Esteroides inhalados versus orales para adultos con asma crónica

Cuando los esteroides inhalados sean de difícil acceso, pueden aliviarse los síntomas de asma con una dosis diaria de prednisolona, un esteroide de menor costo.

Los corticosteroides inhalados constituyen la primera elección para el tratamiento preventivo del asma, pero siguen siendo costosos para las economías de salud de los países en desarrollo. La prednisolona oral es mucho más barata. En esta revisión, se encontró que, en el tratamiento de los adultos con asma crónica, una dosis diaria de prednisolona de 7,5 mg/día parece ser equivalente a una dosis moderada a alta de esteroides inhalados (300-2000 mcg/día). Puede haber efectos secundarios, incluso con dosis bajas de prednisolona, de tal manera que si no hay ninguna alternativa a los esteroides orales, debe prescribirse la dosis eficaz más baja. Estos hallazgos pueden ser de utilidad en países en desarrollo, donde los esteroides inhalados no son de amplia disponibilidad.

Conclusiones de los autores: 

Una dosis diaria de prednisolona 7,5 a 10 mg/día parece ser equivalente a los corticosteroides inhalados de dosis moderadas-altas. Puede haber efectos secundarios a dosis bajas, de tal manera que si no hay ninguna alternativa a los esteroides orales, debe prescribirse la dosis eficaz más baja.

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Antecedentes: 

Los esteroides se utilizan con frecuencia como tratamiento de mantenimiento del asma crónica tanto en países desarrollados como en vías de desarrollo. El costo de los esteroides inhalados limita su disponibilidad en los países en desarrollo, lo que lleva al mal control del asma en pacientes a los que se les indican los esteroides inhalados en dosis bajas, o el uso adicional de esteroides orales para controlar la enfermedad.

Esta revisión busca determinar qué dosis de esteroides orales equipara a los efectos terapéuticos de una dosis moderada a alta de esteroides inhalados.

Objetivos: 

Determinar las dosis terapéuticamente equivalentes de esteroides inhalados versus orales para los adultos con asma crónica.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el registro de los ensayos del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group) mediante los términos: (drug delivery systems OR ((nebuli* OR inhal* OR MDI) AND oral*)) AND ( steroid* OR corticosteroid* OR glucocorticoid* OR beclomethasone OR betamethasone OR fluticasone OR cortisone OR dexamethasone OR hydrocortisone OR prednisolone OR prednisone OR triamcinolone). Las búsquedas actuales se realizaron hasta agosto de 2004.

Criterios de selección: 

Se seleccionaron ensayos controlados con asignación al azar de por lo menos cuatro semanas de duración y que incluyeran pacientes de más de 15 años de edad con asma crónica. Los ensayos debían comparar esteroides inhalados y prednisolona o prednisona oral; la dosis máxima para los esteroides inhalados debía ser 2000 mcg/día y para la prednisolona 60 mg (en días alternados).

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores examinaron de forma independiente 1285 títulos y resúmenes procedentes de la búsqueda electrónica, de búsquedas bibliográficas y de otros contactos. De éstos, diez ensayos cumplieron los criterios de inclusión previamente definidos. Dos revisores extrajeron de forma independiente las características de los estudios y las medidas de resultado.

Resultados principales

Todos los ensayos eran pequeños y no pudo agruparse ningún dato. En por lo menos un ensayo cruzado se encontraron efectos de arrastre. Los datos de seis ensayos produjeron el mismo modelo, en el cual la prednisolona 7,5-12 mg/día pareció ser tan eficaz como el esteroide inhalado 300-2000 mcg/día. En dos ensayos, el esteroide inhalado en dosis de 300-400 mcg/día fue más efectivo que la prednisolona 5 mg/día. Todas las dosis de esteroides inhalados parecieron ser más eficaces que la prednisolona en dosis de hasta 60 mg en días alternados. Los datos de efectos secundarios se informaron con demasiada variabilidad como para permitir comparaciones. Se informó una incidencia de 30% en un estudio con pacientes que recibían prednisolona 5 mg/día, y no se informó incidencia alguna en los pacientes con esteroides inhalados.

Se realizó una búsqueda adicional en agosto de 2001 que resultó en cuatro estudios excluidos adicionales.

Conclusiones de los autores

Una dosis diaria de prednisolona 7,5 a 10 mg/día parece ser equivalente a los corticosteroides inhalados de dosis moderadas-altas. Puede haber efectos secundarios a dosis bajas, de tal manera que si no hay ninguna alternativa a los esteroides orales, debe prescribirse la dosis eficaz más baja.

Esta revisión debería citarse como:Mash B, Bheekie A, Jones PWLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Todos los ensayos eran pequeños y no pudo agruparse ningún dato. En por lo menos un ensayo cruzado se encontraron efectos de arrastre. Los datos de seis ensayos produjeron el mismo modelo, en el cual la prednisolona 7,5-12 mg/día pareció ser tan eficaz como el esteroide inhalado 300-2000 mcg/día. En dos ensayos, el esteroide inhalado en dosis de 300-400 mcg/día fue más efectivo que la prednisolona 5 mg/día. Todas las dosis de esteroides inhalados parecieron ser más eficaces que la prednisolona en dosis de hasta 60 mg en días alternados. Los datos de efectos secundarios se informaron con demasiada variabilidad como para permitir comparaciones. Se informó una incidencia de 30% en un estudio con pacientes que recibían prednisolona 5 mg/día, y no se informó incidencia alguna en los pacientes con esteroides inhalados.

Se realizó una búsqueda adicional en agosto de 2001 que resultó en cuatro estudios excluidos adicionales.

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