En las zonas donde el paludismo es común, la profilaxis con medicamentos contra el paludismo beneficia a las personas con anemia drepanocítica

La anemia drepanocítica es un trastorno de la sangre, y significa que la parte del glóbulo rojo que lleva el oxígeno de los pulmones a los tejidos del cuerpo (hemoglobina) es anormal. Es un trastorno genético y se produce cuando las personas heredan genes anormales de ambos padres. Es más común en las personas originarias del África tropical y de las regiones del Caribe, el Mediterráneo, la India y el Oriente Medio. Algunos tipos de drepanocitosis causan síntomas más graves que otros, pero en general las personas que padecen la enfermedad pueden estar cansadas y débiles (debido a la anemia) y tener dolores graves y recurrentes en los huesos (lo que se conoce como crisis), tienen más infecciones, más problemas respiratorios y más posibilidades de sufrir un derrame cerebral. La anemia falciforme contribuye a la muerte de los niños en los primeros cinco años de vida, y los lactantes de seis a 12 meses de edad corren un riesgo especial. Se sabe que la infección de la malaria desencadena una crisis de drepanocitosis. Por lo tanto, la prevención del paludismo en las personas con anemia drepanocítica también puede ayudar a reducir las crisis y todos los problemas que las acompañan. Los profesionales de la salud suelen recomendar medicamentos de por vida para prevenir las infecciones de paludismo (quimioprofilaxis) a las personas con anemia drepanocítica que viven en estas zonas de alto riesgo de paludismo. Sin embargo, es importante evaluar la eficacia de esta medida y los efectos adversos que puede tener la toma de estas drogas durante un largo período de tiempo. Esta revisión de ensayos identificó dos ensayos pequeños que incluían a 223 personas con anemia drepanocítica homocigótica (comúnmente llamada anemia de células falciformes). Éstos mostraron beneficios en cuanto a la reducción del número de crisis drepanocíticas, transfusiones de sangre, ingresos hospitalarios y aumento de los niveles medios de hemoglobina, pero no recogieron datos sobre posibles efectos adversos. Por lo tanto, se necesitan más investigaciones para estar seguros de los beneficios y evaluar los posibles problemas de la resistencia a los medicamentos, y otros posibles efectos adversos a largo plazo que pueden estar asociados con el tratamiento continuo.

Conclusiones de los autores: 

Es beneficioso dar una quimioprofilaxis sistemática de la malaria en la enfermedad de células falciformes en zonas donde la malaria es endémica.

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Antecedentes: 

El paludismo es la causa precipitante más común de las crisis de drepanocitosis en los países donde el paludismo es endémico. Los profesionales de la salud suelen recomendar la quimioprofilaxis de por vida contra el paludismo a las personas con anemia falciforme que viven en estas zonas. Por lo tanto, es importante que se cuente con buena evidencia de los beneficios.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la quimioprofilaxis sistemática para el paludismo en pacientes con enfermedad de células falciformes.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group) (enero de 2006), en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Fibrosis Quística y Trastornos Genéticos (Cochrane Cystic Fibrosis and Genetic Disorders Group) (julio de 2006), en CENTRAL (The Cochrane Library 2006, Número 1), en MEDLINE (1966 a enero de 2006), en EMBASE (1974 a enero de 2006), en LILACS (1982 a enero de 2006) y en las listas de referencias. También se contactó con organizaciones y compañías farmacéuticas.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados y cuasialeatorizados que comparen la quimioprofilaxis con cualquier fármaco antipalúdico administrado durante un mínimo de tres meses en comparación con un placebo o ninguna intervención.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, independientemente, aplicaron los criterios de inclusión, evaluaron el riesgo de sesgo y extrajeron los datos. Los resultados dicotómicos se resumieron mediante el uso de riesgos relativos (RR) y se presentaron con intervalos de confianza del 95% (IC del 95%).

Resultados principales: 

Dos ensayos con un total de 223 niños con anemia drepanocítica homocigótica cumplieron los criterios de inclusión. Un ensayo controlado aleatorizado realizado en Nigeria comparó dos fármacos antipalúdicos diferentes con un placebo e informó que la quimioprofilaxis redujo las crisis de drepanocitosis (RR 0,17; IC del 95%: 0,04 a 0,83; 97 niños), los ingresos hospitalarios (RR 0,27; IC del 95%: 0,12 a 0,63; 97 participantes) y las transfusiones de sangre (RR 0,16; IC del 95%: 0,05 a 0,56; 97 participantes). Un ensayo controlado cuasialeatorizado de 126 niños en Uganda comparó un medicamento antipalúdico más antibióticos con ningún medicamento antipalúdico más placebo. La quimioprofilaxis redujo el número de episodios de paludismo y dactilitis, y aumentó los valores medios de hemoglobina en este ensayo.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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