Tratamiento con muérdago en los pacientes con cáncer

Tratamiento con muérdago en los pacientes con cáncer

Las preparaciones con múerdago europeo (Viscum album L.) se encuentran entre los fármacos más prescritos a los pacientes con cáncer en varios países europeos. Sus partidarios sostienen que los extractos de muérdago estimulan el sistema inmunitario, mejoran la supervivencia, mejoran la calidad de vida y reducen los efectos adversos de la quimio y radioterapia en los pacientes con cáncer. La revisión halló que no había pruebas suficientes para establecer conclusiones claras acerca de los efectos sobre cualquiera de estos resultados y, por lo tanto, no está claro en que medida la aplicación de extractos de muérdago se traduce en un mejor control de los síntomas, una mejor respuesta tumoral o una prolongación de la supervivencia. Se informaron efectos adversos de los extractos de muérdago, pero al parecer dependen de la dosis y principalmente se limitan a reacciones en el sitio de inyección y a síntomas leves, transitorios, similares a la gripe. Ante la falta de ensayos independientes, de buena calidad, la decisión acerca de si los extractos de muérdago pueden resultar beneficiosos para un problema particular dependerá del criterio del especialista y de las consideraciones prácticas.

Conclusiones de los autores: 

Son débiles las pruebas derivadas de ECAs que apoyen el criterio de que la aplicación de extractos de muérdago tiene repercusión sobre la supervivencia o da lugar a una mejor capacidad para combatir el cáncer o resistir los tratamientos anticancerosos. No obstante, hay algunas pruebas de que los extractos de muérdago pueden ofrecer beneficios en medidas de la CdV durante la quimioterapia para el cáncer de mama, pero estos resultados deben ser repetidos. En términos generales, se requiere más investigación clínica independiente, de alta calidad, para evaluar correctamente la seguridad y la efectividad de los extractos de muérdago. Se debería alentar a los pacientes que reciben tratamiento con muérdago a que participen en los ensayos futuros.

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Antecedentes: 

Es habitual el uso de extractos de muérdago en los pacientes con cáncer. Se sostiene que mejoran la supervivencia y la calidad de vida (CdV) de los pacientes con cáncer.

Objetivos: 

Determinar la efectividad, tolerancia y seguridad de los extractos de muérdago administrados como único tratamiento o como tratamiento complementario en los pacientes con cáncer.

Estrategia de búsqueda (: 

Las fuentes de búsqueda incluyeron el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (Número 3, 2007), el Registro Cochrane del Área de Medicina Complementaria de ensayos clínicos aleatorios (ECAs) y ensayos clínicos controlados (Cochrane Complementary Medicine Field Registry of randomized clinical trials [RCTs] and controlled clinical trials), MEDLINE, EMBASE, HEALTHSTAR, INT. HEALTH TECHNOLOGY ASSESSMENT, SOMED, AMED, BIOETHICSLINE, BIOSIS, CancerLit, CATLINE, CISCOM (agosto 2007).

Para la búsqueda se utilizaron los procedimientos operativos estándar del Information System in Health Economics del German Institute for Medical Documentation and Information (DIMDI). Se examinaron las listas de referencias de los artículos pertinentes y archivos amplios de autores en busca de estudios adicionales. Se estableció contacto con fabricantes de preparados de muérdago.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA) de adultos con cáncer de cualquier tipo. Las intervenciones consistían en extractos de muérdago como único tratamiento o administrados de forma concomitante con quimioterapia o radioterapia. Las medidas de resultado fueron el tiempo de supervivencia, la respuesta tumoral, la CdV, los trastornos psicológicos, los efectos adversos del tratamiento antineoplásico y la seguridad de los extractos de muérdago.

Obtención y análisis de los datos: 

Tres autores de la revisión evaluaron de forma independientemente los ensayos para su inclusión en la revisión. Todos los revisores participaron de forma independiente en la extracción de los datos y la evaluación de la calidad y la relevancia clínica de los estudios. Las discrepancias se resolvieron mediante consenso. Se estableció contacto con los autores de los ensayos sí la información no estaba clara. La calidad metodológica fue descrita narrativamente y además se evaluó con la lista Delphi y la puntuación de Jadad. La calidad metodológica fue definida como alta sí se cumplían seis de los nueve criterios Delphi, o cuatro de los cinco criterios de Jadad. Los resultados se presentaron de forma cualitativa.

Resultados principales: 

Se identificaron 80 estudios. Se excluyeron 58 estudios por diversas razones, generalmente porque no presentaban un diseño de ensayo prospectivo con asignación al azar del tratamiento. De los 21 estudios incluidos, 13 proporcionaron datos sobre la supervivencia, siete sobre la respuesta tumoral, 16 sobre medidas de la CdV o medidas de resultado psicológicas, o prevalencia de los efectos adversos relacionados con la quimioterapia y 12 sobre los efectos secundarios del tratamiento con muérdago; en total, comprendieron 3484 pacientes con cáncer asignados al azar. Las intervenciones evaluadas fueron cinco preparados de extractos de muérdago de cinco fabricantes y un preparado no disponible comercialmente. En general, el informe de los ECAs fue deficiente.

De los 13 ensayos que investigaron la supervivencia, seis mostraron algunas pruebas de beneficio, pero ninguno de ellos fue de calidad metodológica alta. Los resultados de dos ensayos realizados en pacientes con melanoma y cáncer de cabeza y cuello dieron algunas pruebas de que el uso de extractos de muérdago no es efectivo para mejorar la supervivencia.

De los 16 ensayos que investigaron la eficacia de los extractos de muérdago para mejorar la CdV, las medidas psicológicas, el índice de rendimiento, las escalas de síntomas o la reducción de los efectos adversos de la quimioterapia, 14 mostraron algunas pruebas de beneficio, pero sólo dos de ellos que incluían pacientes con cáncer de mama durante la quimioterapia, fueron de calidad metodológica alta.

Los datos sobre los efectos secundarios indicaron que, según la dosis, los extractos de muérdago fueron generalmente bien tolerados y tuvieron pocos efectos secundarios.

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