Folato para la depresión

Esta revisión sistemática se realizó para determinar si la administración de folato a pacientes con trastornos depresivos reduce los síntomas depresivos. Se identificaron tres ensayos aleatorizados con un total de 247 pacientes. En los tres ensayos el folato fue bien tolerado. En dos de los ensayos se agregó folato al tratamiento con otros fármacos antidepresivos y hubo evidencia limitada del beneficio del folato. En el tercer ensayo el folato se comparó con trazodona, un fármaco antidepresivo. No se encontraron diferencias. Por lo tanto, hay evidencia limitada de que agregar folato a otros antidepresivos puede ser útil, pero se necesitan ensayos más grandes antes de que los pacientes y los médicos puedan estar seguros de que será útil.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia limitada disponible indica que el folato podría tener un papel potencial como complemento de otros tratamientos para la depresión. Actualmente no está claro si esto es así en los pacientes con niveles normales de folato y en los que presentan deficiencia de folato.

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Antecedentes: 

Existe un cierto número de intervenciones efectivas para el tratamiento de la depresión. Es posible que la eficacia de estos tratamientos mejore aún más con el uso de tratamientos complementarios como el folato.

Objetivos: 

1. Determinar la efectividad del folato en el tratamiento de la depresión
2. Determinar los efectos adversos y la aceptabilidad del tratamiento con folato.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) y en los Registros de Ensayos Controlados de la Colaboración Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Collaboration Depression, Anxiety and Neurosis Controlled Trials Registers) (CCDANCTR-Estudios y CCDANCTR-Referencias - realizados el 12/5/2005). Se verificaron las listas de referencia de los estudios pertinentes y de los libros de texto más importantes sobre trastornos afectivos. Se estableció contacto con compañías farmacéuticas y con expertos en el tema con respecto a artículos no publicados.

Criterios de selección: 

Todos los ensayos clínicos aleatorizados que compararon el tratamiento con ácido fólico o ácido 5'-metiltetrahidrofólico con un tratamiento alternativo, ya sea otro fármaco antidepresivo o placebo, en pacientes con un diagnóstico de trastorno depresivo (diagnosticado según criterios explícitos).

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos de los informes originales. El análisis estadístico se realizó mediante Review Manager versión 4.1.

Resultados principales: 

Se incluyeron tres ensayos con 247 pacientes. Dos estudios que incluyeron a 151 pacientes evaluaron el uso del folato junto con otros tratamientos y encontraron que el agregado de folato redujo las puntuaciones de la Hamilton Depression Rating Scale en 2,65 puntos como promedio (intervalo de confianza del 95%: 0,38 a 4,93). Un menor número de pacientes tratados con folato presentó una reducción en las puntuaciones de la Hamilton Depression Rating Scale menor del 50% en diez semanas (riesgo relativo [RR] 0,47; IC del 95%: 0,24 a 0,92). El número necesario a tratar con folato para que un paciente más presente una reducción del 50% en esta escala fue 5 (IC del 95%: 4 a 33). Un estudio que incluyó a 96 pacientes evaluó el uso de folato en lugar del antidepresivo trazodona y no encontró un beneficio significativo con el uso de folato. Los ensayos identificados no encontraron evidencia de problemas relacionados con la aceptación o la seguridad del folato.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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