Acupuntura para la osteoartritis

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Acupuntura para la osteoartritis

Este resumen de una revisión Cochrane presenta lo que se conoce a partir de investigaciones sobre el efecto de la acupuntura en la osteoartritis.

La revisión muestra que en los pacientes con osteoartritis,

- La acupuntura puede producir leve mejoría del dolor y la función física después de ocho semanas.

- La acupuntura puede producir mejorías pequeñas del dolor y de la función física después de 26 semanas.

A menudo, no se cuenta con información precisa acerca de los efectos secundarios y las complicaciones. Es particularmente válido para los efectos secundarios poco frecuentes pero graves. Los efectos secundarios posibles del tratamiento con acupuntura incluyen una pequeña equimosis y hemorragia en el sitio de la inserción de las agujas.

¿Qué es la osteoartritis y qué es la acupuntura?

La osteoartritis (OA) es una enfermedad de las articulaciones como la rodilla o la cadera. Cuando la articulación pierde el cartílago, se produce crecimiento del hueso para tratar de reparar el daño. Sin embargo, en vez de mejorar la situación, el hueso aumenta anormalmente y la empeora. Por ejemplo, el hueso puede deformarse y hace que la articulación se vuelva dolorosa e inestable. Lo anterior puede afectar la función o la capacidad física para utilizar la rodilla.

Según la filosofía de la acupuntura tradicional, la energía circula en “meridianos” ubicados en todo el cuerpo. El dolor o los trastornos de la salud se presentan cuando ocurre algo que causa que esta circulación de energía del meridiano esté bloqueada. La manera de recuperar la salud es estimular la combinación apropiada de los puntos de acupuntura del cuerpo al insertar agujas muy delgadas. A veces en las condiciones dolorosas, también se usa la estimulación eléctrica junto con las agujas. Según la teoría de la acupuntura, una manera en que se puede decir que la acupuntura está aliviando el dolor es que se pueda sentir el adormecimiento o cosquilleo, llamado de qi, donde está insertada la aguja.

La mejor estimación de lo que le sucede a los pacientes con osteoartritis que reciben acupuntura:

Dolor después de ocho semanas:

- Los pacientes que recibieron acupuntura calificaron su dolor como mejorado en aproximadamente 4 puntos en una escala de 0 a 20.
- Los pacientes que recibieron acupuntura simulada calificaron su dolor como mejorado en aproximadamente 3 puntos en una escala de 0 a 20.

- Los pacientes que recibieron acupuntura tuvieron 1 punto más de mejoría en una escala de 0 a 20. (5% de mejoría absoluta).

Dolor después de 26 semanas:

- Los pacientes que recibieron acupuntura calificaron su dolor como mejorado en ligeramente más de 3 puntos en una escala de 0 a 20.
- Los pacientes que recibieron acupuntura simulada calificaron su dolor como mejorado en ligeramente menos de 3 puntos en una escala de 0 a 20.

- Los pacientes que recibieron acupuntura tuvieron una mejoría mayor de 1 punto en una escala de 0 a 20. (2% de mejoría absoluta).

Función física después de ocho semanas:

- Los pacientes que recibieron acupuntura calificaron su función como mejorada en aproximadamente 11 puntos en una escala de 0 a 68.
- Los pacientes que recibieron acupuntura simulada calificaron su función como mejorada en aproximadamente 8 puntos en una escala de 0 a 68.

- Los pacientes que recibieron acupuntura tuvieron una mejoría aproximadamente 3 puntos mayor en una escala de 0 a 68. (4% de mejoría absoluta)

Función física después de 26 semanas:

- Los pacientes que recibieron acupuntura calificaron su función como mejorada en aproximadamente 11 puntos en una escala de 0 a 68.
- Los pacientes que recibieron acupuntura simulada calificaron su función como mejorada en aproximadamente 10 puntos en una escala de 0 a 68.

- Los pacientes que recibieron acupuntura tuvieron una mejoría de aproximadamente 1 punto mayor en una escala de 0 a 68. (2% de mejoría absoluta)

Conclusiones de los autores: 

Los ensayos controlados con simulación muestran beneficios estadísticamente significativos; sin embargo, estos beneficios son pequeños, no alcanzan los umbrales predefinidos para la relevancia clínica y probablemente se deben, al menos parcialmente, a los efectos placebo del cegamiento incompleto. Los ensayos de acupuntura para la osteoartritis de las articulaciones periféricas con controles de la lista de espera sugieren significación estadística y beneficios clínicamente relevantes, gran parte de los cuales pueden ser debidos a la expectativa o al efecto placebo.

