Simpatectomía cervicotorácica o lumbar para el dolor neuropático

El dolor crónico debido a la presencia de nervios lesionados se denomina dolor neuropático y es frecuente. Algunas personas consideran que ciertos tipos de dolor neuropático (distrofia simpática refleja y causalgia, ahora conocidas colectivamente como Síndrome de Dolor Regional Complejo (SDRC)) son causados por el sistema nervioso simpático. La simpatectomía es un procedimiento destructivo que interrumpe el sistema nervioso simpático. Las simpatectomías químicas utilizan inyecciones de alcohol o de fenol para destruir el tejido nervioso simpático (la denominada "cadena simpática" de los ganglios nerviosos). La extirpación quirúrgica puede realizarse a cielo abierto o por electrocoagulación (destrucción del tejido con corriente eléctrica de alta frecuencia) de la cadena simpática, o por medio de procedimientos mínimamente invasivos que utilizan la interrupción estereotáctica térmica o con láser. La regeneración nerviosa ocurre frecuentemente después de la extirpación quirúrgica o química, pero puede tardar más con la extirpación quirúrgica.

Esta revisión sistemática halló sólo un estudio pequeño (20 participantes) de buena calidad metodológica, que no informaba diferencias significativas entre la simpatectomía quirúrgica y química para aliviar el dolor neuropático. Las complicaciones potencialmente graves de la simpatectomía están bien documentadas en la bibliografía, y una (neuralgia) ocurrió en este estudio.

La práctica de la simpatectomía para tratar el dolor neuropático se basa en evidencia muy débil. Además, las complicaciones del procedimiento pueden ser significativas.

Conclusiones de los autores: 

La práctica de la simpatectomía química y quirúrgica para el dolor neuropático y el SDRC se basa en muy poca evidencia de alta calidad. La simpatectomía debe utilizarse con cautela en la práctica clínica, en pacientes cuidadosamente seleccionados y probablemente sólo después del fracaso de otras opciones de tratamiento. En esas circunstancias, el establecimiento de un registro clínico de simpatectomía puede ayudar a informar las opciones de tratamiento de cada paciente.

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Antecedentes: 

Esta revisión es una actualización de una revisión publicada por primera vez en el número 2, 2003, que fue sustancialmente actualizada en el número 7, 2010. El concepto de que muchos síndromes de dolor neuropático (tradicionalmente esta definición incluiría síndromes de dolor regional complejo [SDRC]), son "dolores mantenidos por el simpático" ha llevado, históricamente, a tratamientos que interrumpen el sistema nervioso simpático. Las simpatectomías químicas utilizan inyecciones de alcohol o de fenol para destruir los ganglios de la cadena simpática, mientras que la extirpación quirúrgica se realiza a cielo abierto o por electrocoagulación de la cadena simpática, o por medio de procedimientos mínimamente invasivos que utilizan la interrupción estereotáctica térmica o con láser.

Objetivos: 

Revisar la evidencia de los ensayos controlados aleatorizados a doble ciego sobre la eficacia y seguridad de la simpatectomía química y quirúrgica para el dolor neuropático, incluido el síndrome de dolor regional complejo. La simpatectomía puede compararse con placebo (tratamiento simulado) u otro tratamiento activo, siempre que los participantes y los evaluadores de resultado estén cegados a la asignación del grupo de tratamiento.

Métodos de búsqueda: 

El 2 de julio de 2013, se hicieron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, EMBASE y en la Oxford Pain Relief Database. Se revisaron las bibliografías de todos los ensayos aleatorizados identificados y artículos de revisión, y también se realizaron búsquedas en dos bases de datos de ensayos clínicos, ClinicalTrials.gov y the WHO International Clinical Trials Registry Platform, para identificar datos adicionales, publicados o no. Se revisaron las referencias de los artículos recuperados y de las revisiones bibliográficas, y se estableció contacto con los expertos en el campo del dolor neuropático.

Criterios de selección: 

Estudios aleatorizados, a doble ciego, activos o controlados con placebo que evaluaban los efectos de la simpatectomía para el dolor neuropático y el SDRC.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la calidad y la validez de los ensayos, y extrajeron los datos. No fue posible un análisis agrupado de los datos.

Resultados principales: 

Sólo un estudio, que comparaba la simpatectomía lumbar térmica por radiofrecuencia percutánea con la neurólisis simpática lumbar mediante el uso de fenol en 20 participantes con SDRC, cumplió con los criterios de inclusión. No hubo ninguna comparación de la simpatectomía versus tratamiento simulado o placebo. No se informaron resultados de dolor dicotómicos. Las puntuaciones iniciales promedio de 8-9/10 en varias escalas de dolor descendieron hasta cerca de 4/10 inicialmente (un día) y se mantuvieron en 3-5/10 durante cuatro meses. No hubo diferencias significativas entre los grupos, con excepción de la "sensación desagradable", que fue mayor con la ablación por radiofrecuencia. Un participante en el grupo de fenol experimentó neuralgia postsimpatectomía, mientras que dos en el grupo de radiofrecuencia y uno en el grupo de fenol se quejaron de la parestesia durante la colocación de la aguja. Todos los participantes tuvieron dolor en el sitio de la inyección.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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