Aromaterapia para la demencia

Antecedentes de la revisión
Los medicamentos prescritos para el tratamiento de la demencia no siempre son efectivos para aliviar los síntomas de la enfermedad, como los problemas de pensamiento, comportamiento, estado de ánimo y sueño. Las terapias naturales, incluida la aromaterapia (el uso de aceites esenciales aromáticos de plantas), son opciones atractivas para tratar estos angustiosos síntomas de la demencia, ya que a menudo se piensa que tienen un riesgo de efectos secundarios bajo.

Pregunta de la revisión
¿Es la aromaterapia segura y efectiva para aliviar los síntomas de la demencia?

Qué se hizo
Se realizaron búsquedas en la literatura médica hasta el 5 de mayo de 2020, para encontrar estudios que compararan la aromaterapia para pacientes con demencia con un tratamiento de control, que podría ser la atención habitual o la aromaterapia "simulada" con un aceite no aromático. Para que la comparación se realizara de manera justa, los estudios tenían que asignar a los pacientes al azar a la aromaterapia o al tratamiento de control. Se examinó el efecto sobre la agitación, los problemas de comportamiento y de salud mental y otros síntomas importantes de la demencia. También se buscaron informes de efectos secundarios. Debido a que los estudios eran tan diferentes entre sí, no se pudieron combinar los resultados estadísticamente, por lo que se describieron los resultados de los estudios individuales y se evaluó la confianza que se podía tener en ellos.

Características de los estudios
Se encontraron 13 estudios para incluir en la revisión. Había 708 participantes en total. Todos tenían demencia y vivían en residencias geriátricas. La fragancia de aromaterapia más utilizada era la lavanda. En los estudios, también se utilizaron extractos de melisa, naranja y cedro.

Principales hallazgos
Diez estudios evaluaron la agitación, pero cinco no informaron datos que se pudieran utilizar o la confianza en sus resultados fue muy baja. Se tenía una confianza moderada o baja en los resultados de los otros cinco: cuatro no informaron de ningún efecto significativo de la aromaterapia y uno informó de un beneficio significativo. Ocho estudios evaluaron los problemas de comportamiento y salud mental, pero tres no informaron de ningún dato utilizable, o la confianza en los resultados fue muy baja. De los otros cinco, para los cuales la confianza era moderada o baja, cuatro informaron de un beneficio significativo de la aromaterapia y uno no informó de ningún efecto significativo. Se informó de los efectos secundarios del tratamiento de forma deficiente o no se informó sobre ellos en absoluto. No más de tres estudios informaron sobre los desenlaces secundarios, que fueron la calidad de vida, la cognición (pensamiento), el estado de ánimo, el sueño, las actividades de la vida diaria y la carga del cuidador. No se encontró evidencia de que la aromaterapia fuera útil para ninguno de estos desenlaces.

Calidad de la evidencia
En general, la calidad de la evidencia fue deficiente. Muchos de los estudios se informaron de manera deficiente y algunos no informaron de ningún dato que se pudiera utilizar. La mayoría de los estudios eran muy pequeños, por lo que había mucha incertidumbre sobre sus resultados. Los resultados de los diferentes estudios no coinciden entre sí.

Conclusiones
No se ha encontrado evidencia convincente de que la aromaterapia sea beneficiosa para los pacientes con demencia, aunque los datos informados por los estudios tienen muchas limitaciones, por lo que no se pueden extraer conclusiones con confianza. Para determinar si la aromaterapia es segura y efectiva para aliviar los síntomas de la demencia, se necesitan estudios más amplios y bien diseñados con información más clara.

Conclusiones de los autores: 

No se ha encontrado evidencia convincente de que la aromaterapia (o la exposición a aceites vegetales aromáticos) sea beneficiosa para los pacientes con demencia, aunque los datos son muy limitados. Los problemas de conducta o de información en la mitad de los estudios incluidos no permitieron que pudieran contribuir a las conclusiones. Los resultados de los otros estudios fueron inconsistentes. Los efectos perjudiciales se informaron de forma muy deficiente en los estudios incluidos. Para poder extraer conclusiones claras, se necesitaría un mejor diseño e información y una mayor coherencia en la medición de los desenlaces en los ensayos futuros.

