudios. Había algunas pruebas de que se controlaba la presión arterial y de que se hablaba del fumar más a menudo cuando había más tiempo disponible. Ninguna de las intervenciones se asoció con diferencias en la satisfacción del paciente. Ningún ensayo analizó la eficiencia.

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