Tratamiento con muérdago en pacientes con cáncer

Las preparaciones con muérdago europeo (Viscum album L.) se encuentran entre los fármacos más prescritos a los pacientes con cáncer en varios países europeos. Sus partidarios sostienen que los extractos de muérdago estimulan el sistema inmunitario, mejoran la supervivencia, mejoran la calidad de vida y reducen los efectos adversos de la quimioterapia y la radioterapia en los pacientes con cáncer. La revisión encontró que no hubo evidencia suficiente para establecer conclusiones claras acerca de los efectos sobre cualquiera de estos resultados y, por lo tanto, no está claro en que medida la aplicación de extractos de muérdago se traduce en un mejor control de los síntomas, una mejor respuesta tumoral o una prolongación de la supervivencia. Se informaron efectos adversos de los extractos de muérdago, pero al parecer dependen de la dosis y principalmente se limitan a reacciones en el sitio de inyección y a síntomas leves, transitorios, similares a la gripe. Ante la falta de ensayos independientes, de buena calidad, la decisión acerca de si los extractos de muérdago pueden resultar beneficiosos para un problema particular dependerá del criterio del especialista y de las consideraciones prácticas.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia obtenida a partir de los ECA para apoyar el criterio de que la aplicación de extractos de muérdago repercute sobre la supervivencia o da lugar a una mejor capacidad para combatir el cáncer o resistir los tratamientos anticancerosos es débil. No obstante, hay alguna evidencia de que los extractos de muérdago pueden tener efectos beneficiosos en medidas de la CdV durante la quimioterapia en el cáncer de mama, pero estos resultados se deben repetir. En general, se requieren más estudios de investigación clínica independientes, de alta calidad, para evaluar correctamente la seguridad y la efectividad de los extractos de muérdago. Se debería alentar a los pacientes que reciben tratamiento con muérdago a que participen en los ensayos futuros.

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Antecedentes: 

Es habitual el uso de extractos de muérdago en los pacientes con cáncer. Se señala que mejoran la supervivencia y la calidad de vida (CdV) de los pacientes con cáncer.

Objetivos: 

Determinar la efectividad, la tolerabilidad y la seguridad de los extractos de muérdago administrados como tratamiento único o como tratamiento complementario en pacientes con cáncer.

Métodos de búsqueda: 

Las fuentes de búsqueda incluyeron el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (Número 3, 2007), el Registro Cochrane del Área de Medicina Complementaria de ensayos clínicos aleatorizados (ECA) y ensayos clínicos controlados (Cochrane Complementary Medicine Field Registry of randomized clinical trials [RCTs] and controlled clinical trials), MEDLINE, EMBASE, HEALTHSTAR, INT. HEALTH TECHNOLOGY ASSESSMENT, SOMED, AMED, BIOETHICSLINE, BIOSIS, CancerLit, CATLINE, CISCOM (agosto de 2007).

Para la búsqueda se utilizaron los procedimientos operativos estándar del Information System in Health Economics del German Institute for Medical Documentation and Information (DIMDI). Se examinaron las listas de referencias de los artículos pertinentes y archivos extensos de autores en busca de estudios adicionales. Se estableció contacto con fabricantes de preparaciones de muérdago.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los ensayos controlados aleatorizados (ECA) en pacientes adultos con cáncer de cualquier tipo. Las intervenciones consistían en extractos de muérdago administrados como tratamiento único o de forma concomitante con quimioterapia o radioterapia. Las medidas de resultado fueron el tiempo de supervivencia, la respuesta tumoral, la CdV, los trastornos psicológicos, los efectos adversos del tratamiento antineoplásico y la seguridad de los extractos de muérdago.

Obtención y análisis de los datos: 

Tres autores de la revisión evaluaron de forma independientemente los ensayos para su inclusión en la revisión. Todos los autores de la revisión participaron de forma independiente en la extracción de los datos, así como en la evaluación de la calidad y la relevancia clínica de los estudios. Las discrepancias se resolvieron mediante consenso. Se estableció contacto con los autores de los ensayos sí la información no estaba clara. La calidad metodológica se describió de forma narrativa y además se evaluó con la lista Delphi y la puntuación de Jadad. La calidad metodológica se consideró alta si se cumplían seis de los nueve criterios Delphi o cuatro de los cinco criterios de Jadad. Los resultados se presentaron de forma cualitativa.

Resultados principales: 

Se identificaron 80 estudios. Se excluyeron 58 estudios por diversas razones, generalmente porque no tenían un diseño de ensayo prospectivo con asignación al azar al tratamiento. De los 21 estudios incluidos, 13 proporcionaron datos sobre la supervivencia, siete sobre la respuesta tumoral, 16 sobre medidas de la CdV o resultados psicológicos o prevalencia de los efectos adversos relacionados con la quimioterapia y 12 sobre los efectos secundarios del tratamiento con muérdago; en total, 3484 pacientes con cáncer asignados al azar. Las intervenciones evaluadas fueron cinco preparaciones de extractos de muérdago de cinco fabricantes y una preparación no disponible comercialmente. En general, el informe de los ECA fue deficiente.

De los 13 ensayos que investigaron la supervivencia, seis mostraron alguna evidencia de efectos beneficiosos, pero ninguno fue de calidad metodológica alta. Los resultados de dos ensayos realizados en pacientes con melanoma y cáncer de cabeza y cuello proporcionaron alguna evidencia de que el uso de extractos de muérdago no es efectivo para mejorar la supervivencia.

De los 16 ensayos que investigaron la eficacia de los extractos de muérdago para mejorar la CdV, las medidas psicológicas, el índice funcional, las escalas de síntomas o la reducción de los efectos adversos de la quimioterapia, 14 mostraron alguna evidencia de efectos beneficiosos, pero sólo dos de ellos que incluyeron pacientes con cáncer de mama durante la quimioterapia, fueron de calidad metodológica alta.

Los datos sobre los efectos secundarios indicaron que, en dependencia de la dosis, los extractos de muérdago fueron generalmente bien tolerados y tuvieron pocos efectos secundarios.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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