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Antecedentes: 

La osteoartritis de las articulaciones periféricas es una causa importante de dolor y limitación funcional. Pocos tratamientos son seguros y efectivos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la acupuntura para tratar la osteoartritis de las articulaciones periféricas.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (The Cochrane Library 2008, número 1), MEDLINE y EMBASE (en ambas bases de datos hasta diciembre 2007) y se examinaron las listas de referencias de artículos.

Criterios de selección: 

Los ensayos controlados aleatorios (ECA) que compararon la acupuntura con aguja con una simulación, otro tratamiento activo o con un grupo control en lista de espera en pacientes con osteoartritis de la rodilla, la cadera o la mano.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de forma independiente evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. Se contactó con los autores de los estudios para obtener información adicional. Se calcularon las diferencias de medias estandarizadas con el uso de las diferencias de la mejoría entre los grupos.

Resultados principales: 

Se incluyeron 16 ensayos con 3498 personas. Doce de los ECA incluían sólo pacientes con OA de la rodilla, 3 sólo OA de la cadera y 1 uno un grupo mixto de pacientes con OA de la cadera o la rodilla. En comparación con un control con tratamiento simulado, la acupuntura mostró mejorías estadísticamente significativas, a corto plazo, del dolor de la osteoartritis (diferencia de medias estandarizada -0,28; intervalo de confianza del 95%: -0,45 a -0,11; 0,9 puntos más de mejoría que el control con tratamiento simulado en una escala de 20 puntos; cambio porcentual absoluto 4,59%; cambio porcentual relativo 10,32%; nueve ensayos; 1835 pacientes) y mejoría de la función (-0,28, -0,46 a -0,09; 2,7 puntos más de mejoría en una escala de 68 puntos; cambio porcentual absoluto 3,97%; cambio porcentual relativo 8,63%); sin embargo, estos beneficios a corto plazo agrupados no cumplieron los umbrales predefinidos para la relevancia clínica (es decir, 1,3 puntos para el dolor; 3,57 puntos para la función) y había heterogeneidad estadística apreciable. Además, la restricción a los ensayos con controles simulados hizo que fuera sumamente probable el cegamiento adecuado de los pacientes a la asignación del tratamiento (que fueron también los mismos tratamientos simulados que se juzgó que muy probablemente tenían actividad fisiológica), disminuyó la heterogeneidad y originó que los beneficios a corto plazo combinados de la acupuntura fueran menores y no significativos. En comparación con la acupuntura simulada, a los seis meses de seguimiento la acupuntura mostró significación estadísticamente significativa marginal, mejorías clínicamente irrelevantes del dolor de la osteoartritis (-0,10, -0,21 a 0,01; 0,4 puntos más de mejoría que el control con tratamiento simulado en una escala de 20 puntos; cambio porcentual absoluto 1,81%; cambio porcentual relativo 4,06%; 4 ensayos, 1399 pacientes) y mejoría de la función (-0,11, -0,22 a 0,00; 1,2 puntos más de mejoría que el control con tratamiento simulado en una escala de 68 puntos; cambio porcentual absoluto 1,79%; cambio porcentual relativo 3,89%). En un análisis secundario versus un control de la lista de espera, la acupuntura se asoció con mejorías estadísticamente significativas, clínicamente relevantes a corto plazo, del dolor de la osteoartritis (-0,96, -1,19 a -0,72; 14,5 puntos más de mejoría que el control con tratamiento simulado en una escala de 100 puntos; cambio porcentual absoluto 14,5%; cambio porcentual relativo 29,14%; cuatro ensayos; 884 pacientes) y mejoría de la función (-0,89, -1,18 a -0,60; 13,0 puntos más de mejoría que el control con tratamiento simulado en una escala de 100 puntos; cambio porcentual absoluto 13,0%; cambio porcentual relativo 25,21%). En las comparaciones directas de la acupuntura con los grupos control con “educación supervisada de la osteoartritis” y “consulta del médico”, la acupuntura se asoció con mejorías a corto y a largo plazo clínicamente relevantes del dolor y la función. En las comparaciones directas de la acupuntura con “ejercicios domiciliarios/folleto de asesoramiento” y “ejercicio supervisado”, la acupuntura se asoció con efectos del tratamiento similares a los controles. La acupuntura junto con un programa de fisioterapia basado en ejercicios no produjo mejorías mayores que el programa de ejercicios solo. Se informaron datos sobre la seguridad en sólo ocho ensayos, y aun en estos ensayos la información era limitada y los métodos, heterogéneos.

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