Información escrita sobre medicamentos individuales para los pacientes

Información escrita sobre medicamentos individuales para los pacientes

Los medicamentos son la intervención más común en la mayoría de los servicios sanitarios. Las personas que toman medicamentos necesitan información de buena calidad: que les permita tomar y usar los medicamentos de modo efectivo, comprender los daños y beneficios potenciales y tomar una decisión fundamentada acerca de ellos. En algunos países la información escrita de los medicamentos se proporciona como un prospecto que acompaña a los medicamentos y está disponible en Internet. Esta revisión examinó si la información escrita acerca de los medicamentos individuales puede mejorar el conocimiento o las actitudes, o puede cambiar el comportamiento en relación con la toma de un medicamento.

Los resultados de esta revisión no fueron concluyentes por varias razones. Primero, porque los ensayos incluidos midieron diferentes resultados de diferentes maneras y no se pudieron combinar sus resultados. Segundo, estos ensayos presentaron la información escrita a los pacientes de diferentes maneras, y la mayoría no diseñó los prospectos de manera que fueran fáciles de leer. Tercero, en muchos casos los ensayos no se informaron claramente, de manera que no se sabe si se llevaron a cabo correctamente. A pesar de estas limitaciones varios ensayos, si bien utilizaron diferentes tipos de información y diferentes medidas, encontraron que la información escrita mejoró el conocimiento. Esto es estimulante para las personas que desean enterarse de sus medicamentos por medio de prospectos. Ninguno de los estudios reveló que la información escrita fuera perjudicial.

La investigación futura necesita usar mejores métodos, y necesita examinar las mismas medidas en muchas ocasiones. Es importante que la información de los medicamentos esté bien escrita y diseñada para maximizar la posibilidad de mejorar el conocimiento. Los consumidores están buscando cada vez más información relacionada con la salud, incluida información acerca de medicamentos, en Internet, pero no se encontraron ensayos que evalúen si la información de medicamentos basada en Internet cambió el conocimiento, las actitudes, o el comportamiento de las personas.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas combinadas no fueron lo suficientemente fuerte como para decir si la información escrita acerca de los medicamentos es efectiva en cuanto al cambio de conocimiento, actitudes y comportamientos relacionados con la toma de medicamentos. Existen pruebas de que la información escrita puede aumentar el conocimiento. Los ensayos fueron en general de calidad deficiente, lo que disminuye la confianza en los resultados. Los ensayos que examinan los efectos de la información escrita necesitan un mejor diseño y utilizan medidas de resultados consistentes y validadas. Los ensayos deben evaluar la información de medicamentos basada en Internet. Es imperativo que la información escrita acerca de los medicamentos se base en la mejor práctica para su diseño y contenido de información, lo cual podría mejorar la efectividad en ayudar a las personas a usar los medicamentos de modo apropiado.

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Antecedentes: 

Los medicamentos son la intervención más común en la mayoría de los servicios sanitarios. Al igual que con todos los tratamientos, las personas que ingieren medicamentos necesitan información suficiente: que les permita tomar y usar los medicamentos de modo efectivo, comprender los daños y beneficios potenciales y tomar una decisión fundamentada acerca de ellos. La información escrita de medicamentos, como un prospecto o la información proporcionada por Internet, es una intervención que puede cumplir con este propósito.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de proporcionar información escrita acerca de medicamentos individuales en resultados relevantes para el paciente (resultados de conocimiento, actitudes, comportamientos y salud) con relación a los medicamentos prescritos y de venta libre.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en MEDLINE, EMBASE, CINAHL, The Cochrane Library, PsycINFO y otras bases de datos hasta marzo 2007. Se realizaron búsquedas manuales de las tablas de contenidos de cinco revistas, y de las listas de referencias de los estudios incluidos, también se estableció contacto con los expertos en el campo.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) de usuarios de medicamentos, que compararon la información escrita de medicamentos con medicamentos sin información escrita; o ensayos que compararon dos o más estilos de información escrita de medicamentos. Sólo se incluyeron ensayos que midieron un resultado de conocimiento, actitudinal o conductual. No hubo restricciones de idioma.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores extrajeron de forma independiente datos relacionados con las intervenciones, métodos de los ensayos y medidas de resultados; y conciliaron las diferencias por medio de discusión. No fue posible la síntesis de datos debido a la heterogeneidad de las intervenciones y los resultados medidos. Los resultados se presentaron en formato narrativo y de tabla.

Resultados principales: 

Se incluyeron 25 ECA con 4788 participantes. Seis de doce ensayos indicaron que la información escrita mejoró significativamente el conocimiento acerca de un medicamento, en comparación con los medicamentos sin información escrita. La incapacidad para combinar los resultados implica que no se puedo sacar una conclusión sobre si la información escrita fue efectiva para aumentar el conocimiento. Los resultados de las pruebas actitudinales y conductuales estaban mezclados. Ningún estudio reveló un efecto adverso de la información de medicamentos.

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