Leer el resumen completo…
Antecedentes: 

Los medicamentos autorizados para el tratamiento de la demencia tienen una eficacia limitada contra el deterioro cognitivo o contra los comportamientos angustiosos (síntomas conductuales y psicológicos, o comportamientos que suponen un desafío) que también suelen ser el aspecto más angustioso del trastorno para los cuidadores. Las terapias complementarias, incluida la aromaterapia, resultan atractivas para los pacientes, los médicos y las familias, porque se considera poco probable que causen efectos adversos. Por consiguiente, interesa saber si la aromaterapia puede ofrecer un medio seguro de aliviar los comportamientos angustiosos en la demencia.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia y la seguridad de la aromaterapia para los pacientes con demencia.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en ALOIS, el registro especializado del Grupo Cochrane de Demencia y Trastornos Cognitivos (Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group), el 5 de mayo de 2020 con los términos: aromatherapy, lemon, lavender, rose, aroma, alternative therapies, complementary therapies, essential oils. Además, se hicieron búsquedas en MEDLINE, Embase, PsycINFO (todas vía Ovid SP), Web of Science Core Collection (vía Thompson Web of Science), LILACS (vía BIREME), CENTRAL (vía la Cochrane Library), ClinicalTrials.gov y en el portal de ensayos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) (ICTRP) el 5 de mayo de 2020.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados que compararon la fragancia de las plantas en una intervención definida como aromaterapia para los pacientes con demencia con aromaterapia de placebo o con el tratamiento habitual. Se consideraron todas las dosis, frecuencias y fragancias de la aromaterapia. Los participantes en los estudios incluidos tenían un diagnóstico de demencia de cualquier subtipo y gravedad.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión seleccionaron de forma independiente los estudios para su inclusión, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo en los estudios incluidos, con la participación de otros autores para llegar a decisiones consensuadas cuando fuera necesario. No se realizó ningún metanálisis debido a la heterogeneidad entre los estudios, pero se presentó una síntesis narrativa de los resultados de los ensayos incluidos. Debido a la heterogeneidad de los métodos de análisis y a la inadecuada o nula información de los datos de algunos ensayos, se utilizó la significación estadística (P ≤ o > 0,5) como una métrica de resumen al sintetizar los resultados de los estudios. En la medida de lo posible, se utilizó el método GRADE para evaluar la confianza en los resultados de los ensayos, disminuyendo la calificación por el riesgo de sesgo e imprecisión.

Resultados principales: 

Se incluyeron 13 estudios con 708 participantes. Todos los participantes tenían demencia y en los 12 ensayos que describieron el contexto, todos residían en centros de atención institucional. Nueve ensayos reclutaron a participantes porque presentaban agitación significativa u otros síntomas conductuales y psicológicos de la demencia (SCPD) al inicio. Las fragancias utilizadas fueron la lavanda (ocho estudios); la melisa (cuatro estudios); los extractos de lavanda y melisa, de lavanda y de naranja, y de cedro (un estudio cada uno). En seis ensayos, la evaluación del riesgo de sesgo y la extracción de los resultados se vio obstaculizada por una información deficiente. Cuatro de los otros siete ensayos tuvieron un bajo riesgo de sesgo en todos los dominios, pero todos eran pequeños (rango de 18 a 186 participantes; mediana 66), lo que redujo la confianza en los resultados. Los principales desenlaces fueron la agitación, los síntomas conductuales y psicológicos generales y los efectos adversos. Diez ensayos evaluaron la agitación utilizando varias escalas. Entre los cinco ensayos en los que la confianza en los resultados fue moderada o baja, cuatro ensayos no informaron ningún efecto significativo sobre la agitación y un ensayo informó un beneficio significativo de la aromaterapia. Los otros cinco ensayos o bien no informaron de datos utilizables o la confianza en los resultados fue muy baja. Ocho ensayos evaluaron los SCPD en general usando el Inventario Neuropsiquiátrico y se tuvo una confianza moderada o baja en los resultados de cinco de ellos. De ellos, cuatro informaron un beneficio significativo de la aromaterapia y uno no informó ningún efecto significativo. En la mayoría de los ensayos, los eventos adversos se informaron de manera deficiente o no se informaron en absoluto. No más de dos ensayos evaluaron cada uno de los desenlaces secundarios de la calidad de vida, el estado de ánimo, el sueño, las actividades de la vida diaria, la carga del cuidador. No se encontró evidencia de beneficio en estos desenlaces. Tres ensayos evaluaron la cognición: uno no informó ningún dato y los otros dos ensayos no informaron ningún efecto significativo de la aromaterapia sobre la cognición. La confianza en los resultados de estos estudios fue baja.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

Tools
Information
Share/Save