Hierbas medicinales para la infección por virus de la hepatitis C

Todavía se espera encontrar pruebas sobre la eficacia de las hierbas medicinales para la hepatitis viral C.

La hepatitis C es una enfermedad infecciosa del hígado, causada por el virus de la hepatitis C. Aproximadamente, 170 millones de personas se encuentran infectadas crónicamente por este virus en todo el mundo. La infección se asocia con secuelas graves, tales como cirrosis hepática, cáncer hepático o insuficiencia hepática. Se utilizaron medicinas a base de hierbas para el tratamiento de la hepatitis C. Esta revisión sistemática evalúa los efectos de las medicinas a base de hierbas para tratar la infección de la hepatitis C aguda y crónica.

Se evaluaron diez medicinas a base de hierbas diferentes, en diez ensayos aleatorios, en pacientes con hepatitis C crónica. La presente revisión sistemática no encontró efectos antivirales significativos de las medicinas a base de hierbas en comparación con placebo, pero los datos indican que algunas medicinas a base de hierbas en combinación con interferón pueden tener efectos para el aclaramiento del ARN del VHC y para la normalización de las enzimas hepáticas. Sin embargo, no existen pruebas sólidas sobre la eficacia de estas hierbas medicinales para la hepatitis C crónica, debido a que la mayoría de los efectos positivos provino de ensayos clínicos de baja calidad metodológica. No se deben utilizar hierbas medicinales para el tratamiento de la infección por el virus de la hepatitis C fuera de ensayos clínicos aleatorios bien diseñados.

Conclusiones de los autores: 

No existen pruebas sólidas sobre la eficacia de cualquier hierba medicinal para el tratamiento de la infección por VHC. No se deben utilizar hierbas medicinales para la infección por VHC fuera de ensayos clínicos aleatorios.

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Antecedentes: 

La infección por el virus de la hepatitis (VHC) es un grave problema de salud en todo el mundo. Las hierbas medicinales se utilizan cada vez más para la hepatitis C.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia y la seguridad de las hierbas medicinales para el tratamiento de la infección por el virus de la hepatitis C.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en los Registros de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane Hepatobiliar (The Controlled Trial Registers of The Cochrane Hepato-Biliary Group), The Cochrane Complementary Medicine Field, y The Cochrane Library, y también en MEDLINE, EMBASE, BIOSIS, y en bases de datos japonesas y chinas (última búsqueda en febrero de 2001). Se hicieron búsquedas manuales en cinco revistas chinas y una japonesa. No se aplicaron restricciones de idioma.

Criterios de selección: 

Ensayos clínicos aleatorios que compararon hierbas medicinales (hierba sola o combinada con otras hierbas) versus placebo, ninguna intervención, tratamiento general no específico, otra hierba medicinal, o tratamiento con interferón y ribavirina. También se incluyeron ensayos de hierbas medicinales más interferón y ribavirina versus interferón y ribavirina como únicos agentes. Los ensayos pudieron ser doble ciego, simple ciego o no cegados.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores obtuvieron los datos de forma independiente. Se evaluó la calidad metodológica de los ensayos respecto a la generación de la secuencia de asignación, el ocultamiento de la asignación, el doble ciego, y la escala de Jadad. Se presentaron los resultados como riesgo relativo o como diferencia de medias ponderada, ambos con un intervalo de confianza (IC) del 95%.

Resultados principales: 

Diez ensayos aleatorios, que incluyeron 517 pacientes con hepatitis C principalmente crónica, evaluaron diez hierbas medicinales diferentes versus diversas intervenciones control (cuatro placebo, cuatro interferón, dos otras hierbas). Se consideró adecuada la calidad metodológica en cuatro ensayos e inadecuada en seis ensayos. En comparación con placebo en cuatro ensayos, ninguna de las hierbas medicinales presentó efectos positivos para el aclaramiento del ARN del VHC en suero o el anticuerpo anti-VHC o para las enzimas hepáticas séricas, excepto un ensayo a corto plazo, en el que una preparación de silibina demostró un efecto significativo para la reducción de las actividades de la aspartato aminotransferasa sérica y de la gamma glutamiltranspeptidasa. El compuesto de hierbas Bing Gan Tang, combinado con interferón alfa, mostró significativamente mejores efectos para la depuración del ARN del VHC en suero (riesgo relativo 2,54; intervalo de confianza del 95%: 1,43 a 4,49) y para la normalización de la actividad de la alanina aminotransferasa sérica (riesgo relativo 2,54; intervalo de confianza del 95%: 1,43 a 4,49) que la monoterapia con interferón alfa. La decocción del compuesto de hierbas Yi Zhu mostró un efecto significativo para el aclaramiento del ARN del VHC en suero y la normalización de los niveles de ALT, en comparación con glicirricina más ribavirina. La hierba Yi Er Gan Tang mostró un efecto significativo para la normalización de la alanina aminotransferasa sérica, en comparación con silimarina más glucurolactona. No hubo una eficacia significativa de las otras hierbas estudiadas. Las hierbas se asociaron con eventos adversos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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