La quimioterapia mejora la supervivencia de los pacientes con cáncer colorrectal avanzado, pero los efectos adversos y el impacto en la calidad de vida aún no se conocen.

El cáncer colorrectal (intestino) es común en todo el mundo, pero a menudo puede tratarse eficazmente con cirugía. Sin embargo, en algunos pacientes el cáncer regresa y a veces también se propaga a otras partes del cuerpo. Cuando esto sucede, se puede utilizar la quimioterapia (fármacos anticancerígenos) para tratar de frenar la progresión del cáncer. Sin embargo, la quimioterapia también tiene efectos adversos.
La revisión de los ensayos encontró que la quimioterapia mejora la supervivencia de los pacientes con cáncer colorrectal avanzado. Sin embargo, los efectos del tratamiento en la calidad de vida todavía no están claros y es necesario seguir estudiándolos.

Conclusiones de los autores: 

La quimioterapia es efectiva para prolongar el tiempo de progresión de la enfermedad y la supervivencia en pacientes con cáncer colorrectal avanzado. El beneficio de la supervivencia puede ser subestimado por este metanálisis, ya que una proporción de los pacientes en los brazos de control de algunos ensayos recibieron quimioterapia. No se encontraron diferencias relacionadas con la edad en cuanto a la efectividad de la quimioterapia, pero los pacientes de edad avanzada no estaban suficientemente representados en los ensayos. En la mayoría de los ensayos, se ha evaluado inadecuadamente la toxicidad del tratamiento y su repercusión en la calidad de vida y el control de los síntomas, por lo que es necesario seguir investigando para aclarar el beneficio paliativo de la quimioterapia.

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Antecedentes: 

A pesar del creciente uso de la quimioterapia paliativa para el cáncer colorrectal avanzado, sigue habiendo incertidumbre en cuanto a la verdadera efectividad de esta intervención. Por lo tanto, esta revisión se realizó para evaluar la evidencia disponible sobre el beneficio de la quimioterapia paliativa en esta enfermedad.

Objetivos: 

Determinar los beneficios y daños de la quimioterapia paliativa en pacientes con cáncer colorrectal localmente avanzado o metastásico. Un objetivo secundario era investigar los resultados para los pacientes más jóvenes y de edad avanzada.

Métodos de búsqueda: 

Los ensayos se identificaron mediante búsquedas informatizadas y manuales en la literatura, examinando las referencias y contactando con los investigadores.

Criterios de selección: 

Todos los ensayos controlados aleatorizados de quimioterapia paliativa comparada con la atención de apoyo sola en pacientes con cáncer colorrectal avanzado o metastásico.

Se consideraron tanto los estudios aleatorizados como los no aleatorizados cuando se buscaron datos sobre la calidad de vida, el uso de recursos y el coste-efectividad de la quimioterapia paliativa.

Obtención y análisis de los datos: 

Se pidió a los investigadores de todos los estudios elegibles que proporcionaran datos de pacientes individuales. El metanálisis se realizó utilizando tanto datos publicados como datos de pacientes individuales. Los estudios se agruparon según si la quimioterapia se administraba de forma regional o sistémica.

Resultados principales: 

Trece ensayos controlados aleatorizados que representan un total de 1365 pacientes aleatorizados cumplieron los criterios de inclusión. El metanálisis de un subconjunto de ensayos que proporcionó datos de pacientes individuales demostró que la quimioterapia paliativa se asociaba con una reducción del 35% (IC del 95%: 24% a 44%) del riesgo de muerte. Esto se traduce en una mejora absoluta de la supervivencia del 16% tanto a los seis como a los 12 meses y una mejora de la supervivencia media de 3,7 meses. La calidad general de la evidencia relativa a la toxicidad del tratamiento, el control de los síntomas y la calidad de vida era deficiente.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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