Espeleoterapia (exposición al aire salado, normalmente bajo tierra) para el asma

Se cree que la espeleoterapia (permanecer en ambientes subterráneos) es beneficiosa para las personas con asma. Las personas pasan cortos períodos en cuevas o minas específicamente designadas, a veces hacen determinados ejercicios físicos o de respiración. Hay algunas salas para estancias más largas. Se cree que los beneficios provienen de la calidad del aire, el clima subterráneo, la presión atmosférico o la radiación. Estas características varían entre las cuevas y las minas (por ejemplo, hay niveles altos de radiación en algunas minas, y diferentes tipos de humedad). No se encontró evidencia de ensayos controlados aleatorizados y se necesita más investigación.

Conclusiones de los autores: 

Debido a la escasez de ensayos, la evidencia disponible no permite llegar a una conclusión fiable sobre la eficacia de las intervenciones espeleoterapéuticas en el tratamiento del asma crónico. Se necesitan ensayos controlados aleatorizados con seguimiento a largo plazo

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Antecedentes: 

La espeleoterapia, el uso de ambientes subterráneos, es una medida terapéutica en el tratamiento de enfermedades obstructivas crónicas de las vías respiratorias. Es prácticamente desconocida en el Reino Unido o en los EE.UU., pero tiene un uso generalizado considerable en algunos países de Europa Central y del Este.

Objetivos: 

Examinar las pruebas de la eficacia de la espeleoterapia en el tratamiento del asma.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en las bases de datos electrónicas (MEDLINE, EMBASE, Registro Especializado de Vías Respiratorias Cochrane), se estableció contacto con los centros de espeleoterapia y con expertos en el campo, se realizaron búsquedas manuales en las actas y se verificaron las bibliografías de los artículos obtenidos para identificar posibles publicaciones pertinentes. La búsqueda más reciente se realizó en abril de 2006.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos clínicos controlados (es decir, tanto los aleatorizados como los que no informaban sobre el método de asignación) que comparaban los efectos clínicos de la espeleoterapia con otra intervención o ninguna intervención en pacientes con asma crónico.

Obtención y análisis de los datos: 

La información relativa a los pacientes, las intervenciones, los resultados y la metodología fue extraída de manera estandarizada por dos revisores independientes y resumida de manera descriptiva.

Resultados principales: 

Tres ensayos que incluían un total de 124 niños asmáticos cumplían los criterios de inclusión, pero sólo un ensayo tenía una calidad metodológica razonable. Dos ensayos informaron que la espeleoterapia tenía un efecto beneficioso a corto plazo sobre la función pulmonar. Otros resultados no pudieron evaluarse de manera fiable.

Notas de traducción: 

Notas de traducción CD001741

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