Litio para el tratamiento de mantenimiento de los trastornos del estado de ánimo

Esta revisión sistemática investigó la eficacia del litio en comparación con placebo en el tratamiento de mantenimiento de los trastornos del estado de ánimo (trastorno unipolar y bipolar). Se incluyeron en la revisión nueve estudios aleatorizados (que informaron sobre 825 participantes). El litio fue más efectivo que placebo para prevenir la recaída en el trastorno del estado de ánimo en general. El litio fue más efectivo que placebo en el trastorno bipolar, aunque los cálculos del tamaño del efecto variaron entre los estudios. En el trastorno unipolar, el litio pareció ser más efectivo que placebo, pero la evidencia en este caso fue menos clara.
El litio se debe considerar para el tratamiento de mantenimiento en el trastorno bipolar y, aunque la evidencia es menos fiable, se puede considerar como uno de una variedad de tratamientos con un posible efecto beneficioso en la prevención de la recaída en el trastorno unipolar. Al considerar el tratamiento de mantenimiento con litio, los pacientes y los médicos deben tener en cuenta la evidencia de eficacia, los efectos secundarios y el probable cumplimiento del paciente con el régimen de tratamiento recomendado. Hay que tener cuidado en parar abruptamente el tratamiento con litio en pacientes que lo han tomado con éxito durante algún tiempo, debido al alto riesgo de recaída.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión sistemática indica que el litio es un tratamiento de mantenimiento eficaz para el trastorno bipolar. En el trastorno unipolar la evidencia de eficacia es menos sólida. Esta revisión no cubre la eficacia relativa del litio en comparación con otros tratamientos de mantenimiento, que en la actualidad no está clara. Es esta revisión no existe evidencia definitiva sobre si el litio tiene o no un efecto antisuicidio. Se necesitan revisiones sistemáticas y estudios aleatorizados a gran escala que comparen el litio con otros tratamientos de mantenimiento (p.ej. anticonvulsivantes, antidepresivos). Los resultados relacionados con la muerte y el comportamiento suicida se deben incluir en todos los estudios futuros de mantenimiento del trastorno del estado de ánimo.

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Antecedentes: 

Los trastornos del estado de ánimo son frecuentes, incapacitantes y tienden a ser recurrentes. Tienen un alto riesgo de suicidio. Por lo tanto, el tratamiento de mantenimiento, dirigido a la prevención de la recaída, es fundamental. El litio se ha utilizado durante algunos años como el pilar del tratamiento de mantenimiento en el trastorno afectivo bipolar y, en menor medida, en el trastorno unipolar. Sin embargo, la eficacia y la efectividad del tratamiento profiláctico con litio se ha cuestionado. Las bajas tasas de suicidio en los pacientes tratados con litio han llevado a afirmar que el litio tiene un efecto específico antisuicidio. De ser así, este hecho es de considerable importancia ya que los tratamientos para los trastornos mentales en general no han demostrado de manera convincente ser efectivos para la prevención del suicidio.

Objetivos: 

1. Investigar la eficacia del tratamiento con litio en la prevención de la recaída en los trastornos del estado de ánimo recurrentes.
2. Examinar el efecto del tratamiento con litio sobre la salud general y el funcionamiento social de los pacientes, su aceptabilidad y los efectos secundarios del tratamiento.
3. Investigar la hipótesis de que el litio tiene un efecto específico en la reducción de la incidencia de suicidio y daño autoinfligido deliberado en pacientes con trastornos del estado de ánimo.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro de Ensayos Controlados de la Colaboración Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Collaboration Depression, Anxiety and Neurosis Controlled Trials Register, CCDANCTR) y en el Registro Cochrane de Ensayos Clínicos Controlados (Cochrane Controlled Clinical Trials Register, CCTR). Se examinaron las listas de referencia de los artículos relevantes y los principales libros de texto sobre los trastornos del estado de ánimo. Se estableció contacto con los autores, con otros expertos en el tema y con compañías farmacéuticas para obtener información sobre ensayos adecuados publicados o no publicados. Se realizaron búsquedas manuales en revistas especializadas sobre el litio.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados que compararon el litio con placebo, donde la intención declarada del tratamiento era el mantenimiento o la profilaxis. Los participantes fueron hombres y mujeres de todas las edades con diagnósticos de trastorno del estado de ánimo. Se excluyeron los estudios de interrupción (en los que todos los participantes habían permanecido estables con litio durante algún tiempo antes de ser asignados al azar a un tratamiento continuo con litio o a sustitución con placebo).

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión de forma independiente extrajeron los datos de los informes originales. Los principales resultados estudiados se relacionaron con los objetivos mencionados anteriormente. Se analizaron los datos para todos los diagnósticos de trastornos del estado de ánimo, y para el trastorno bipolar y unipolar por separado. Los datos se analizaron mediante RevMan, versión 4.0.

Resultados principales: 

En la revisión se incluyeron nueve estudios que informaron sobre 825 participantes asignados al azar a litio o placebo. Se encontró que el litio es más efectivo que placebo para prevenir la recaída en el trastorno del estado de ánimo en general y en el trastorno bipolar. El efecto más consistente se encontró en el trastorno bipolar (OR de efectos aleatorios 0,29; IC del 95%: 0,09 a 0,93). En el trastorno unipolar, la dirección del efecto favoreció al litio, pero el resultado (cuando se consideró la heterogeneidad entre los estudios) no alcanzó significación estadística. Se encontró una considerable heterogeneidad entre los estudios en todos los grupos de pacientes. La dirección del efecto fue la misma en todos los estudios; ningún estudio encontró un efecto negativo para el litio. La heterogeneidad se puede haber debido a las diferencias en la selección de los participantes y a las diferentes exposiciones al litio en la fase previa al estudio, lo que da lugar a una influencia variable del efecto de la interrupción. Se informaron pocos datos sobre la salud general y el funcionamiento social de los participantes en las diferentes condiciones de tratamiento, o sobre las propias opiniones de los participantes sobre su tratamiento. El análisis descriptivo mostró que las evaluaciones de la salud general y el funcionamiento social en general favorecieron al litio. Las cifras pequeñas absolutas de muertes y suicidios, y la falta de datos sobre las conductas suicidas no mortales, hicieron imposible establecer conclusiones significativas sobre el lugar del tratamiento con litio en la prevención de los suicidios.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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